Visité un pueblo fantasma en medio del desierto de Utah que alguna vez fue un oasis para los colonos hawaianos. Mira a tu alrededor.

Visité un pueblo fantasma en medio del desierto de Utah que alguna vez fue un oasis para los colonos hawaianos.  Mira a tu alrededor.

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Entonces, cuando leí sobre un pueblo fantasma en las afueras de Salt Lake City, Utah, construido para ser un oasis para los seguidores hawaianos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, ampliamente conocidos como mormones, me intrigó.

Un puntito indica Iosepa en un mapa.

Un puntito indica Iosepa en un mapa.

mapas de Google


Fuente: atlas oscuro

En la década de 1880, un grupo de 46 isleños dejó sus hogares para viajar a Utah por motivos religiosos, según Atlas Obscura. Eran conversos de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días y se trasladaron para estar cerca del templo de la iglesia en Salt Lake City.

Uno de los edificios de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City, Utah.

Uno de los edificios de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Salt Lake City, Utah.


Mónica Humphries/Insider



Fuente: atlas oscuro

Pero descubrieron que Salt Lake City en ese momento no era un lugar acogedor. Enfrentaron discriminación por «diferencias culturales y miedo injustificado a la lepra» por parte de la mayoría blanca, según un artículo del Utah Historical Quarterly. El grupo fue empujado fuera de Salt Lake y hacia el desierto.

Una imagen de Salt Lake City de 1895.

Una imagen de Salt Lake City de 1895.


El coleccionista de impresiones/Getty Images



Fuente: Trimestral histórico de Utah

Los isleños se mudaron al desierto, informó Atlas Obscura, donde construyeron caminos con nombres como «Honolulu» y «Kula», plantaron árboles y crearon un embalse en medio de su entorno árido.

El pueblo fantasma de Iosepa en las afueras de Salt Lake City, Utah.

El pueblo fantasma de Iosepa en las afueras de Salt Lake City, Utah.


Mónica Humphries/Insider



Fuente: atlas oscuro

Luego, menos de 30 años después, se estaba construyendo un templo Santo de los Últimos Días en Oahu, Hawái. Según los informes, la mayoría del grupo abandonó Iosepa para regresar a casa y ayudar a completar el templo.

a Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días Templo de Laie Hawaii ubicado en la costa noreste de la isla hawaiana de Oahu.

La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días Laie Hawaii Templo ubicado en Oahu, Hawaii.


Molly Nueva Zelanda/Shutterstock



Fuente: atlas oscuro

Salí de la I-80 y salté a una carretera estatal de dos carriles que se dirigía a lo que se conoce como Skull Valley. Allí, un letrero oxidado era el único indicador de que me dirigía al lugar correcto.

Un pequeño letrero oxidado indica que los visitantes están en el camino correcto hacia Iosepa.

Un pequeño letrero oxidado indica que los visitantes están en el camino correcto hacia Iosepa.


Mónica Humphries/Insider



Unas 15 millas después, comencé a entender por qué los líderes de la iglesia eligieron esta área. Se sentía sorprendentemente tropical para Utah con el sol brillando en las montañas verdes y exuberantes. Por un momento, olvidé que estaba en un lugar llamado Skull Valley.

La vista desde la carretera estatal rumbo al pueblo fantasma de Iosepa.

La vista desde la carretera estatal rumbo al pueblo fantasma de Iosepa.


Mónica Humphries/Insider



Finalmente, apareció «Aloha Iosepa» en letras de color naranja brillante en un letrero azul cobalto.

El cartel de la entrada a Iosepa.

El cartel de la entrada a Iosepa.


Mónica Humphries/Insider



El nombre Iosepa es un hawaiano para José, que era una referencia a Joseph F. Smith, quien era el entonces presidente de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

El sexto presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días Joseph F. Smith alrededor de 1918.

El sexto presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días Joseph F. Smith alrededor de 1918.


Imágenes de Paul Thompson/FPG/Getty



Fuente: atlas oscuro

Pasé por una puerta amarilla y vi por primera vez a Iosepa. Cuarenta y seis polinesios formaron la comunidad original, según la División de Historia del Estado de Utah, aunque no era su ubicación ideal.

La vista de Iosepa desde un cerro cercano.

La vista de Iosepa desde un cerro cercano.


Mónica Humphries/Insider



Fuente: División de Historia del Estado de Utah

Los colonos se mudaron originalmente a Salt Lake City, donde fueron discriminados. En 1889, los líderes de la Iglesia compraron un rancho remoto de 1,920 acres para el grupo y los reubicaron en carretas en Skull Valley, Utah, informa el Historical Quarterly.

Santo de los Últimos Días viaja en carreta a Echo Canyon, Utah, en 1870

Santo de los Últimos Días viaja en carreta a Echo Canyon, Utah, en 1870. (Los colonos de Iosepa no se muestran).


Sepia Times/Universal Images Group/Getty Images



Fuente: Trimestral histórico de Utah

Una vez en su nuevo asentamiento, el grupo mantuvo su idioma, cultura y tradiciones hawaianas lo mejor que pudo en el desierto, informó el Utah Historical Quarterly. Recolectaron algas de un lago cercano, que servían como sustituto de las algas marinas en platos tradicionales, y hablaban su idioma nativo en los servicios de la iglesia.

Woks de cocina oxidados en Iosepa.

Woks de cocina oxidados en Iosepa.


Mónica Humphries/Insider



Fuente: Trimestral histórico de Utah

Según Utah Humanities, construyeron calles, construyeron casas y crecieron a 228 personas. Si bien tuvieron un gran éxito, la vida en el desierto no fue fácil. Las enfermedades y las malas cosechas los retrasaron y, cuando se planeó el primer templo mormón en Hawái, la mayoría de los colonos regresaron a casa y abandonaron Iosepa en 1917.

Un cartel oxidado en el asentamiento de Iosepa.

Un cartel oxidado en el asentamiento de Iosepa.


Mónica Humphries/Insider



Fuente: Humanidades de Utah

Hoy en día, no queda mucho de la comunidad que una vez vivió aquí. Queda un cementerio, con tumbas fechadas décadas después del abandono del pueblo.

El cementerio de Iosepa.

El cementerio de Iosepa.


Mónica Humphries/Insider



Si bien no hay residentes permanentes, cientos de nativos de las islas del Pacífico visitan Iosepa el fin de semana del Día de los Caídos para un luau de tres días en el desierto para celebrar y conmemorar a sus antepasados, según la División de Historia del Estado de Utah.

Un boletín con fotos antiguas de luaus anteriores.

Un boletín con fotos antiguas de luaus anteriores.


Mónica Humphries/Insider



Fuente: División de Historia del Estado de Utah

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