Uno de cada 15 jóvenes sufre TDAH: esto es lo que debes saber sobre este trastorno mental

Uno de cada 15 jóvenes sufre TDAH: esto es lo que debes saber sobre este trastorno mental

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad es un trastorno cerebral causado por la confluencia de muchos factores de riesgo genéticos y ambientales

La pandemia de Covid-19 ha puesto la salud mental en el radar mundial. Pero hace varios años, el éxito de taquilla de Bollywood, Par Taare Zameen, puso de relieve las dificultades de salud mental de los niños. La película, estrenada en 2007, transmitió un mensaje imborrable. Los problemas de salud mental de los niños a menudo se pasan por alto y debemos mantener la discusión actualizada. En la carrera de ratas de la vida, los más vulnerables entre nosotros son fácilmente olvidados.

En Par Taare Zameen, Ishaan, de ocho años, nos tocó el corazón, mientras él (y su madre) luchaban con el trabajo escolar. Su profesor de arte, Nikumbh (interpretado por Aamir Khan) se ganó nuestros corazones con un papel que enfatizaba la importancia de reconocer y adaptar los métodos de enseñanza para niños con problemas de salud mental. La película destaca la dislexia, un problema que con frecuencia coexiste con un problema aún más común en los niños en edad escolar: el trastorno por déficit de atención con hiperactividad o TDAH. Los estudios realizados en todo el mundo han demostrado que alrededor del 6 por ciento de los jóvenes sufren de TDAH. Una declaración de consenso internacional informó que no hubo una diferencia significativa en las tasas de TDAH entre América del Norte, Europa, Asia, África, América del Sur y Oceanía.

El TDAH es un trastorno cerebral causado por la confluencia de muchos factores de riesgo genéticos y ambientales. Los médicos definen el TDAH utilizando tres tipos de síntomas: falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Los niños y niñas muestran esto al tener problemas para mantener su atención enfocada en el asunto en cuestión y al no poder completar tareas, como los deberes. Algunos niños, como Ishaan, pueden simplemente mirar a lo lejos, sin prestar atención mientras su imaginación se vuelve loca.

La impulsividad del TDAH lleva a los niños a dejar escapar cosas antes de pensar detenidamente, oa actuar irracionalmente por impulso en lugar de lo que es apropiado para el entorno social en el que se encuentran. Finalmente, los niños con TDAH pueden ser hiperactivos. La inquietud, la inquietud y los movimientos más amplios de todo el cuerpo, como balancear los brazos y las piernas, interrumpen las clases y distraen al niño con TDAH, así como a las personas que lo rodean. La forma en que un niño presenta su TDAH es compleja y se puede pasar por alto por completo, especialmente para las niñas que son menos disruptivas que los niños, pero que también sufren académicamente. La tentación podría ser descartar estos síntomas como ‘niños siendo niños’, pero eso está mal.

Esto es relevante en el contexto indio, donde existe resistencia a aceptar una etiqueta de diagnóstico, como TDAH, y opciones de medicación. Estos niños simplemente están etiquetados como ‘muy traviesos’. A menudo, se afirma como una cuestión de orgullo que se vio lo mismo en el abuelo y el bisabuelo. No resultaron tan malos, por lo que este niño también ‘superará lo mismo’; o a menudo se acercan a métodos socio-religiosos para ‘curar’ lo mismo.

El TDAH no tratado puede provocar dificultades en la vida, como un bajo rendimiento en la escuela e incluso el fracaso. Los adultos con TDAH tienden a ser más propensos a los accidentes y pueden tener problemas para mantener un trabajo. Lo que es más grave, muchos adolescentes y adultos que no reciben tratamiento se automedican mediante el abuso de sustancias y corren un mayor riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual y muerte prematura. Es importante dejar que los niños sean niños, pero el TDAH se interpondrá en el camino de tener una infancia feliz y puede hacer que sea difícil vivir una vida plena en la edad adulta.

En Par Taare Zameen, los niños con estas dificultades a menudo son objeto de burlas y burlas. Son estigmatizados por otros, incluso adultos, que los llaman “tonto, idiota, perezoso, loco!Los maestros los ven como una ‘pérdida de tiempo’, especialmente cuando se enfocan en nutrir el talento de unos pocos elegidos que tienen la oportunidad de ser los primeros en la escuela. Los niños con TDAH sufren en silencio y pierden la autoestima; una consecuencia severa que puede durar toda la vida.

La película Par Taare Zameen tiene un mensaje importante, que es que los niños con dificultades de aprendizaje, como la dislexia y el TDAH, no necesitan sufrir como Ishaan. Hay muchas formas de apoyar a un niño con TDAH, tanto con medicamentos como sin ellos. La mayoría de los niños responden bien a una combinación de tratamientos, que incluyen medicamentos estimulantes y no estimulantes, apoyos terapéuticos y ajustes en el estilo de vida, como dieta, ejercicio y estrategias que sostienen a los niños y niñas cuando titubean, para que no sientan el dolor agudo. pérdida de su confianza en sí mismos. En Taare Zameen Par, Ishaan mira por la ventana, su imaginación lo lleva a lugares serenos y hermosos. Como científicos, compartimos la visión de una vida hermosa para los niños que luchan. Sabemos que hay muchas fortalezas en las personas que tienen TDAH e imaginamos un futuro en el que el TDAH no sea una cadena perpetua de lucha y fracaso.

Este artículo fue escrito en colaboración con: Prof. Stephen V Faraone, presidente de la Federación Mundial de TDAH y Profesor Distinguido, SUNY Upstate Medical University, EE. UU.; Dr. Mantosh Dewan, Profesor de Servicio Distinguido, Departamento de Psiquiatría y Presidente, Universidad Médica SUNY Upstate, EE. UU.; y la Dra. Alka Subramanyam, Profesora Asociada, Colegio Médico Nacional Topiwala y Hospital BYL Nair, Mumbai.

Mel Lefebvre es Director de Comunicaciones; Sarojini M Sengupta, PhD, es CEO, AIMH (www.aimhinc.com). Las opiniones expresadas son personales.

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