Un profesional de TI renunció a su trabajo y pasó 2 años construyendo un hotel de lujo con 4 contenedores de envío en el centro de Singapur. Vea cómo lo hizo.

Un profesional de TI renunció a su trabajo y pasó 2 años construyendo un hotel de lujo con 4 contenedores de envío en el centro de Singapur. Vea cómo lo hizo.

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Seah Liang Chiang pasó una década trabajando en TI. Pero después de ver el programa de Netflix ‘Tiny House Nation’, Seah decidió cambiar de carrera. Se propuso convertirse en hotelero, específicamente, en construir pequeños hoteles con contenedores de envío.

Seah Liang Chiang construyendo su hotel de contenedores de envío.

Seah Liang Chiang construyendo su hotel de contenedores de envío.

Cortesía de Seah Liang Chiang


Seah y su esposa Lorraine lanzaron una cadena hotelera llamada Singapore Container Hotel y, en 2020, abrieron su primer hotel en un enclave industrial en el centro de Singapur. Continuaron con la apertura de otro hotel en el famoso parque temático del infierno. En ambos hoteles, el espacio habitable está hecho de un solo contenedor de envío.

Pero Seah todavía soñaba con algo más grande: quería construir un hotel de lujo con cuatro contenedores de envío de dos pisos.

«Quería disipar la idea de que reciclar contenedores de envío es una experiencia barata», dijo Seah a Insider.

Este mes, Seah inauguró su tercer hotel, llamado Garden Pod, en Gardens by the Bay, un parque de 101 hectáreas con vistas al icónico Marina Bay Sands. El hotel tardó alrededor de dos años en construirse.

El primer paso de Seah fue comprar contenedores de envío, que forman el principal espacio habitable del hotel. Seah dijo que compró 10 contenedores en un patio de contenedores en el oeste de Singapur.

Contenedores de envío.

Contenedores de envío.

Cortesía de Seah Liang Chiang


El hotel fue diseñado por el estudio de arquitectura local Laud. A principios de 2020, Seah comenzó a construir el hotel con un equipo de arquitectos e ingenieros. Estima que gastó alrededor de 1 millón de dólares de Singapur, o unos 700.000 dólares, para construir el complejo.

Seah dijo que los contenedores, que miden 2,4 metros o alrededor de 7,8 pies de largo, cuestan alrededor de SG $ 8,000 cada uno.

El primer paso fue asegurarse de que los contenedores fueran lo suficientemente resistentes como para transformarlos en espacios habitables. En el patio, los contenedores fueron cortados y reforzados con vigas de acero.

El contenedor de envío se está cortando para que se ajuste a las ventanas.

El contenedor de envío se está cortando para que se ajuste a las ventanas.

Cortesía de Seah Liang Chiang


Luego, el equipo instaló marcos de aluminio en las partes cortadas de los contenedores. En estos marcos se colocó vidrio empapado en calor, que podía resistir la fuerza del contenedor que se levantaba en el aire.

La estructura del hotel se construyó en Gardens by the Bay. Se allanó el terreno y se usaron losas reforzadas y barras de acero para fortificar el suelo para que pudiera soportar el peso de los contenedores.

Jardines de la Bahía, Singapur.

Jardines de la Bahía, Singapur.

Cortesía de Seah Liang Chiang


Aproximadamente 50 millones de personas ha visitado el parque en el centro de Singapur desde que abrió en 2012. Es conocido por tener la invernadero de cristal más grande en el mundo.

Para operar el hotel en el parque, Seah tiene que pagar el alquiler a Gardens by the Bay. Seah se negó a revelar los costos de alquiler en el parque.

Un representante de Gardens by the Bay le dijo a Insider que los acuerdos comerciales están determinados por factores como las tarifas de alquiler del mercado y el «valor general proporcionado a los visitantes». El representante no comentó cuánto cuesta el alquiler en el parque.

«The Garden Pod es un concepto de hotel emergente que Gardens by the Bay desarrolló con el Shipping Container Hotel», dijo el representante. “Siempre estamos abiertos a propuestas novedosas de socios comerciales para traer nuevas e interesantes experiencias a nuestros visitantes”.

El hotel no es una estructura permanente en Gardens by the Bay. Seah construyó el hotel de forma modular para poder volver a montarlo en otro lugar.

Colocación de la escalera en el complejo hotelero.

Colocación de la escalera en el complejo hotelero.

Cortesía de Seah Liang Chiang


«Tenía que poder quitar las vigas de acero; no se podía moldear en concreto», dijo Seah.

Una de las características más notables de cada loft es una escalera de caracol, que Seah comparó con una escultura. El hotel tiene cuatro escaleras en total, cada una de las cuales se levantó después de que se construyó el primer piso del hotel.

El hotel fue equipado con paredes y techos resistentes al fuego de acuerdo con las pautas de la Fuerza de Defensa Civil de Singapur, dijo Seah.

Construyendo el interior del hotel.

Construyendo el interior del hotel.

Cortesía de Seah Liang Chiang


El cableado eléctrico debía ocultarse dentro de las paredes para evitar riesgos de incendio en el hotel, dijo Seah. También se insertó lana de roca en las paredes para que no hiciera tanto calor dentro del contenedor, especialmente en el clima tropical de Singapur.

Seah agregó que construir una casa pequeña en Singapur es «difícil» debido a las estrictas pautas de seguridad del gobierno, y explicó que incluso las estructuras temporales se mantienen bajo los mismos estándares que las permanentes.

El interior de cada loft está diseñado con un toque moderno. Los mostradores de mármol y las ventanas del piso al techo crean la ilusión de una espaciosa sala de estar.

El espacio interior terminado.

El espacio interior terminado.

Marielle Descalsota/Insider


Cada loft, que mide 70 metros cuadrados, tiene un gran patio al aire libre, un dormitorio con baño en suite, una sala de estar y un comedor.

La estadía de una noche no es barata: cuesta SG $ 600 para acomodar a cuatro personas.

Thiang Yong Chan, un huésped que se hospedó en el hotel en septiembre, dijo que el loft no era «el típico contenedor pequeño» y que está a la altura de los hoteles más establecidos.

«Un buen lugar para una escapada corta» Thiang escribió en una revisión de Google. Agregó que una de las desventajas del hotel es la falta de privacidad debido a las altas ventanas de vidrio.

Seah dijo que si bien el proceso de construcción del complejo hotelero de contenedores de envío fue un desafío, valió la pena, ya que es «lo más parecido que tenemos a vivir fuera de la red».

Cápsula de jardín de Shipping Container Hotel.

Cápsula de jardín de Shipping Container Hotel.

Marielle Descalsota/Insider


Seah dijo que es costoso y tedioso construir una estructura de casa diminuta en Singapur, que es lo opuesto a lo que la gente suele buscar en una vida diminuta y móvil.

«Muchas personas se sienten atraídas por el hotel porque están intrigadas por lo más parecido que tenemos a vivir fuera de la red», dijo Seah. «Construyo estos hoteles para que la gente pueda experimentar la vida en una casa diminuta en la ciudad».

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