Un grupo de expertos de derecha afirmó ser una iglesia. Ahora, los miembros del Congreso quieren investigar.

Un grupo de expertos de derecha afirmó ser una iglesia.  Ahora, los miembros del Congreso quieren investigar.

Cuarenta miembros del Congreso pidieron el lunes al IRS y al Tesoro que investiguen lo que los legisladores calificaron como un «patrón alarmante» de grupos de defensa de derecha que se registran en la agencia tributaria como iglesias, una medida que permite a las organizaciones protegerse de algunos informes financieros. requisitos y hace que sea más fácil evitar auditorías.

representantes Jared Huffman, demócrata por California.y Suzan DelBene, D-Wash.planteó preocupaciones de transparencia en una carta a los jefes de ambas agencias siguiendo un Historia de ProPublica sobre el Family Research Council, un think tank cristiano de derecha con sede en Washington, DC, siendo reclasificado como iglesia. Otros treinta y ocho legisladores, incluidos los representantes. Adam Schiff, demócrata por California., Debbie Wasserman Schultz, D-Fla., Rashida Tlaib, D-Mich.y Jamie Raskin, D-Md.firmado en la carta.

«FRC es un ejemplo de un patrón alarmante en la última década: grupos de defensa de derecha que se identifican a sí mismos como ‘iglesias’ y solicitan y reciben el estatus de iglesia», escribieron los representantes, señalando el trabajo de políticas de la organización que apoya la revocación de Roe v. Wade y su defensa de la legislación que busca prohibir la cirugía de afirmación de género.

“Las organizaciones exentas de impuestos no deberían explotar las leyes fiscales aplicables a las iglesias para evitar la responsabilidad pública y el examen de sus actividades por parte del IRS”, escribieron.

El Family Research Council no respondió a las solicitudes de comentarios. El IRS le dijo a ProPublica que no comenta sobre la correspondencia del Congreso.

El sitio web del FRC describe a la organización como “una organización educativa y de investigación sin fines de lucro dedicada a articular y promover una filosofía de la vida pública centrada en la familia”, señalando que proporciona “investigación y análisis de políticas para los poderes legislativo, ejecutivo y judicial del gobierno federal”. gobierno.»

El FRC buscó y recibió la reclasificación de una organización benéfica exenta de impuestos estándar a una «asociación de iglesias» en 2020.

En su solicitud de estatus de iglesia, la organización dijo que cumplía con 11 de las 14 características que usa el IRS para determinar si una organización es una iglesia, incluido un lugar de culto establecido: una capilla en el edificio de oficinas de la organización en Washington, en el que dijo que realiza servicios a los que asisten más de 65 personas. (Alguien que contestó el teléfono en la oficina dijo que el grupo no ofrece servicios religiosos). La organización dijo que su asociación comprende casi 40,000 “iglesias asociadas” que deben afirmar una declaración de fe para unirse; no ofreció los nombres de esos socios en su formulario al IRS ni se los proporcionó a ProPublica.

La carta de los representantes solicita al IRS que revise el cambio de estatus del FRC y que examine su proceso de revisión para organizaciones que buscan cambiar su estatus para convertirse en una iglesia o asociación de iglesias.

“Es inquietante que una carta como esta sea incluso necesaria”, dijo Huffman. “Desafortunadamente, nuestro IRS ha sido tan desgastado y golpeado por la derecha que esencialmente han cesado todo escrutinio de las organizaciones que se autoinforman como iglesias”.

El IRS clasifica a las iglesias y asociaciones de iglesias como organizaciones benéficas exentas de impuestos, lo que significa que no tienen que pagar impuestos federales y que los donantes pueden deducir las contribuciones de sus propios impuestos. Sin embargo, las iglesias están exentas de presentar el Formulario 990, la declaración financiera anual que las organizaciones sin fines de lucro utilizan para enumerar los miembros de la junta, los salarios del personal clave, los grandes pagos a contratistas independientes y las subvenciones otorgadas por la organización.

Y a diferencia de otras organizaciones exentas de impuestos, un funcionario del Tesoro de alto nivel debe aprobar cualquier auditoría de una iglesia.

“Entendemos la importancia de las instituciones religiosas para sus feligreses y creemos que la libertad religiosa es un valor estadounidense preciado y un derecho constitucional. También creemos que nuestro código fiscal debe aplicarse de manera justa y juiciosa”, escribieron Huffman y DelBene.

En su carta, los representantes solicitaron comentarios del IRS sobre si necesita instrucciones adicionales del Congreso para hacer cumplir las reglas que rodean a las organizaciones e iglesias exentas de impuestos. Huffman dijo que espera emprender acciones legislativas si el IRS no puede abordar estas preocupaciones, pero que la carta es un primer paso.

“Debe comenzar aquí: déle a la agencia la oportunidad de limpiar su desorden”, dijo.

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