Un conductor de Lyft fue hospitalizado después de ser atropellado por un presunto conductor ebrio que iba a 85 mph, ahora está luchando contra Lyft por los recortes de seguros de la era de la pandemia.

Un conductor de Lyft fue hospitalizado después de ser atropellado por un presunto conductor ebrio que iba a 85 mph, ahora está luchando contra Lyft por los recortes de seguros de la era de la pandemia.
  • El conductor de Lyft, Drew Wajnert, no puede caminar después de ser atropellado por un presunto conductor ebrio mientras estaba en el trabajo.
  • Pero Lyft canceló una póliza de seguro durante la pandemia que pudo haber cubierto sus facturas médicas.
  • Un experto dijo que el seguro de Insider Lyft, incluso con esa póliza cuando estaba en vigor, está muy por debajo de lo que deben proporcionar los empleadores tradicionales.
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Poco antes de las 9 pm del 2 de marzo, en Lakewood, Colorado, Drew Wajnert fue chocado por detrás por un presunto conductor ebrio que supuestamente iba a 85 mph, lo que provocó que su auto chocara contra la mediana y se fracturara la columna vertebral.

«Cuando se acercó a mí y me preguntó cómo estaba», dijo Wajnert a Insider, «lo que tal vez no vio fue que no solo me chocó por detrás a 85 millas por hora, sino que giré contra el divisor de concreto en 50 millas por hora, y luego giró hacia el hombro hasta detenerse «.

Los servicios de emergencia llegaron al lugar en cuestión de minutos y llevaron a Wajnert al cercano Hospital St. Anthony, donde los médicos realizaron una cirugía para instalar una placa de titanio y cuatro tornillos en su cuello. Meses después del accidente, Wajnert, ahora en un centro especial de rehabilitación de lesiones de la médula espinal en el Hospital Craig, todavía tiene aparatos ortopédicos en el cuello, así como en las manos y las rodillas, y aunque ha recuperado algo de sensibilidad, no hay garantía de que lo hará. nunca volveré a caminar.

Como conductor de Lyft a tiempo completo, Wajnert pasó gran parte de su tiempo ayudando a mantener a los conductores ebrios fuera de la carretera. Ahora está tratando de prepararse para los muchos desafíos físicos y financieros que se avecinan.

«Estoy peleando lo mejor que puedo, pero estoy hospitalizado y Lyft realmente no está haciendo nada por mí», dijo.

«Estamos profundamente entristecidos por este accidente y nuestros pensamientos están con Drew y sus seres queridos durante este momento difícil. Nos hemos comunicado con Drew y un miembro de su familia para ofrecer nuestro apoyo y estar listos para ayudar a las fuerzas del orden público de cualquier manera. podemos «, dijo un portavoz de Lyft a Insider. (El abogado de Wajnert, Kurt Zaner, dijo que Lyft se acercó después de que Wajnert comenzara a comunicarse con los medios de comunicación para compartir su historia).

Zaner dijo que Lyft canceló una póliza de seguro de conductor cuando golpeó la pandemia que él cree que pudo haber cubierto las facturas médicas de Wajnert. Esas facturas podrían ascender a un millón de dólares a corto plazo y millones más a lo largo de su vida.

Wajnert planea demandar al conductor, Alexander Marakas, quien ha sido acusado de asalto vehicular, y posiblemente a cualquier bar que sirva a Marakas, que también podría ser declarado responsable por daños bajo las leyes de «dram shop» de Colorado. Marakas, a través de su abogado, se negó a comentar.

Lyft le dijo a Insider que, en Colorado el año pasado, no hizo ningún cambio en las pólizas de seguro que cubren a los conductores cuando esperan que el algoritmo de Lyft les encuentre un pasajero (la fase en la que Wajnert dijo que estaba en el momento del accidente).

Pero independientemente de si esa póliza prepandémica específica habría cubierto el accidente de Wajnert, su situación revela las evidentes brechas en las protecciones de los conductores que son el resultado directo de que Lyft clasifica a los conductores como contratistas independientes. Esa estrategia permite que empresas como Lyft y Uber brinden protecciones mínimas a los trabajadores y les ayuda a evitar responsabilidades legales y financieras cuando conductores como Wajnert se lastiman en el trabajo.

Drew Wajnert, un conductor de Lyft en Denver, Colorado, no pudo caminar después de ser atropellado por un conductor ebrio que iba a 85 mph.

Drew Wajnert, un conductor de Lyft en Denver, Colorado, no pudo caminar después de ser atropellado por un presunto conductor ebrio que iba a 85 mph.

Drew Wajnert


Un mosaico de políticas

Para Wajnert, quien condujo taxis durante 10 años en Nueva Jersey, Lyft no era un ajetreo informal a tiempo parcial. Lyft ha sido su única fuente de ingresos desde que se registró en enero de 2020, y por lo general condujo entre 40 y 70 horas por semana durante toda la pandemia, completando 4,135 viajes el año pasado.

Wajnert alquiló su automóvil, un Hyundai Santa Fe 2019, a través del programa Express Drive de Lyft, lo que le costó aproximadamente $ 240 por semana. Lyft le cobró a Wajnert $ 500 después de su accidente, el deducible de la póliza de seguro del vehículo. (La compañía le dijo a Insider que desde entonces ha reembolsado ese cargo, así como el depósito que Wajnert pagó inicialmente para alquilar el vehículo).

Cuando se trata de conductores, las empresas de transporte tienen una variedad de pólizas de seguro, y Wajnert dijo que tenía la impresión de que la póliza de seguro de Lyft sería suficiente en caso de accidente, por lo que no contrató su propia póliza además de eso. . En realidad, Lyft tiene una política complicada de tres niveles que solo se activa cuando los conductores encienden su aplicación y solo brinda una cobertura limitada si su algoritmo aún no les ha encontrado un pasajero.

Muchas empresas también cuentan con las llamadas pólizas de lesiones corporales para conductores sin seguro o con seguro insuficiente (UM / UIM). Estas pólizas ayudan a pagar las facturas médicas de un conductor lesionado y otros gastos en caso de que el conductor que lo atropelle no tenga suficiente seguro para cubrir esos costos.

Antes de la pandemia, Lyft tenía políticas de UM / UIM que cubrían a los conductores. Pero el 31 de marzo de 2020, Lyft eliminó esas pólizas en Colorado y en casi todos los estados donde no eran requeridas por ley, según documentos vistos por Insider, dejando a los conductores en la mayoría de los estados sin dicha cobertura.

Wajnert dijo que Lyft nunca le habló de ese cambio, sin embargo, o al menos no de una manera clara, y que «absolutamente» habría comprado cobertura adicional por su cuenta si lo hubiera sabido.

«No hubo un gran correo electrónico o contacto, ninguna llamada telefónica del [Lyft] Hub o algo por el estilo «, dijo.» No puedo entender por qué Lyft ofrecería un seguro para las personas que lesionamos, pero no un seguro para sus conductores cuando un conductor ebrio imprudente nos lastime «.

El sitio web de Lyft todavía anuncia que proporciona cobertura UM / UIM para conductores, en ciertos casos, con una pequeña nota al pie de página que indica «la cobertura, cuando se proporcione, puede modificarse en la medida permitida por la ley».

Wajnert dijo que solo se enteró de la falta de cobertura de Lyft a través de su abogado, Zaner, después del accidente.

«Si esto sucediera hace un año y medio, lo más probable es que Drew pudiera hacer un reclamo con la póliza de seguro insuficiente de Lyft», dijo Zaner. «Lyft tenía entre $ 500,000 y $ 1,000,000 de cobertura de seguro insuficiente. Fue un buen beneficio que se esperaba bastante en esa industria; los taxis tienen el mismo tipo de cobertura, y todavía la tienen».

Lyft dijo que tiene un seguro de responsabilidad civil de terceros en Colorado, un requisito de las leyes que rigen las compañías de viajes compartidos, así como el seguro de pagos médicos, que según dice resulta en pagos más rápidos.

Pero el hecho de que Wajnert aún tenga que pagar la factura a pesar de trabajar para Lyft cuando se lastimó es, en última instancia, una consecuencia del modelo comercial central de la compañía.

La precariedad de la independencia

A medida que Uber y Lyft enfrentan crecientes llamados de reguladores y grupos de defensa de conductores para aprobar leyes que reclasifiquen a los conductores como empleados, las empresas con frecuencia defienden su modelo de negocio actual al señalar encuestas que dicen que la mayoría de los conductores quieren mantener la flexibilidad de la que disfrutan como contratistas independientes.

Dejando a un lado las repetidas sentencias judiciales que cuestionan cuán independientes son los conductores, el caso de Wajnert ilustra cómo esa independencia también puede dejar a los conductores solos de una manera que podría ser devastadora.

Cuando los empleados se lesionan en el trabajo, tienen derecho a una compensación para trabajadores, financiada en parte por su empleador, que les paga los salarios que perdieron debido a su lesión y cubre todas sus facturas médicas. También pueden calificar para terapia ocupacional para ayudarlos a regresar al trabajo o, en casos como el de Wajnert, discapacidad permanente si su lesión les impide trabajar.

«Las leyes de compensación laboral se redactaron pensando en los trabajadores del automóvil», dijo a Insider Veena Dubal, profesora de derecho de la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California en San Francisco, que se centra en la intersección de la tecnología y los trabajos peligrosos.

Estas leyes surgieron en la década de 1930 directamente como resultado de «lesiones y muertes industriales generalizadas, pero particularmente en los ferrocarriles y como resultado de los automóviles», dijo, y agregó que fueron escritas «precisamente» para proteger a personas como Wajnert que trabajan especialmente en industrias peligrosas.

«Es tan increíblemente trágico que él, y muchos, muchos, muchos cientos de trabajadores en este país … se encuentren en esta situación en la que esencialmente ya no podrán trabajar o mantenerse a sí mismos como resultado de cómo las empresas eligen clasificar ellos «, dijo Dubal.

Las empresas enfrentan una responsabilidad legal y financiera sustancialmente mayor por los accidentes laborales que involucran a sus empleados que por los contratistas. Por ejemplo, Amazon ha confiado en este modelo para minimizar la responsabilidad cuando sus conductores de reparto resultan lesionados (o lesionan a otros).

Como resultado, empresas como Lyft y Uber tienen la flexibilidad legal y el incentivo financiero para tener seguros menos extensos.

Si los conductores de Lyft fueran empleados, según Dubal, la compañía probablemente tendría un seguro comercial que cubriera «todo el tiempo» que los conductores pasan trabajando, no solo cuando tienen pasajeros en el automóvil, lo que, según ella, puede ser solo entre el 40 y el 60% del tiempo. los conductores están en la carretera. En cambio, dijo Dubal, lo que Lyft ofrece actualmente es «minúsculo» en comparación con lo que se exige a las empresas sujetas a las leyes de seguros comerciales.

Y para conductores como Wajnert, que provienen de trabajos en los que sus empleadores tienen políticas más sólidas, las brechas en la cobertura de Lyft pueden ser una sorpresa, y algo de lo que no se dan cuenta hasta que es demasiado tarde.

«Es horrible. Quiero hacer correr la voz a los conductores de Lyft que actualmente conducen para que sepan que no están cubiertos [by UM/UIM policies]», Dijo Wajnert, y agregó:» Básicamente era un empleado de tiempo completo para ellos «.

Lyft no clasifica a sus conductores como empleados.

Wajnert estará en el hospital durante al menos otro mes, acompañado de su hermana, Melissa, que tuvo que mudarse de Carolina del Norte para quedarse con él debido al requisito del Hospital Craig de que los pacientes en rehabilitación tengan un cuidador con ellos.

Mientras intenta mantenerse positivo y sus amigos han comenzado una campaña de GoFundMe para ayudarlo a llegar a fin de mes, Wajnert dijo que será un largo camino hacia la recuperación.

Corrección: El contenido de alcohol en sangre y la velocidad de Marakas en el momento de la colisión aún no se han confirmado, y los gastos médicos de Wajnert probablemente costarán millones de dólares, no cientos de miles de dólares como se informó anteriormente.

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