‘The Humans’ es una película de terror para aquellos que temen el tiempo de Acción de Gracias en familia

Existe una tensión terrible que surge entre padres e hijos, ya que miran a través no solo de la mesa de la cena, sino también de la brecha generacional posiblemente insuperable. El abismo que se encuentra en medio es donde Los humanos revolcarse.

Stephen Karam escribe y dirige la película, que se basa en su obra de teatro en un acto del mismo nombre. Sin conocer su historia de origen, probablemente adivinarías que Los humanos nació en un escenario. Los personajes hablan en el tipo de conversación densa que funciona bien en un teatro pero que puede tener dificultades en un cine. El entorno estrecho los confina a quedarse quietos, incluso cuando una intensa incomodidad grita que alguien salga. Sin embargo, a pesar de que este es el debut como director de Karam, Los humanos no se dobla bajo estos adornos teatrales. En cambio, Karam se inclina hacia la claustrofobia y la charla para crear una trampa tensa diseñada para hacer que los espectadores se pongan la piel de gallina.

Si ha visto el encantador tráiler de A24 o escuchado un leve zumbido en el estreno del Festival Internacional de Cine de Toronto de la película, puede suponer Los humanos es un drama ambientado en Acción de Gracias en la línea de Hogar para las vacaciones o Piezas de abril. Pero arrastrándose por los bordes de ese tráiler hay indicios de que hay algo mucho más desconcertante. No se equivoque: esta es una película de terror. Imagina Hereditario sin el espectáculo sobrenatural y con una sensación más contenida de resentimiento y rabia. Es decir Los humanos.

Cena familiar con un plato principal de cringe en 'The Humans'.

Cena familiar con un plato principal de cringe en ‘The Humans’.
Crédito: A24

En un sórdido apartamento de antes de la guerra en el barrio chino de Manhattan, la aspirante a músico Brigid (Beanie Feldstein) y su novio preppie (Steven Yuen) invitan a su familia a la cena de Acción de Gracias. La hermana mayor Aimee (Amy Schumer) toma un tren desde Filadelfia, mientras que sus padres (Richard Jenkins y Jayne Houdyshell) traen a la abuela Momo (June Squibb) desde Scranton, Pensilvania, un pequeño pueblo a tres horas en auto de la ciudad. Sin embargo, Brigid’s todavía no es un hogar feliz. La pareja no ha terminado de mudarse; sus muebles son MIA en algún camión de mudanzas en Queens. Las luces chisporrotean. Los vecinos del piso de arriba suenan como si estuvieran jugando a los bolos con elefantes. Y luego está la pintura, que llora con el daño del agua y se pudre como un tumor listo para causar estragos.

El padre Eric es un hombre de mantenimiento en una escuela, por lo que más allá del intenso impulso de papá necesita arreglarlo, estos defectos en la casa de su querida hija se sienten como una afrenta personal. Los mira a todos con un desdén lastimero, como si fueran su culpa, como si le hubiera fallado a ella. Mientras tanto, Brigid y Amiee se burlan de su madre, se burlan de los correos electrónicos que envía y se burlan de su último pasatiempo.

A medida que avanza la noche, estas púas comienzan una muerte de mil cortes.

Al principio, estos chistes se sienten familiares, el tipo de bromas juguetonas que la familia puede lanzar, pero eso sería un problema si un extraño las dijera. Sin embargo, a medida que avanza la noche, estas púas comienzan una muerte de mil cortes. La familia, inicialmente complacida de reunirse, se desmorona lentamente bajo el peso de las represiones, los resentimientos y las horribles revelaciones. Como el apartamento que gruñe, solloza y tiembla por la descomposición, se están desmoronando. Charlan como si una pequeña charla sobre sueños y trabajos diurnos pudiera evitar la oscuridad. Pero la noche se alarga. Todo el mundo tiene su punto de quiebre. Y todos saben cómo presionar los botones de los demás.

El elenco hunde sus dientes en el guión, desgarrando con fuerza la carne. Feldstein, Jenkins y Houdyshell demuestran ser desgarradores, canalizando el dolor crudo en momentos de puñetazos grandes y pequeños. Yeun es su mostrador, desafiante ofreciendo cortesías y simpatías, porque su Richard aún no ha sido corrompido por esta familia enconada. Lamentablemente, Schumer, una hábil comediante, lucha frente a sus coprotagonistas. Su aferramiento a la tensión dramática sale como una rabieta, por lo que las escenas en las que se bambolea se tambalean.

Amy Schumer en 'Los humanos'.

Amy Schumer en ‘Los humanos’.
Crédito: 24A

Se vierte más alcohol en vasos de papel y más calamidades salen de la boca de los supuestos seres queridos. El mordaz guión de Karam se enfoca en los miedos de cada uno de sus personajes, ya sea que eso signifique estar solo, avergonzado o expuesto. La conversación se desvía de los espacios seguros hacia un terreno complicado sobre enfermedades mentales, curación integral, finanzas y religión. Quizás Karam espera que la batalla se sienta equilibrada, y que todos reciban una paliza. Sin embargo, mi corazón estaba con los padres, a quienes Brigid mira con desprecio y trata como un cajero automático defectuoso, maldiciéndolos por no repartir dinero en efectivo.

Donde este pasa del drama al horror es en parte en el intenso factor de vergüenza. Karam ha dominado la construcción de conversaciones que se convierten en montañas rusas que le revuelven el estómago. No hay forma de escapar del viaje, no importa lo enfermo que te haga sentir. Karam podría perseguir a sus personajes a habitaciones oscuras y vacías, o un pasillo color sangre, o un baño asfixiante y pequeño con un asiento de inodoro roto. Pero realmente no hay salida.

Karam confina a sus personajes en un encuadre que parece una pesadilla en la gira de Zillow.

Esta noche terminará, pero el abismo que crece entre esta familia sigue bostezando. Solo Erik parece darse cuenta de esto, ya que el clímax pasa de ser un misterio arraigado a sustos surrealistas. Reconoce la podredumbre, pero al igual que la pintura en mal estado, los artefactos de iluminación defectuosos y las ventanas tan sucias que son prácticamente opacas, es impotente para arreglarlo.

Todo es diversión y juegos hasta que alguien arroja sombra.

Todo es diversión y juegos hasta que alguien arroja sombra.
Crédito: a24

Karam confina a sus personajes en un encuadre que parece una pesadilla en la gira de Zillow. Los bordes de las puertas, la intrusión de las escaleras, los espacios reducidos siempre abarrotan a la familia. Y nosotros, el público, a menudo nos quedamos fuera de la sala, convertidos en mirones para el horror de una familia que se desmorona. La puesta en escena con frecuencia mantiene sus rostros fuera de cuadro, dejándonos preguntándonos cuáles podrían ser sus expresiones, dejándonos colgando del áspero y estertor de voces quebradas por el dolor.

Todo esto lo convierte en una película que se vuelve implacablemente inquietante. Un retrato inquebrantable del lado oscuro de la familia estadounidense, Los humanos nos invita a un escenario familiar, luego expone el. podredumbre que nos está comiendo a muchos de nosotros. Es una película salvajemente sofisticada. Pero para aquellos que debaten si hacer planes con su familia para las próximas vacaciones, también podría servir como una advertencia ardiente.

Los humanos se estrena en cines y en Showtime el 24 de noviembre.

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