Su futuro vuelo de United podría ser en este avión eléctrico | Tendencias digitales

United Airlines podría transportar pasajeros en aviones eléctricos dentro de cinco años.

Para que esto suceda, el brazo de inversión de la aerolínea ha respaldado a Heart Aerospace, con sede en Suecia, que está desarrollando el avión ES-19, un avión eléctrico de 19 asientos con un alcance de 250 millas.

Una ilustración del avión eléctrico planeado de Heart Aerospace.
United Airlines / Heart Aerospace

El respaldo también proviene de Breakthrough Energy Ventures, fundada por Bill Gates, así como de Mesa Airlines, con sede en Arizona. No se ha revelado el monto invertido.

United anunció esta semana que acordó comprar 100 aviones ES-19, sujeto a que cumpla con los requisitos operativos, comerciales y de seguridad de la aerolínea.

El avión eléctrico ES-19 podría volar en más de 100 de las rutas regionales cortas de United desde la mayoría de sus centros, dijo la aerolínea, citando el Aeropuerto Internacional O’Hare de Chicago al Aeropuerto de la Universidad de Purdue y el Aeropuerto Internacional de San Francisco a Modesto. Aeropuerto Ciudad-Condado como ejemplos. Se espera que las rutas más allá de las 250 millas sean posibles más adelante a medida que mejore la tecnología de la batería.

Reemplazar el combustible de los reactores con motores eléctricos alimentados por baterías significa que el avión ES-19 de Heart tendrá cero emisiones operativas, un factor clave para United mientras busca agregar aviones más ecológicos a su flota.

Si bien Heart ya ha desarrollado algunas de las tecnologías vinculadas a su avión ES-19, aún no ha construido un prototipo funcional. A pesar de esto, United está hablando de lanzar servicios comerciales utilizando el avión eléctrico a partir de 2026.

«Esperamos que el mercado de viajes aéreos regionales de corta distancia desempeñe un papel clave en la evolución de los aviones eléctricos», dijo el ejecutivo de United, Michael Leskinen, y agregó: «Estamos deseando comenzar nuestro trabajo con Heart, de modo que, juntos , podemos escalar la disponibilidad de aviones eléctricos y utilizarlos para vuelos de pasajeros en los próximos cinco años «.

En otro movimiento de alto perfil orientado a dar forma a sus operaciones futuras, United anunció recientemente un acuerdo condicional para comprar 15 aviones Overture de Boom Supersonic, que está construyendo un avión similar al Concorde capaz de volar al doble de la velocidad de los aviones más rápidos de hoy.

Boom dijo que Overture se convertirá en el primer avión comercial grande con cero emisiones de carbono y capaz de volar con combustible de aviación 100% sostenible.

La compañía con sede en Colorado ha desarrollado un prototipo a pequeña escala de su avión que planea volar este año. Si el desarrollo de Overture va de acuerdo con el plan, United dice que podría ponerlo en servicio comercial en 2029.

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