‘Squid Game’ golpea el nervio en Corea del Sur endeudada

SEÚL, Corea del Sur (AP) – “Squid Game”, un brutal drama de supervivencia de Netflix sobre adultos desesperados que compiten en mortales juegos infantiles por la oportunidad de escapar de una deuda severa, un golpe demasiado cercano para Lee Chang-keun.

El programa ha cautivado al público mundial desde su debut en septiembre en camino de convertirse en el mayor éxito de Netflix. Ha golpeado los nervios en casa, donde hay un creciente descontento por el aumento de la deuda personal, los mercados laborales en decadencia y las marcadas desigualdades de ingresos empeoradas por las crisis financieras en las últimas dos décadas.

En los horrores distópicos de Squid Game, Lee ve un reflejo de sí mismo en el protagonista del programa, Seong Gi-hun, un trabajador automotor despedido que se enfrenta a una familia rota y lucha con constantes fallas comerciales y problemas de juego.

Seong es golpeado por acreedores gánsteres para que ceda sus órganos como garantía, pero luego recibe una misteriosa oferta para jugar en una serie de seis juegos tradicionales coreanos para niños con el fin de ganar $ 38 millones.

El programa producido en Corea del Sur enfrenta a Seong contra cientos de otros jugadores con dificultades financieras en una competencia hiperviolenta por el premio final, donde los perdedores son asesinados en cada ronda.

Está planteando inquietantes preguntas sobre el futuro de una de las economías más ricas de Asia, donde la gente que alguna vez se jactó del “Milagro del río Han” ahora se queja de “Hell Joseon”, una referencia sarcástica a un reino jerárquico que gobernó Corea antes del 20 siglo.

“Algunas escenas eran muy difíciles de ver”, dijo Lee, un trabajador de Ssangyong Motors de Corea del Sur que luchó con dificultades financieras y depresión después de que el fabricante de automóviles lo despidió a él y a otros 2.600 empleados mientras se declaraba en quiebra en 2009.

Después de años de protestas, batallas judiciales e intervención del gobierno, Lee y cientos de otros trabajadores de Ssangyong volvieron a trabajar en los últimos años. Pero no antes de una serie de suicidios entre compañeros de trabajo y familiares que se vieron sumidos en la miseria financiera.

“En ‘Squid Game’, ves a personajes luchando por sobrevivir después de ser despedidos en el trabajo, luchando para operar comedores de pollo frito o trabajando como conductores ‘daeri'”, a quienes se les paga por llevar a la gente borracha a casa en sus propios autos, dijo Lee. . “Eso me recordó a mis compañeros de trabajo que murieron”.

Lee dijo que él y sus colegas lucharon por encontrar trabajo y fueron incluidos en la lista de otras compañías automotrices que los consideraban activistas sindicales militantes.

Un informe de 2016 de investigadores médicos de la Universidad de Corea dijo que al menos 28 trabajadores despedidos de Ssangyong o sus familiares murieron por suicidio o por problemas de salud graves, incluidos los relacionados con el trastorno de estrés postraumático.

“Squid Game” es uno de los muchos programas de Corea del Sur inspirados en los problemas económicos. Su oscura historia de desigualdad y clase ha generado comparaciones con la ganadora del Oscar “Parasite” de Bong Joon-ho, otro éxito de la era de la pandemia con impresionantes imágenes y violencia que exponen la parte oculta de la historia de éxito económico de Corea del Sur.

Netflix tuiteó el miércoles que “Squid Game” se ha convertido en su mayor lanzamiento de serie original después de llegar a 111 millones de fanáticos.

La rápida reconstrucción de Corea del Sur de la devastación de la Guerra de Corea de 1950-53 ha sido espectacular, desde el surgimiento de Samsung como un gigante tecnológico global hasta la inmensa popularidad del K-pop y las películas que se están expandiendo más allá de Asia, aunque millones de surcoreanos ahora lidian con el problema. lado oscuro de esa subida.

“Los problemas de clase son graves en todo el mundo, pero parece que los directores y escritores surcoreanos abordan el tema con más audacia”, dijo Im Sang-soo, director de cine.

En “Squid Game”, los problemas de Seong se remontan a su despido una década antes del ficticio Dragon Motors, un guiño a Ssangyong, que significa “dragón doble”.

Cientos de trabajadores, incluido Lee, ocuparon una planta de Ssangyong durante semanas en 2009 para protestar por los despidos antes de ser dispersados ​​por la policía antidisturbios que los sitió, agredió con porras, escudos y cañones de agua y arrojó gas lacrimógeno licuado en helicóptero.

Ese enfrentamiento violento hirió a decenas y está entretejido en la narrativa de Squid Game. Seong tiene flashbacks sobre un compañero de trabajo de Dragon asesinado por rompehuelgas mientras organiza a otros participantes del juego para crear barricadas con camas en los dormitorios para bloquear los ataques nocturnos asesinos de oponentes más viciosos que buscan eliminar a la competencia.

En última instancia, es cada persona por sí misma en la cruel batalla real de Squid Game entre cientos de personas dispuestas a arriesgar incluso sus vidas para intentar liberarse de la pesadilla de las deudas insuperables.

El programa presenta a otros personajes aplastados o marginados, como Ali Abdul, un trabajador de una fábrica indocumentado de Pakistán con dedos cortados y un jefe que se niega a pagarle, personificando cómo el país explota a algunas de las personas más pobres de Asia mientras ignora las peligrosas condiciones laborales y salariales. hurto.

Y Kang Sae-byeok, una refugiada norcoreana carterista que no había conocido nada más que una vida dura en las calles y está desesperada por conseguir dinero para rescatar a su hermano de un orfanato y sacar a su madre del norte de contrabando.

Muchos surcoreanos se desesperan por avanzar en una sociedad donde los buenos trabajos son cada vez más escasos y los precios de la vivienda se han disparado, lo que atrae a muchos a pedir grandes préstamos para apostar por inversiones financieras de riesgo o criptomonedas.

La deuda de los hogares, de más de 1.800 billones (1,5 billones de dólares), ahora supera la producción económica anual del país. Los tiempos difíciles han empujado a una tasa de natalidad récord más baja a medida que las parejas que luchan evitan tener bebés.

El éxito mundial de Squid Game no es motivo de orgullo, escribió Se-Jeoung Kim, un abogado surcoreano con sede en Polonia, en una columna del periódico Shinmun de Seúl.

“Los extranjeros vendrán a ti y te dirán que ellos también vieron Calamares con fascinación, y pueden preguntar si la situación de Ali en el drama realmente podría suceder en un país que es tan rico y ordenado como Corea del Sur, y yo no tendría nada que decir”, dijo. dijo.

Kim Jeong-wook, otro trabajador de Ssangyong que pasó meses con Lee encaramado en lo alto de una chimenea en una fábrica de Ssangyong en 2015, exigiendo a la compañía que volviera a contratar a los trabajadores despedidos, dijo que no podía ver Squid Game después del episodio uno.

“Fue demasiado traumático para mí”, dijo.

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El escritor de AP Entertainment, Juwon Park, contribuyó a esta historia.

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