¿Será Jeff Bezos un astronauta cuando viaje al espacio en un vuelo de Blue Origin? Es complicado, porque los expertos dicen que todavía hay un debate sobre dónde comienza el espacio.

  • Blue Origin dijo que el fundador Jeff Bezos ganará sus «alas de astronauta» en julio.
  • Cruzará la Línea Kármán, el límite imaginario hacia el espacio.
  • Pero los académicos y otros expertos dijeron que aún no existe un verdadero consenso sobre dónde comienza el espacio.
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El fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, despegará en julio, marcando el comienzo de una nueva era de viajes espaciales privados y planteando preguntas sobre quién puede llamarse astronauta.

¿Los clientes que pagan serán considerados astronautas? ¿O ese término estará reservado para pilotos y científicos?

«Estamos en las primeras etapas, por lo que parece que no ha llegado realmente a dónde esos debates sobre quién está [an astronaut] «, dijo el CEO de Phantom Space, Jim Cantrell, quien fue el primer vicepresidente de desarrollo comercial de SpaceX.

Añadió: «Creo que ese tipo de cosas se desarrollará con el tiempo».

También hay un debate en curso sobre dónde comienza realmente el espacio. Una demarcación común es la Línea Kármán, un límite imaginario ubicado a 62 millas o 100 kilómetros sobre el nivel del mar.

«Esencialmente, una vez que se cruza esta línea de 100 km, la atmósfera se vuelve demasiado delgada para proporcionar suficiente sustentación para que los aviones normales mantengan el vuelo», dijo Raman Prinja, director del Departamento de Física y Astronomía de la University College London, por correo electrónico.

Pero algunos académicos, gobiernos y ejecutivos ofrecen diferentes altitudes cuando se les pide que definan dónde termina la atmósfera de la Tierra y dónde comienza el espacio. Algunas compañías de viajes espaciales se han jactado de que van al «borde» del espacio, a pesar de que vuelan muy por debajo de la Línea Kármán.

Mientras tanto, la NASA dice que el espacio comienza a solo 50 millas de altura, lo que significa que cualquiera que cruce por encima es un astronauta a los ojos del gobierno de EE. UU.

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La astronauta de la NASA Jeanette Epps.

Robert Markowitz / NASA



El transbordador VSS Unity de Virgin Galactic alcanzó en mayo una altitud de 55,45 millas. Según los estándares de la NASA, los turistas que eventualmente se eleven tan alto serían considerados astronautas. Pero otros pueden no estar de acuerdo.

Blue Origin dijo que el cohete de 60 pies que llevará a Bezos y sus compañeros de viaje cruzará la Línea Kármán, que la compañía llamó la «línea del espacio reconocida internacionalmente».

«Habiendo cruzado la Línea Kármán hacia el espacio, te habrás ganado tus alas de astronauta», dijo el sitio web de Blue Origin.

Entonces, según el estándar de Blue Origin, Bezos será un astronauta. Esto también es cierto para el postor anónimo que pagará $ 28 millones para estar a bordo.

Pero Prinja y otros expertos dijeron que el límite imaginario no era preciso y podría cambiar en el futuro.

«Estoy razonablemente seguro de que no existe una definición única y convincente para ‘el borde del espacio'», dijo Edwin L. Turner, profesor de ciencias astrofísicas en la Universidad de Princeton, por correo electrónico.

La Fédération Aéronautique Internationale consideró mover la línea, tal vez dejándola caer tan bajo como 80 kilómetros (en estos escenarios, Bezos todavía sería un astronauta). Y Turner dijo que la línea eventualmente podría definirse tan alto como 150 km, o alrededor de 93 millas ( en este escenario, Bezos no sería un astronauta).

Turner incluyó una definición más técnica del borde del espacio: «Sin embargo, una [definition] es que es la altitud mínima a la que un objeto que se mueve con suficiente velocidad podría completar una órbita circular de la Tierra sin el beneficio de una mayor propulsión antes de que la fuerza de arrastre asociada con la atmósfera muy delgada a esa altitud hiciera que su órbita decayera y el objeto para sumergirse de nuevo a la Tierra «.

Con esa definición, llegar al espacio podría depender del tamaño o la forma de una aeronave. Otro inconveniente es que la atmósfera cambiante puede mover efectivamente la línea, dijo Turner.

El Phantom Space de Cantrell tiene como objetivo producir en masa vehículos de lanzamiento para transportar personas al espacio. Su objetivo es facilitar que cualquiera pueda viajar fuera de la atmósfera de la Tierra, lo que significa que cualquiera podría ser un astronauta.

«Lo que realmente queremos hacer es convertir el espacio en un evento cotidiano, en lugar de un evento de celebración, notable y único en la vida», agregó Cantrell.

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