Revolución de la patología digital: racionalización de las prisas

Revolución de la patología digital: racionalización de las prisas

Desde sus inicios, los avances en Medicina y Tecnología siempre han estado interrelacionados. La tecnología ha desempeñado un papel importante en hacer que la ciencia médica sea más exacta y precisa, más evolucionada y poderosamente equipada para diagnosticar y tratar enfermedades con eficacia. Desde soluciones de imágenes de la nueva era hasta escáneres de patología altamente competentes; desde robots quirúrgicos hasta máquinas de radiación de dosis ajustable extremadamente precisas; la tecnología ha hecho realidad, casi todo lo que la fraternidad médica pudo concebir e idear.

Como patólogo y alguien extremadamente fascinado con la aplicación de tecnología más nueva para mejorar los procesos en el cuidado de la salud, estoy muy intrigado por el aumento exponencial que se observa en el espacio de la Patología Digital (DP) y la Inteligencia Artificial (IA) a nivel mundial.

¿Qué es la patología digital? La patología digital es la creación de un entorno dinámico basado en imágenes que permite la adquisición, gestión e interpretación de información patológica a partir de un portaobjetos de vidrio digitalizado. Durante los últimos 100 años, la interpretación de la patología estuvo a cargo de patólogos que usaban un microscopio para ver portaobjetos de vidrio que habían procesado secciones de tejido tomadas de una biopsia. Las tecnologías actuales permiten la digitalización del portaobjetos de vidrio en una imagen de alta resolución que se puede ver en una computadora, esencialmente convirtiendo la computadora en un microscopio. La digitalización de los portaobjetos de vidrio no solo ayuda al patólogo a hacer un diagnóstico en la pantalla de la computadora, sino que los miles de puntos de datos pixelados se convierten en un tesoro de información en el que los investigadores pueden aplicar técnicas de inteligencia artificial para recuperar información que normalmente no ve el ojo humano. . Las técnicas de IA ya han comenzado a ayudar a que el diagnóstico sea mejor y más rápido.

También juegan un papel fundamental en el pronóstico de la enfermedad y la predicción de las modalidades de tratamiento que funcionarían mejor para el paciente. Las compañías farmacéuticas consideran que las diapositivas digitalizadas son útiles para crear modelos para medicamentos complementarios de diagnóstico, para ensayos clínicos y para predecir alteraciones moleculares/genéticas subyacentes.

Desde escáneres de un solo portaobjetos que escanean un portaobjetos en minutos hasta escáneres de portaobjetos múltiples que escanean desde unos pocos portaobjetos hasta cientos de portaobjetos a un ritmo rápido, los escáneres de la nueva era satisfacen una amplia gama de requisitos de un patólogo y un laboratorio. Algunas de estas plataformas se pueden transportar fácilmente en un maletín personalizado, mientras que otras necesitan un espacio razonable y el cuidado especial de un entorno de laboratorio. La mayoría de los escáneres de uso comercial ofrecen una calidad de imagen nítida con un aumento máximo que va desde 40X y 80X hasta incluso 100X para los frotis de hematología.

Con tanta variedad y demanda gigantesca, no es difícil confundirse y perder de vista la necesidad que se quiere abordar con el escáner desde su utilidad en un entorno de diagnóstico particular.

El resultado es que muy a menudo nos encontramos con escenarios en los que las personas han invertido en una plataforma o han comprado varias plataformas de un tipo similar, pero realmente no han podido descifrar cómo darle un buen uso. Además, muchos parecen ser escépticos e inseguros sobre el potencial de estos sistemas para hacer que los patólogos sean redundantes. A través de este artículo, el Dr. Rajendra Singh y yo, uno de los pioneros mundiales en la aplicación de soluciones de DP e IA, pretendemos abordar la utilidad de estas tecnologías en los tiempos actuales y arrojar luz sobre lo que depara el futuro.

Antes de comenzar a adoptar estas modalidades, es imperativo comprender el área del problema y la necesidad de un laboratorio individual que se puede abordar a través de la digitalización. Una configuración de laboratorio de referencia que atiende a cientos de portaobjetos de citología, biopsia e inmunohistoquímica en un día, necesita escáneres de portaobjetos más robustos para varios propósitos que van desde la digitalización de casos para archivo, redistribución de la carga de trabajo a laboratorios de red con menos carga, para abordar las necesidades de alta resolución de imagen para anotaciones útiles en el desarrollo de algoritmos de IA y luego validar y usar estos algoritmos para informar casos. Estos sistemas son caros, necesitan un manejo especial para su instalación y uso.

Por otro lado, un laboratorio más pequeño que atienda a un número limitado de casos de histopatología y citología, normalmente con un solo patólogo informador, necesitaría un equipo más simple y fácil de usar con menos demandas de presupuesto, espacio, cuidado durante la instalación y el uso y TI. El requisito que debe abordarse en estos laboratorios es principalmente buscar segundas opiniones de los centros de referencia o escanear casos en situaciones específicas cuando el informe no puede realizarse en casa, como si el patólogo está de licencia (y no hay un sustituto disponible). o no se desea) o hay una falla en el sistema en una de las unidades esenciales para la preparación de portaobjetos, como el procesador de tejidos. Estos sistemas más simples, sin ostentación y más móviles también son muy útiles para los patólogos que trabajan a tiempo parcial en varios centros en caso de que necesiten una consulta experta para un caso difícil de un sistema de órganos en particular.

La columna vertebral de tecnología de la información (TI) de un centro desempeña un papel fundamental para la aplicación de PD en cualquier entorno. Una velocidad de carga y descarga adecuada y una conectividad estable y segura son requisitos indispensables para que estos sistemas funcionen a su capacidad óptima. TI también juega un papel importante en la creación de una sólida red de patología digital (DPN) que tiene todos los puntos de control de seguridad y cumplimiento marcados. Otra función importante de TI es la integración de sistemas con el Sistema de información de laboratorio (LIS) para generar informes estructurados y sin problemas según el formato y los estándares del laboratorio, capturando la demografía y otros detalles del paciente, como los hallazgos clínicos y el tipo de muestra.

DP ha dado el poder a muchos patólogos para crear equipos que aborden las demandas de informes especializados de varios sistemas desde cualquier parte del mundo. Esto también ha permitido a los patólogos que trabajan en entornos de recursos limitados en todo el mundo acceder a estos servicios para casos difíciles y proporcionar diagnósticos precisos a pesar de las limitaciones.

Con el desarrollo de varios modelos de IA que se adaptan a la notificación en campos como la citología y la patología sistémica, se mitiga en gran medida la variabilidad entre observadores y la naturaleza subjetiva de la notificación. Otra ventaja de algunas herramientas de IA es que resaltan áreas/regiones potenciales de interés (AOI/ROI) en una diapositiva que a veces un patólogo puede pasar por alto al informar grandes volúmenes, especialmente al final de un día de trabajo intenso.

El reciente anuncio de la inclusión de nuevos códigos de prueba de terminología procesal actual (CPT) por parte del Colegio de Patólogos Estadounidenses (CAP), ha generado una enorme emoción y también la realización del advenimiento de la ‘Era digital de la patología’. Visualizamos que se incluirán cada vez más códigos CPT en el futuro, racionalizando el uso de informes digitales.

El potencial como vemos es, pues, ilimitado. Definitivamente, el futuro pertenece a una adopción global de estas tecnologías para varios propósitos, en particular, informes sistémicos con herramientas habilitadas para IA, especialmente para hematología y órganos como mama, colon y próstata. Esto también hará que más patólogos puedan trabajar desde entornos diferentes a los laboratorios tradicionales e incluso en momentos en los que no es factible ir a trabajar debido a compromisos personales, problemas de salud o circunstancias como las que vimos durante la pandemia de Covid-19 y con la crisis de Ucrania. DP definitivamente emerge como la tecnología más definitoria que evita la necesidad de viajar al trabajo para informar casos, asegurando que los pacientes obtengan su diagnóstico para instituir un tratamiento adecuado y oportuno a pesar de las circunstancias graves y potencialmente mortales que afectan a millones de personas en todas las naciones.

Desde la perspectiva del subcontinente indio, las áreas especiales donde DP emerge como un cambio de juego, además de los aspectos ya enumerados, son el desarrollo de herramientas de detección de citología para cánceres específicos como los de cuello uterino que muestran una alta incidencia en estas geografías. También alivia la crisis cardinal causada por la escasez de patólogos anatómicos capacitados en las ciudades de Nivel 2 y Nivel 3.

Al final, nos gustaría concluir abordando el escepticismo más temido. Si estas tecnologías hacen que los patólogos sean redundantes. Una forma simple de responder a eso sería, el piloto automático como tecnología no hace que los pilotos no se den cuenta, solo aumenta la eficiencia del proceso de vuelo y siempre necesitará supervisión e intervención humana. Por lo tanto, la tecnología solo puede ser una ayuda para mejorar los procesos y la calidad, aportando más objetividad a través de la automatización. Nunca puede reemplazar los matices que el cerebro humano puede elegir y nunca tener ese «sentimiento visceral» que muchas veces da en el clavo.

El Dr. Kunal Sharma es Director Asociado y Director de Histopatología y Centro de Excelencia, Líder de Iniciativas de DP e IA, Laboratorio de Referencia de Mumbai, SRL Diagnostics, India y el Dr. Rajendra Singh es Profesor, Director de Dermatopatología y Presidente Asociado de Patología Digital, Northwell Health , EE.UU. Las vistas son personales.

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