Reseña del libro: ‘Héroe de dos mundos: El marqués de Lafayette en la era de la revolución’

Mike Duncan lanzó su primer podcast de historia, “La historia de Roma”, en 2007, cuando el podcasting era relativamente nuevo pero estaba surgiendo como un nuevo medio. Ahora es un pilar en la historia de la comunidad de podcasting. En 2013, comenzó su segundo podcast, “Revolutions”, sin duda un segundo pilar.

Su investigación en profundidad, necesaria para crear podcasts tan exitosos, le ha brindado la capacidad de ingresar con éxito en otro medio mucho más antiguo: los libros. El segundo libro de Duncan, “Héroe de dos mundos: el marqués de Lafayette en la era de la revolución”, es una excelente adición a la enorme colección de eruditos de la Revolución Americana. En mi opinión, es una adición necesaria.

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Un retrato de Lafayette, de Charles Willson Peale, con el uniforme de un general de división estadounidense. (Dominio publico)

El marqués de Lafayette es una figura reconocible para los estadounidenses. Fue el noble y oficial militar francés que vino a ayudar a los colonos en su lucha contra Gran Bretaña durante la Revolución Americana. Aparte de su llegada, su valentía en la batalla y su estrecha relación con George Washington, la mayoría conoce a Lafayette a un nivel muy superficial. Incluso los puntos mencionados anteriormente se conocen vagamente.

Duncan proporciona un trabajo detallado sobre la llegada de Lafayette cuando tenía 19 años (desobedeciendo al monarca francés para hacerlo, lo que lo convirtió en un fugitivo), su valentía en la batalla (repleta de maniobras brillantes, incluso cuando estaba en retirada) y su relación con Washington (que pasó de un malentendido de la declaración de “bienvenida a la familia” de Washington a una relación de padre sustituto e hijo adoptivo en toda regla).

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El segundo libro del autor más vendido Mike Duncan.

‘Héroe de dos mundos’

El título de Duncan “Héroe de dos mundos” fue un apodo que recibió Lafayette en Francia durante la Revolución Francesa. Oportunamente, Duncan sigue su ejemplo al dividir el libro en dos mundos: Estados Unidos y Francia. Aunque asumió diferentes roles en cada revolución, no hay duda de que cada rol fue significativo.

Lafayette pudo haber sido un buscador de aventuras, pero también (lo que Duncan deja claro) era un creyente en ciertos ideales. Estos ideales, como la igualdad, la libertad y el republicanismo, fueron en gran medida productos de la Ilustración.

Duncan lleva al lector a través del crecimiento de Lafayette como hombre durante los tiempos revolucionarios. Algunos pueden ver a Lafayette como en conflicto o confundido en sus ideales en evolución, pero eso sería un error. Simplemente lo vemos madurar y arraigar firmemente esas creencias a través de discusiones con oficiales militares y pensadores políticos, así como experiencias a través de batallas tanto militares como políticas.

Esos ideales, presentados como meras esperanzas e ideas durante la Revolución Estadounidense, tuvieron éxito en el derrocamiento de la monarquía británica. Luego, firmemente plantados, esos ideales se convirtieron en la fuerza impulsora de su deseo de ver una monarquía constitucional en Francia.

Además, Lafayette se encontró con un elenco increíble de héroes, como Washington, Alexander Hamilton y Thomas Jefferson; detractores, como Lord Charles Cornwallis, María Antonieta y Napoleón Bonaparte; y villanos, como el general Benedict Arnold, Georges Danton y Maximillian Robespierre.

La vida de Lafayette fue incansable. Después de leer el libro, uno se pregunta cómo pudo haber tenido la energía para hacer tanto, casi siempre por las razones correctas, aunque no siempre con los resultados deseados. En verdad, así es como se debe definir a un héroe.

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“Lafayette y Washington en Mount Vernon, 1784”, 1859, por Thomas Prichard Rossiter y Louis Rémy Mignot. El Museo Metropolitano de Arte. (Dominio publico)

Una lectura excelente

No se puede negar la capacidad de investigación de Duncan, como lo han demostrado sus podcasts. Pasó varios años en Francia investigando y escribiendo este libro. Pero la investigación masiva no equivale a una buena escritura. Afortunadamente para los lectores, Duncan es un escritor excepcional que pinta imágenes vívidas y mezcla un humor que no quita el enfoque del libro.

Duncan hace un trabajo excelente al completar los detalles necesarios de la vida de Lafayette, tanto triunfos como tragedias, y no se permite empantanarse en los asuntos circundantes donde no afecta personalmente a su héroe. Esto lo hace sabiamente cuando habla del ascenso militar de Napoleón, por ejemplo. Duncan toca ligeramente este importante ascenso, pero no intenta escribir una cuasi-biografía de las conquistas de Napoleón, lo que perjudicaría al libro al alejar al lector de la figura central.

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Un grabado del siglo XVIII de Lafayette en el balcón de Versalles con María Antonieta. (Dominio publico)

Lafayette vivió tres de los momentos más emblemáticos y significativos del período moderno temprano: la Revolución Americana, la Revolución Francesa y las Guerras Napoleónicas. De las muchas figuras de esta época que han recibido su merecido en forma biográfica, Duncan ha demostrado sin tregua que Lafayette merece estar entre ellos.

El autor hace un buen trabajo al tocar ligeramente varios temas cuando es necesario. Un tema, sin embargo, fue escrito de mal gusto, sobre la relación entre Hamilton y Henry Laurens. La única línea, escrita con cierta ligereza y sin referencias, es pasto de los escándalos hechos para el tabloide, no una obra de erudición histórica.

En un libro de 436 páginas más bibliografía, que es extenso e incluye principalmente, felizmente podría agregar, fuentes contemporáneas, veo la línea única como una mera casualidad desafortunada. Duncan ha escrito un libro que define al gran francés y amigo cercano de los primeros Estados Unidos. “Hero of Two Worlds” es un libro valioso sobre un hombre que fue de gran valor para Estados Unidos, Francia y, en última instancia, la civilización occidental moderna.

‘Héroe de dos mundos: el marqués de Lafayette en la era de la revolución’
Mike Duncan
Asuntos publicos
512 páginas, tapa dura

Bajo Dustin

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Dustin Bass es coanfitrión del podcast de The Sons of History y autor.

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