Representantes del desarrollador de casinos defienden la destrucción de casi 600 unidades de vivienda en Reno

Representantes del desarrollador de casinos defienden la destrucción de casi 600 unidades de vivienda en Reno

Los representantes de un destacado desarrollador de casinos defendieron esta semana su decisión de demoler casi 600 unidades de vivienda para remodelar parte del centro de Reno en un distrito de entretenimiento y presentaron su “visión” de contribuir con terrenos para un proyecto de vivienda asequible financiado con fondos públicos.

Muchos de los varios cientos de personas en un ayuntamiento virtual el lunes dieron la bienvenida a la idea de mejores viviendas asequibles en el área, pero recibieron la propuesta de Jacobs Entertainment con escepticismo. La idea planteada por Jeff Jacobs, quien ha demolido 15 moteles que se usaban como vivienda de último recurso, incluye 850 “unidades de vivienda asequibles y para trabajadores” construidas sobre estacionamientos públicos que aparentemente proporcionarían estacionamiento para sus lugares de entretenimiento planificados cercanos. Jacobs no construiría la vivienda; más bien, contribuiría con terrenos para que la Autoridad de Vivienda de Reno construya y opere un proyecto.

El ayuntamiento del lunes siguió una investigación de ProPublica que encontró que la ciudad no ha exigido que Jacobs reemplace las viviendas asequibles que arrasó a pesar de una escasez crítica. La investigación también encontró que el público ha sido excluido repetidamente del proceso de toma de decisiones. Desde 2016, Jacobs ha comprado más de 100 parcelas en el centro de Reno, limpiando gran parte del terreno y dejando la mayoría de los lotes vacantes mientras presenta ideas en constante cambio para el área.

Antes del ayuntamiento, Jacobs realizó una sesión informativa para reporteros sobre su idea de vivienda asequible, pero no invitó a ProPublica y no respondió a la solicitud de asistir de la organización de noticias. En esa sesión informativa, criticó el ayuntamiento, organizado a instancias de la concejal de la ciudad de Reno, Naomi Duerr, como una forma para que “un par de concejales” “dejen que sus partidarios nos disparen”, según Noticias 4-Zorro 11. Duerr argumentó que el público se sentía excluido del proceso y merecía más participación.

En el ayuntamiento, los miembros de la audiencia interrogaron a los representantes de Jacobs sobre la demolición de viviendas y la falta de un desarrollo significativo hasta ahora en el terreno que ha reunido. También intentaron, sin éxito, precisar a los desarrolladores sobre su propuesta de vivienda asequible. En respuesta a las preguntas directas de Selena Kaffer, miembro de la audiencia, el abogado de Jacobs, Garrett Gordon, dijo que no podía ofrecer un cronograma u otros detalles para el concepto de vivienda porque la compañía aún tiene que comenzar una “conversación” con socios públicos como la ciudad de Reno y la autoridad de vivienda.

“En este punto es una visión, es una propuesta”, dijo Gordon. “Tenemos que trabajar con numerosas agencias para llevar a cabo un proyecto tan grande. No tengo un horario para ti esta noche, pero ciertamente lo tendré en los próximos meses”.

Kaffer respondió: “Solo para aclarar dónde estamos, en los últimos cinco años se han demolido entre 500 y 600 unidades, y no tenemos un cronograma de cuándo se reconstruirán 850 unidades de viviendas asequibles para reemplazarlas”.

Pero Gordon dijo que es incorrecto pensar en los moteles demolidos como viviendas perdidas, dado el estado de deterioro de muchas de las unidades.

“Realmente no deberían considerarse unidades de vivienda en absoluto”, dijo Gordon. “No deberían ser los dueños de los barrios marginales quienes proporcionen nuestras unidades de vivienda para los más vulnerables de nuestra comunidad. Debería ser la Autoridad de Vivienda de Reno”.

Hasta febrero, unas 2550 personas vivían en los moteles semanales de Reno, que se han convertido de facto en viviendas de último recurso. Si bien muchos están en malas condiciones, ProPublica encontró otros que eran moteles bien administrados y bien mantenidos, algunos de los cuales Jacobs también trató de comprar, que eran un recurso fundamental para quienes buscaban refugio en el difícil mercado inmobiliario de la ciudad. Si bien Jacobs ofreció asistencia para la reubicación de las personas que vivían en sus moteles, ProPublica encontró sus vidas se vieron sumidas en el caos y no todos terminaron en una situación mejor.

La alcaldesa Hillary Schieve y cuatro miembros del consejo asistieron al ayuntamiento virtual, pero ninguno se sentó en su panel para responder preguntas o defender la falta de políticas de la ciudad para preservar viviendas asequibles o disuadir la demolición de viviendas. Según el registro de participantes, Schieve abandonó la reunión después de 21 minutos. Los concejales Neoma Jardon y Oscar Delgado no iniciaron sesión, según el documento. Vídeo de la reunión también se transmitió en YouTube y permanece disponible en línea.

Muchos en la audiencia clamaron por viviendas más asequibles, así como una voz más fuerte en lo que eventualmente se construirá en la franja de terreno propiedad de Jacobs que cubre 15 cuadras cuadradas del centro.

“Esta reunión debería haber ocurrido antes de que la mayoría de estos lugares fueran demolidos”, dijo Ilya Arbatman, quien dijo que trabajaba en una tienda de música demolida por Jacobs. “Una visión es algo que tienes antes de derribar las cosas”.

Jacobs aún tiene que detallar un plan integral para su terreno, algunos de los cuales tiene la intención de convertir en espacio para eventos, algunos de los cuales está comercializando a otros desarrolladores para viviendas a precio de mercado, hoteles y otros usos no especificados.

“Está avanzando de manera estratégica y metódica”, dijo Gordon durante la reunión, y señaló los planes potenciales para un anfiteatro y una tirolesa.

ProPublica preguntó a la Autoridad de Vivienda de Reno sobre la viabilidad del concepto de Jacobs para 850 unidades de vivienda asequible. La autoridad posee y administra casi 1300 unidades de vivienda asequible y ha desarrollado varios proyectos más pequeños que el que a Jacobs le gustaría ver.

“Con la escasa disponibilidad de parcelas urbanizables, la RHA está interesada cada vez que un desarrollador local desee buscar una vivienda en Truckee Meadows, especialmente cuando está dispuesto a ofrecer terrenos”, dijo April Conway, portavoz de la RHA. “Cualquier aumento en el número de unidades de alquiler quita un poco de presión a los apartamentos de vivienda disponibles”.

Conway dijo que la autoridad no podía proporcionar un marco de tiempo o un costo estimado para la idea.

“Cualquier costo asociado con un proyecto de vivienda necesita un estudio de factibilidad hecho primero, y con los costos en aumento en todas partes, no sería prudente hacer ni siquiera una conjetura aproximada en este momento”, dijo.

La autoridad completó recientemente su primer proyecto de vivienda en dos décadas, un complejo de viviendas para personas mayores de 44 unidades que costó $13 millones. Incluso con una donación de $1,5 millones de Jacobs, la autoridad luchó para financiar el proyecto.

“Se necesitarían muchos recursos para un proyecto como este”, dijo Conway sobre la idea de Jacobs. “Pero la financiación sería lo primero y más importante”.

Si la idea llegara a buen término, la cantidad de unidades eclipsaría las 326 unidades construidas en Reno en los últimos seis años.

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