Renuncié a mi trabajo como maestra para iniciar una pequeña empresa porque lloraba a diario por el estrés. Estoy tan feliz de haberlo hecho.

Renuncié a mi trabajo como maestra para iniciar una pequeña empresa porque lloraba a diario por el estrés.  Estoy tan feliz de haberlo hecho.
  • Cheryl Ritzel decidió dejar su trabajo como maestra después de 26 años. El colmo fue la pandemia.
  • Le faltaban sólo cinco años para jubilarse y recibir todos los beneficios de su pensión.
  • Ritzel comenzó un negocio de fotografía local llamado FocusEd Camera donde es mucho más feliz.

Este ensayo como se dijo se basa en una conversación con Cheryl Ritzel, una ex maestra que renunció a su trabajo para iniciar su propio negocio. Ha sido editado por su extensión y claridad.

No siempre crecí queriendo ser maestra. Mi plan original era convertirme en abogado, pero después de completar mi título universitario, me di cuenta de que no tenía el dinero para ir a la facultad de derecho. En cambio, me dirigí por el camino de convertirme en maestro. Enseñé preescolar, secundaria y preparatoria y duré 26 años trabajando en este campo.

Me encantaba ser maestra, porque me apasiona ayudar a las personas. La educación solía ser un espacio donde podías hacer eso creativamente, pero ya no. Ahora, hay muchas más pautas, restricciones y trabajo pesado que requiere mucho tiempo que tenemos que hacer.

Durante mis últimos ocho años como maestra, comencé a temer levantarme por la mañana. Mi despertador sonaba y yo solo lloraba.

Había una larga lista de razones por las que quería dejar de fumar.

Esas razones incluían todo, desde los rígidos y tediosos requisitos del plan de estudios hasta la interminable cantidad de trabajo que se agregaría constantemente a nuestra lista de tareas pendientes. Por ejemplo, decidieron que todas las pruebas, que antes eran solo respuestas de opción múltiple o de respuesta corta, ahora tenían que incluir una pregunta de respuesta larga. Esto hacía que llevara más tiempo calificar y teníamos que hacerlo en casa, ya que no había tiempo para hacerlo durante el horario escolar.

También teníamos remediación que teníamos que hacer antes del horario escolar y más papeleo que teníamos que hacer después de la escuela que infringía nuestro tiempo personal. La lista sigue y sigue. Entiendo totalmente el razonamiento detrás de cada una de estas decisiones y que ayudan a lograr una mejor educación; sin embargo, la carga para los maestros es pesada y en mi trabajo no se hizo nada para aliviarla.

Cuando la escuela añadía algo más para que hiciéramos como maestros en las reuniones, levantaba la mano y preguntaba qué planeaban quitar de nuestra lista. La respuesta fue nada, y el trabajo siguió acumulándose.

La gota que colmó el vaso para mí fue la pandemia.

Las reglas y los requisitos seguían cambiando, y tenía estos pequeños ataques de pánico cada vez que la escuela decía: «Esto es lo que vamos a hacer ahora».

Primero, nos dijeron que trabajaríamos con algunos estudiantes en persona y algunos digitalmente, dándoles a los padres una opción, y que enseñaríamos estas dos clases en diferentes momentos. Luego dijeron que tendríamos clases combinadas, algunos estudiantes en persona y otros por Zoom. Esto significaba que tendríamos que monitorear a los estudiantes en casa y en el salón de clases al mismo tiempo. Más tarde, esto cambió y tuvimos que movernos por la clase para ayudar a los estudiantes en persona, al mismo tiempo que monitoreábamos a los estudiantes en Zoom para observar su comportamiento y responder cualquier pregunta que tuvieran. Estos cambios ocurrieron con días de diferencia.

Entiendo que la pandemia de COVID-19 fue una situación fluida y en constante cambio, pero fue muy estresante para nosotros, los maestros, que personas que no habían estado dentro de un salón de clases durante años les dijeran cómo iban a funcionar las cosas. Realmente no tenían idea de por lo que estábamos pasando.

Terminé tomando una excedencia en septiembre de 2020 por motivos de salud. Soy asmático y usar una máscara durante 12 horas al día no era bueno para mí. Esperaba que los requisitos de enseñanza de COVID-19 desaparecieran cuando volviera, pero nada cambió. Entonces, el próximo año escolar, en septiembre de 2021, decidí dejarlo.

Mi diagnóstico de cáncer me hizo pensar

Cuando me diagnosticaron cáncer de colon hace 12 años, antes de los 40 años, tuve que operarme y luego quimioterapia durante ocho meses. Fue una experiencia horrible. Al mismo tiempo, el lado positivo es que me hizo mucho más consciente de mi vida cotidiana y de hacer que cada uno de esos días cuente. Quería dejar de desear mi vida. Mi diagnóstico de cáncer me hizo pensar en otros trabajos y en el mundo del emprendimiento.

Años más tarde, después de experimentar el estrés de la enseñanza, la carga de trabajo adicional y los cambios debido a la pandemia, pensé que había un mejor trabajo para mí, uno en el que sería feliz y no solo desearía que pasaran los días. para poder llegar al fin de semana.

Cuando me alejé de mi trabajo de enseñanza, me alejé de un montón de dinero. Renuncié a los beneficios del seguro de salud, un salario de $50,000 y los beneficios de jubilación que habría ganado completamente en mi pensión si me hubiera quedado otros cinco años. Pero renunciar todavía valía la pena.

Sabía que no quería conseguir un trabajo trabajando para nadie más

Como sabía que no quería trabajar para nadie, decidí crear mi propia empresa. Hice una lluvia de ideas y, finalmente, decidí comenzar un negocio local de educación fotográfica llamado Cámara enfocada en Atlanta, adquiriendo habilidades de mi formación docente y mi pasión de toda la vida por la fotografía.

Antes de dejar mi trabajo, sabía que tenía que ser cauteloso con mi dinero. Continué contribuyendo a mi fondo de emergencia existente, que ya era bastante grande. De esa manera, no comenzaría mi viaje como empresario con un temor persistente sobre si podría hacer los pagos de mi automóvil o de mi casa. Tenía una gran cantidad de dinero que podía sacar si mi nuevo negocio no estaba ganando dinero de inmediato.

Comencé lentamente creando contenido de video para mi Canal de Youtube. También construí un sitio web usando Weebly, que es un creador de sitios web gratuito que cualquiera puede usar y personalizar sin saber cómo codificar. Por último, invertí $4300 en equipo de fotografía para construir mi estudio.

Como he sido un apasionado de la fotografía toda mi vida, ya poseía algunos equipos, por lo que estos costos pueden ser más altos para otra persona que recién comienza. También compré una impresora fotográfica a color y suministros de oficina adicionales. Usé la gran cantidad de ahorros que había estado guardando durante años para pagarme un salario y pagar el alquiler durante este tiempo.

Me registré para ser un afiliado de Amazon

Empecé a ganar dinero poco más de un mes después de lanzar oficialmente mi negocio, pero los ingresos no procedían de los clientes, sino de los enlaces de afiliados. Me registré para ser un afiliado de Amazon (lo que la mayoría de las personas con un negocio o sitio web pueden hacer), y cada vez que mencionaba un producto en mis videos de YouTube, compartía un enlace de afiliado que generaría dinero de las compras realizadas. Si bien ya no uso el programa de afiliados de Amazon (porque consumía mucho tiempo), ahora trabajo directamente con empresas como afiliado para vender su equipo en mi sitio web.

La segunda forma en que comencé a ganar dinero fue creando libros de instrucciones de fotografía y vendiéndolos en Amazonas.

Ambos generadores de dinero se convirtieron en flujos de ingresos pasivos continuos que me permitieron generar efectivo mientras me enfocaba en lograr que los clientes locales se inscribieran en uno a uno. clases de fotografia, que se personalizan según las necesidades del estudiante y se realizan en persona o por Zoom. También ofrezco clases grupales y la inscripción varía, pero limito el número de estudiantes a ocho para asegurarme de tener tiempo con cada uno de ellos. Ahora tengo un calendario lleno de clases (ofrezco tres por semana), pero no siempre se llenan.

Estoy en varias plataformas para promocionar mi nuevo negocio

Creé un perfil para mi negocio en Google Business y Yelp para encontrar clientes locales. Cuando alguien en el área de Atlanta busque «clases de fotografía cerca de mí», mi empresa aparecerá como una opción en su búsqueda de Google o Yelp. A veces también ofrezco un cupón o un descuento con Google y Yelp que podría alentar a un comprador.

Estoy en varias plataformas de redes sociales: Facebook, Twitter, Instagram, MeWe, YouTube y Nextdoor. El único con el que me anuncio es Nextdoor, porque esos son anuncios dirigidos a las personas que viven cerca de mí. Uso Pinterest para dirigir a las personas a mis artículos de Etsy y Amazon. Publico regularmente en todos estos sitios y dirijo el tráfico a mi sitio web, Etsy, Amazon o YouTube.

También hago publicidad localmente en periódicos, como Patch, y a través del boca a boca y tarjetas de presentación en cafeterías y demás.

La transición de maestro a empresario no fue tan difícil como pensé que sería

Pasaba la mitad de mi día como profesor enseñando periodismo y una clase de anuario, así que ya estaba usando mis habilidades de fotografía y diseño gráfico. Pasé la otra mitad de mi día enseñando educación financiera y emprendimiento, así que entendí cómo crear un plan de negocios, crear estrategias de marketing (desde usar las redes sociales hasta repartir tarjetas de presentación localmente) y cómo fijar el precio de mis servicios para que ser rentable

Además, ser maestra me enseñó a comunicarme con claridad, tanto escrita como verbalmente, lo que resulta muy útil como empresaria cuando trabajo con clientes y trato de vender mis servicios.

mi negocio esta creciendo

Si bien administrar este negocio no ha generado suficiente dinero para reemplazar el salario o los beneficios de mi maestro hasta ahora, está creciendo y sé que algún día superará ese punto. También estoy agregando otros productos para vender, produciendo imágenes de bellas artes que vendo, y tengo más ideas en proceso.

Sin embargo, la compensación ha valido cada centavo. La ansiedad y el estrés de trabajar como docente en el sistema escolar han desaparecido.

A veces echo de menos trabajar como docente, porque no hay nada mejor que ver cómo se le ilumina la cara a un joven cuando capta una nueva idea. También echo de menos tener compañeros de trabajo con los que reír y charlar durante todo el día. Pero estoy muy contento con mi decisión.

Mi consejo para las personas que quieren renunciar a sus trabajos es que no lo hagan de inmediato.

Incluso si estás súper frustrado. Asegúrate de tener algo más preparado, ya sea tu propio negocio o un nuevo trabajo. Es importante ubicar las cosas antes de partir. Al mismo tiempo, no tengas miedo de arriesgarte.

Claro, si me hubiera quedado como maestro, habría seguido ganando un salario estable y, finalmente, habría recibido todos los beneficios de jubilación. Pero como sobreviviente de cáncer, una cosa que he aprendido es que nadie tiene garantizado el mañana.

Incluso si no puedes cambiar de trabajo o de carrera en este momento, considera comenzar un trabajo secundario o hacer algo que te apasione como pasatiempo. Es bueno para tu salud mental hacer lo que amas y pasar tiempo con las personas que amas.

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