Raphael Warnock acepta la propuesta de debate de Herschel Walker

Raphael Warnock acepta la propuesta de debate de Herschel Walker

ATLANTA — Los votantes de Georgia verán al menos un debate de otoño entre el senador Raphael Warnock y el retador republicano Herschel Walker.

Warnock aceptó el martes por la noche la propuesta de Walker para un debate el 14 de octubre en Savannah, pero el senador renovó su llamado para un debate adicional en Macon o Atlanta. Walker aún tiene que aceptar un segundo enfrentamiento y no respondió directamente al último lanzamiento del senador.

El anuncio continúa semanas de maniobras entre los dos hombres, que están estancados en una de las contiendas senatoriales más importantes de la nación que ayudará a establecer el control de la cámara que ahora está dividida 50-50 entre los dos partidos.

La decisión de Warnock es una concesión a Walker después de que el retador se negara a aceptar cualquiera de los tres debates tradicionales de Georgia a los que el senador titular se había comprometido a asistir hace meses. Walker, en cambio, respondió con una cuarta opción.

Ese debate del 14 de octubre será presentado por WSAV-TV, propiedad de Nexstar Media Group. Se mostrará en Nexstar y otras estaciones en todo Georgia. Nexstar ha prometido una audiencia en vivo.

Warnock había dicho la semana pasada que aceptaría el debate de Savannah preferido por Walker solo si el republicano se comprometía a un segundo debate y también aceptaba no recibir preguntas o temas antes del enfrentamiento de Savannah. WSAV-TV había dicho originalmente que los candidatos recibirían los temas por adelantado. Walker, candidato por primera vez, aceptó esa condición y sus asistentes insistieron en que los anfitriones del debate habían propuesto tal arreglo.

Quentin Fulks, director de campaña de Warnock, dijo que el senador “tiene la esperanza de que Herschel Walker haga lo correcto por los georgianos, suba al escenario del debate al menos una vez más”.

Walker respondió con una declaración en la que decía que estaba “contento de ver que Raphael Warnock accedió a enfrentarse a los votantes”, un marco que pasa por alto el hecho de que Walker había sido el principal reticente en los debates en general.

Warnock aprovechó la desgana inicial de Walker a principios de este verano. El demócrata usó publicidad paga para sugerir que Walker, una ex estrella del fútbol universitario y profesional, tenía miedo del escenario del debate.

En las últimas semanas, Walker ha tomado la ofensiva. “Si lo ven, díganle que se ponga los pantalones de hombre grande” y acepten un debate, dijo Walker en una parada de campaña reciente, para deleite de sus seguidores.

Walker agregó que Warnock debería estar ansioso por «avergonzarme», un guiño sarcástico a la atención negativa que ha recibido después de fallar en algunos asuntos de política durante su campaña.

La contienda por el Senado de Georgia es una de las más observadas en el país, ya que los republicanos intentan recuperar el control del Congreso. Las victorias simultáneas en la segunda vuelta de 2021 de Warnock y Jon Ossoff dieron a los demócratas el control del Senado gracias al voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris, pero Warnock tiene que postularse nuevamente este noviembre para ganar un mandato completo de seis años.

En las primarias republicanas, Walker se negó a participar en los debates con los rivales republicanos mientras navegaba hacia la victoria. Pero Walker también proclamó repetidamente su entusiasmo por enfrentarse a Warnock en el otoño.

Cualquier debate podría obligar a los dos a enfrentarse a preguntas que han evitado o desviado en gran medida durante la campaña.

Para Warnock, eso significa ser presionado nuevamente sobre su relación con el presidente Joe Biden y una administración que sigue siendo impopular en Georgia menos de dos años después de que Biden ganó el estado por un estrecho margen. Walker ha criticado a Warnock como un lacayo de la Casa Blanca y dijo que la competencia se trata de quién representa mejor a Georgia.

Para Walker, significa enfrentarse a una serie de cuestiones políticas y consultas más amplias sobre su aptitud para ocupar un alto cargo. Warnock ha golpeado a Walker como no calificado y enmarcó la carrera como «quién está listo para representar a Georgia».

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