¿Qué sucederá realmente cuando el llamado ‘Glaciar del Juicio Final’ se desintegre?

¿Qué sucederá realmente cuando el llamado ‘Glaciar del Juicio Final’ se desintegre?

Como muchos cambio climático Los activistas están señalando últimamente que el «día del juicio final» implícito en el término «Glaciar del Juicio Final», el apodo dado al glaciar Thwaites en la Antártida, podría llegar pronto. Pero, ¿cómo será realmente ese día?

Como se señaló en un papel nuevo aterrador en el diario Geociencia de la naturaleza por un equipo dirigido por el oceanógrafo geológico Alastair GC Graham, el glaciar Thwaites en la Antártida puede estar más cerca de un gran evento de desintegración de lo que se pensaba anteriormente.

Esto es lo nuevo en nuestra comprensión de esta situación: este nuevo estudio involucró el análisis de las crestas en el fondo del mar. Estas formaciones parecidas a costillas revelan una fuerte evidencia de la ubicación del glaciar durante siglos a medida que la marea lo empujaba cada día. Esto es diferente de los datos recopilados previamente sobre el glaciar, que se extrajo de los mapas satelitales del hielo a medida que avanza más y más hacia un colapso total (o casi total) en el océano.

Usando esta nueva forma de medir las «huellas» del glaciar, ahora sabemos que ocurrió un derretimiento repentino en el transcurso de seis meses en algún momento de los últimos 200 años. En ese breve lapso, la sección del glaciar que causa esas formaciones en el fondo del océano se retiró al doble de la velocidad que las fotos satelitales habían podido detectar. Eso significa que, además de la pérdida constante de masas que los científicos ya conocían, también hay pulsos más raros y aterradores de desintegración muy rápida.

«Thwaites realmente se está aferrando hoy con las uñas, y deberíamos esperar ver grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro», dijo el geofísico marino Robert Larter, uno de los coautores del estudio. dijo en un declaración a la prensa.

Entonces, el desmoronamiento de este glaciar parece inminente, y las consecuencias de ese desmoronamiento no son una broma. De acuerdo a un estimación 2020 de la Colaboración Internacional de Glaciares Thwaites, el cuatro por ciento del aumento del nivel del mar causado por el cambio climático hasta ahora provino solo de Thwaites, y un colapso total repentino elevaría los niveles del mar 25 pulgadas más.

«Los científicos quieren saber qué tan rápido podría suceder esto», escribió la gerente de comunicaciones de la Colaboración, Athena Dinar, en una declaración.

¿Qué tan rápido se está derritiendo el glaciar Thwaites?

La cuestión de qué tan rápido se está deteriorando Thwaites es urgente. Una ruptura súbita de un glaciar hará que una cantidad alucinante de agua nueva se vierta repentinamente en el océano, y es difícil no imaginar que el agua suba de una sola vez, como cuando sumerges un gran cubo de hielo en un vaso lleno.

Y tal vez podría ocurrir una inundación catastrófica de la noche a la mañana, pero la evidencia disponible de este nuevo estudio apunta incluso al escenario del «día del juicio final» que abarca al menos seis meses. Eso es aterrador, y similar. cambios en el movimiento del agua del océano tienen precedentes históricos, pero afortunadamente, en comparación con el escenario de todos a la vez, seis meses es tiempo suficiente para que las personas que viven en vecindarios costeros bajos puedan evacuar.

Vea usted mismo el posible aumento del nivel del mar

Una captura de pantalla del Sea Level Rise Viewer de NOAA que muestra la costa sur inundada de Louisiana

La aterradora nueva costa de Luisiana
Crédito: Captura de pantalla / NOAA

Puedes ver por ti mismo cómo sería el colapso del glaciar Thwaites gracias a Visor de aumento del nivel del mar, una aplicación web creada por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Esto vuelve a dibujar cualquier línea costera de EE. UU. para tener en cuenta cualquier aumento del nivel del mar (en incrementos de 12 pulgadas).

Por ejemplo, devastaría el sur de Louisiana y Mississippi. En Nueva York, sin embargo, Manhattan simplemente se salpicaría, a pesar del peligro de inundación en áreas bajas como Hudson Yards. La ciudad donde vivo, Los Ángeles, se salvaría en su mayor parte, excepto el área alrededor de Venice Beach.

El nombre alarmante podría enmascarar un problema mayor

De ninguna manera nada de esto pretende suavizar los horrores del aumento del nivel del mar, pero vale la pena señalar que los científicos han expresado sus dudas acerca de otorgar un significado apocalíptico a Thwaites en particular, especialmente en un artículo de Jackson Ryan de CNET. «Por un lado, es una llamada de atención, también conocida como tomar estas cosas en serio«, dijo a Ryan el científico terrestre de la NASA Eric Rignot. «Por otro lado, resume la situación como si solo hubiera un mal glaciar».

Como señala Ryan en ese artículo, el apodo de «Glaciar del Juicio Final» «podría en realidad hacer más daño que bien», ya que hay otras formaciones de hielo más grandes preocuparse por. Y como señala Ryan, «una de las principales razones por las que los científicos se sienten incómodos con la frase es que sugiere que ya estamos condenados».

«Doom» es un dispositivo retórico engañoso para usar de manera efectiva en este contexto, ya que, como dice el IPCC sexto informe Como se señaló, es probable que mejores políticas climáticas generen beneficios climáticos décadas después de que entren en vigencia, tal vez tanto como 30 años por el camino, según el capítulo 4 del informe. entonces estamos no condenado, pero al mismo tiempo, nada de lo que hagamos ahora puede beneficiar a los adultos jóvenes de hoy en día hasta que estén al borde de la vejez.

Esto significa que si el llamado «Glaciar del Juicio Final» está colgando de un hilo, realmente puede ser demasiado tarde para evitar que se derrita.

En resumen: es probable que Thwaites alcance el punto crítico que los científicos temen y se desintegre por completo. Cuando y si lo hace, los resultados bien pueden ser catastróficos, pero no serán apocalípticos.

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