¿Puede la artritis reumatoide afectar sus pulmones?

¿Puede la artritis reumatoide afectar sus pulmones?

Respuesta de April Chang-Miller, MD

Aunque la artritis reumatoide afecta principalmente a las articulaciones, a veces también causa enfermedad pulmonar. Ocasionalmente, los problemas pulmonares surgen antes de la inflamación de las articulaciones y el dolor de la artritis reumatoide.

Los hombres de entre 50 y 60 años que tienen artritis reumatoide más activa y antecedentes de tabaquismo tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad pulmonar relacionada con la artritis reumatoide.

Los problemas pulmonares relacionados con mayor frecuencia con la artritis reumatoide incluyen:

  • Cicatrices dentro de los pulmones. La cicatrización relacionada con la inflamación a largo plazo (enfermedad pulmonar intersticial) puede causar dificultad para respirar, tos seca crónica, fatiga, debilidad y pérdida de apetito.
  • Nódulos pulmonares. Se pueden formar pequeños bultos en los pulmones (nódulos reumatoides), así como en otras partes del cuerpo. Los nódulos pulmonares generalmente no causan signos o síntomas y no representan un riesgo de cáncer de pulmón. En algunos casos, sin embargo, un nódulo puede romperse y provocar un colapso pulmonar.
  • Enfermedad pleural. El tejido que rodea los pulmones, conocido como pleura (PLOOR-uh), puede inflamarse. La inflamación pleural suele ir acompañada de una acumulación de líquido entre dos capas de la pleura (derrame pleural). A veces, el líquido se resuelve por sí solo. Sin embargo, un gran derrame pleural puede causar dificultad para respirar. La enfermedad pleural también puede causar fiebre y dolor al respirar.
  • Pequeña obstrucción de las vías respiratorias. Las paredes de las vías respiratorias pequeñas de los pulmones pueden engrosarse debido a una inflamación e infección crónica (bronquiectasias) o inflamarse o lesionarse (bronquiolitis). Esto puede hacer que se acumule moco en los pulmones, así como dificultad para respirar, tos seca crónica, fatiga y debilidad.

Comuníquese con su médico de inmediato si tiene artritis reumatoide y experimenta problemas respiratorios inexplicables. A veces, el tratamiento está dirigido a la artritis reumatoide. En otros casos, el tratamiento implica medicamentos para inhibir el sistema inmunológico o un procedimiento para eliminar el líquido que rodea los pulmones.

Actualizado: 26/11/2020

Fecha de publicación: 2/7/2013

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