Presidente de Finanzas del Senado a desarrolladores multimillonarios: Explique cómo la desgravación fiscal de Opportunity Zone está ayudando a los pobres

Presidente de Finanzas del Senado a desarrolladores multimillonarios: Explique cómo la desgravación fiscal de Opportunity Zone está ayudando a los pobres

El presidente del Comité de Finanzas del Senado exige información de varios desarrolladores multimillonarios para determinar si están abusando de una exención fiscal de Trump que se suponía beneficiaría a las comunidades pobres.

Citando los informes de ProPublica sobre el programa, el Senador Ron Wyden, D-Ore., envió letras hoy a Jorge Pérez de Related Group, Kushner Companies y varios otros desarrolladores solicitando detalles sobre cómo están aprovechando lo que se conoce como el programa de zona de oportunidad.

El programa, creado en la reforma fiscal de 2017 del presidente Donald Trump, ofrece una serie de exenciones fiscales para realizar inversiones en franjas de tierra especialmente designadas en todo el país. Los defensores bipartidistas del programa sostuvieron que el programa canalizaría dinero a los vecindarios desfavorecidos que, de otro modo, estarían hambrientos de inversión.

Bajo el programa, los inversores reciben ventajas fiscales. El principal de ellos es que cualquier ganancia en proyectos en las zonas está libre de impuestos después de varios años.

Pero ProPublica y otro medios de comunicación encontró que las inversiones a menudo se destinaron a desarrollar proyectos que benefician a los ricos. en un series de cuentos en 2019, ProPublica informó que los desarrolladores de todo el país habían cabildeado con éxito para que se incluyeran terrenos privilegiados en el programa de zonas de oportunidad, a expensas de las áreas más pobres. Varias de esas extensiones estaban en áreas acomodadas o eran sitios de proyectos planeados desde hace mucho tiempo que eran anteriores a la exención de impuestos, lo que sugiere que los subsidios públicos podrían fluir a proyectos que iban a suceder de todos modos.

Ahora Wyden está examinando el beneficio fiscal. “Durante mucho tiempo me ha preocupado que el programa Opportunity Zone pueda permitirles a los inversionistas adinerados otra oportunidad de evitar miles de millones de dólares en impuestos sin beneficiar significativamente a las comunidades en dificultades que el programa pretendía ayudar”, escribió Wyden en la carta.

La carta de Wyden se centró en uno de los proyectos destacados por ProPublica: una zona de oportunidad en West Palm Beach, Florida, que contiene un puerto deportivo de superyates propiedad de un importante donante político republicano.

“Parece que el programa Opportunity Zone ya está ayudando a subsidiar el desarrollo de bienes raíces de lujo por parte de desarrolladores adinerados y, en muchos casos, permitirá que estos inversionistas obtengan las ganancias de sus inversiones completamente libres de impuestos”, escribió Wyden. “Entre las inversiones que supuestamente calificaron para estas generosas exenciones fiscales, se encuentran proyectos que incluyen edificios de apartamentos y hoteles de lujo, torres de oficinas de alta gama, instalaciones de autoalmacenamiento y un ‘puerto deportivo para superyates’”.

En su carta a Pérez, jefe de una empresa que desarrolla el proyecto de condominio de lujo en la zona de West Palm Beach, Wyden solicitó información sobre cuándo se concibió el proyecto; detalles de cualquier cabildeo de funcionarios públicos sobre el tema de la zona de oportunidad; y cifras sobre creación de empleo y beneficios fiscales asociados al proyecto.

Cuando se les pidió una respuesta en 2019, los desarrolladores de West Palm Beach dijeron que no estaban motivados para buscar la exención de impuestos para su propio beneficio y esperaban estimular un desarrollo económico adicional para el área circundante.

Las cartas de Wyden están diseñadas para completar los detalles sobre cómo se desarrolla el programa. Mientras que algunos han pedido su abolición total, incluso los partidarios del programa de zona de oportunidad han denunciado la falta de requisitos de informes que puedan permitir a los expertos medir si las exenciones fiscales están logrando los objetivos establecidos.

En 2019, Wyden introdujo una legislación que aumentaría los requisitos de presentación de informes para los inversionistas de la zona de oportunidad y reduciría los tipos de proyectos que calificarían para exenciones de impuestos bajo el programa. La legislación también eliminaría áreas que originalmente fueron designadas como zonas de oportunidad que en realidad no eran pobres, incluidas las áreas acomodadas de Detroit y Baltimore sobre las que ProPublica informó ese año.

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