Por qué la Fuerza Aérea de EE. UU. decidió comprar nuevas versiones de un avión de combate de 50 años

Por qué la Fuerza Aérea de EE. UU. decidió comprar nuevas versiones de un avión de combate de 50 años
  • En julio de 2020, la Fuerza Aérea de EE. UU. contrató a Boeing para un nuevo avión de combate F-15, el F-15EX.
  • El avión está destinado a reemplazar los viejos F-15 de la Fuerza Aérea y complementar su flota de cazas furtivos.
  • Desafortunadamente, este proyecto simple y directo, como era de esperar, se ha topado con obstáculos.

En julio de 2020, la Fuerza Aérea de los Estados Unidos contratado con boeing para la entrega de nuevos cazas F-15, a ser apodado el F-15EX.

La idea detrás del F-15EX es notable por su sencillez: Tenemos un gran avión de combatepero nuestra flota existente es vieja, así que ¿por qué no comprar algunas nuevas?

Desafortunadamente, este proyecto simple, directo e intuitivo, como era de esperar, se ha topado con obstáculos.

historia del F-15

bomba F15E

Un F-15E.

Fuerza Aérea de EE.UU./El Sargento Primero. lanza cheung


El primer F-15 voló en 1972 y el primer Eagle entró en servicio en 1976. El último F-15E Strike Eagle que se unió a la Fuerza Aérea de EE. UU. se construyó en 2001.

A día de hoy, casi 500 Eagles permanecen en servicio con la Fuerza Aérea, operando en casi todas las funciones disponibles para un avión de combate moderno.

De hecho, el proyecto F-15 ha tenido un éxito espectacular, por lo que quizás la Fuerza Aérea no quiere dejarlo atrás. Además, desde la década de 1970, Estados Unidos ha construido y vendido F-15 a países que van desde Israel y Arabia Saudita hasta Corea del Sur y Japón.

El caza se ha convertido en un pilar de las fuerzas aéreas occidentales, acumulando un historial de servicio impresionante con un número indeterminado de muertes. Este éxito de exportación permitió que el F-15EX proyecto. Dado que las líneas de producción han permanecido abiertas, Boeing puede realizar mejoras incrementales en la aeronave a medida que la tecnología lo permita.

Propósito del F-15EX

Avión de combate F-15EX de la Fuerza Aérea

El F-15EX en la Base de la Fuerza Aérea Eglin en Florida el 11 de marzo de 2021.

Fuerza Aérea de EE. UU./Samuel King Jr.


Entonces, ¿por qué construir nuevos F-15 cuando el F-35 ¿está disponible?

El proyecto tiene dos propósitos. El primero es ofrecer alivio a la flota de aeronaves heredadas de la Fuerza Aérea, muchas de las cuales son muy antiguas y sufren cada vez más de bajas tasas de preparación y mantenimiento costoso.

Todavía se les pide a estos aviones envejecidos que realicen las mismas misiones que han llevado a cabo durante tres décadas: necesitan ser reemplazados. Optar por una versión más nueva del viejo avión es una solución intuitiva a un problema complejo.

El segundo propósito es complementar la flota de cazas furtivos de la Fuerza Aérea, incluido el Raptor F-22 y el F-35 Pantera. El Águila tiene un conjunto de habilidades diferente al del Raptor o al del Pantera, compensando en rendimiento bruto y carga de armas lo que le falta en sigilo.

Una forma en que los F-15EX pueden trabajar juntos como un equipo con los cazas furtivos es llevar misiles aire-aire de largo alcance que pueden ser lanzados desde rangos de separación, aumentando así la letalidad de la fuerza furtiva.

Progreso

Un F-15EX Eagle II del 85° Escuadrón de Pruebas y Evaluación, 53° Ala, toma vuelo por primera vez desde la Base de la Fuerza Aérea de Eglin, Florida, el 26 de abril de 2021, antes de partir hacia Northern Edge 2021.

Un F-15EX en vuelo por primera vez el 26 de abril de 2021.

Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU. por la primera teniente Savanah Bray


Así, un servicio que históricamente ha sido alérgico hasta al susurro de la «obsolescencia tecnológica» optó por construir nuevos ejemplos de una plataforma de 50 años.

La Fuerza Aérea inicialmente tenía la intención de adquirir 144 F-15EX, reemplazando la mayor parte de la flota F-15 C / D y haciendo mella en la flota F-15E. Esto habría hecho que la flota de cazas de la Fuerza Aérea fuera dramáticamente más joven y marginalmente más sofisticada sin interrumpir los procedimientos de entrenamiento, mantenimiento y organización asociados con el F-15.

Si bien es justo reconocer que otros aviones importantes han logrado sobrevivir durante mucho tiempo, nadie propone la construcción de nuevos B-52 o nuevos B-1B. Solo los aviones de transporte como el C-130 han disfrutado del tipo de producción casi continua a largo plazo que anticipó el proyecto F-15EX.

Sin embargo, presumiblemente, debido a que los entornos estratégicos y tecnológicos que enfrenta Estados Unidos permanecer en flujola Air Force ahora está balbuceando sobre la compra completa y puede reducirla a 80 aviones. Este sigue siendo un número considerable para la mayoría de los países, pero no reemplaza las capacidades de la fuerza F-15 existente, y tiene el potencial de crear importantes problemas de mantenimiento y cadena de suministro para la Fuerza Aérea y la Guardia Nacional Aérea.

Los contornos del caso contra el F-15EX son complejos, pero se centran principalmente en la falta de sigilo y la dudosa capacidad del avión para sobrevivir en el espacio aéreo en disputa. Da la casualidad de que todos estos problemas se conocían cuando la Fuerza Aérea decidió poner en marcha el programa hace tres años.

Impacto de la guerra en Ucrania

Avión de combate F-15EX de la Fuerza Aérea

Un F-15EX durante el reabastecimiento aéreo sobre el norte de California el 14 de mayo de 2021.

Fuerza Aérea de EE. UU./Ethan Wagner


Todavía no sabemos qué impacto tendrá la Guerra Rusia-Ucrania en la adquisición de cazas en los Estados Unidos, en gran parte porque aún no tenemos un control total sobre las implicaciones de esa guerra.

Sin duda es el caso de que luchadores heredados de cuarta generación han sido derribados en cantidades significativas en ambos lados y que con base en tierra defensas aéreas han tenido un impacto letal. Al mismo tiempo, todos parecen estar de acuerdo en que Ucrania se beneficiaría de la transferencia o renovación de cazas heredados adicionales, incluidos modelos como el MiG-29 que son mucho menos sofisticados que el F-15EX.

Hasta el momento, los rusos no han logrado desplegar su caza furtivo (el Su-57 Felon en constante desarrollo) de ninguna manera militar útil.

Es posible imaginar un equipo F-35/F-15EX funcionando bien en condiciones como las de Ucrania, pero sin un despliegue en el mundo real es difícil evaluar el impacto que podría tener en la guerra. El conflicto también podría haber despertado un interés en una fuerza resistente que sea capaz de soportar y reemplazar las pérdidas, lo que probablemente sería un buen augurio para los planes de adquirir más combatientes heredados. Aún así, las lecciones requerirán tiempo y un análisis cuidadoso para analizarlas.

No está claro qué impacto a largo plazo tendrá el F-15EX en la capacidad de la Fuerza Aérea para mantener su flota de cazas. Los F-15EX no servirán en números similares a los del F-35, pero aún podrían desempeñar un papel importante en el relleno y apoyo de la fuerza.

Por supuesto, sería genial si la Fuerza Aérea pudiera decidir lo que quiere en un período de tiempo que fue más allá de un año más o menos. Por otra parte, es difícil argumentar que las adquisiciones de la Fuerza Aérea se han visto más feas en la última década que las de la Armada.

Quizás la ventaja más significativa del proyecto F-15EX es que existen límites estrictos sobre qué tan mal puede salir mal. El avión funciona, tenemos fuertes razones para esperar que su precio se mantenga estable y podría servir durante mucho tiempo. Ese tipo de certeza puede ser difícil de conseguir en las adquisiciones de defensa.

doctor robert farley ha impartido cursos de seguridad y diplomacia en Patterson School desde 2005. Recibió su BS de la Universidad de Oregon en 1997 y su Ph.D. de la Universidad de Washington en 2004. El Dr. Farley es el autor de «Grounded: The Case for Abolishing the United States Air Force» (University Press of Kentucky, 2014), «the Battleship Book» (Wildside, 2016) y » Patentes para el poder: la ley de propiedad intelectual y la difusión de la tecnología militar» (Universidad de Chicago, 2020). Ha contribuido extensamente a una serie de diarios y revistas, incluidos National Interest, Diplomat: APAC, World Politics Review y American Prospect. El Dr. Farley también es fundador y editor principal de Lawyers, Guns and Money.

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