Por qué la fiesta de San Gennaro en Nueva York es el pináculo de la cultura italoamericana

Por qué la fiesta de San Gennaro en Nueva York es el pináculo de la cultura italoamericana

Una versión de este artículo apareció originalmente en VICE Italia.

Entre las décadas de 1880 y 1920, más cuatro millones Los italianos abandonaron las costas de su país natal para emigrar a los EE. UU. en busca de mejores oportunidades. La mayoría procedían de aldeas rurales pobres del sur Italia y formaron su propio comunidades en ciudades de la Costa Este como Nueva York, Filadelfia, Chicago y Boston, trayendo sus tradiciones culturales a su nuevo hogar.

En las décadas que siguieron, la mayoría de las familias italoamericanas lograron escalar la escalera economica y mudarse a los suburbios o regresar a la patria. Pero quienes se quedaron en sus barrios históricos han seguido honrando las tradiciones traídas del viejo continente, mezclándolos con todos los elementos americanos.

Una de las representaciones más divertidas de la cultura ítalo-estadounidense es la fiesta de San Gennaro, una maravillosa celebración de 11 días arraigada en el barrio de Little Italy en la ciudad de Nueva York. El año pasado, el fotógrafo italiano y residente de Brooklyn Giuseppe Giammetta hizo el viaje a la icónica Mulberry Street, que comenzó a albergar la fiesta en 1926, para capturar las vibraciones únicas de la fiesta.

“Vine a Nueva York por motivos personales, pero no es mi destino final”, dijo Giammetta, quien creció en el sur de Italia y vive en la ciudad desde hace cuatro años. “Nueva York es un lugar increíble donde sucede la magia, pero también es el peor lugar para encariñarse con cosas o personas”.

En su serie, Figli de San Gennaro (“Sons of San Gennaro”), Giammetta se centra en uno de los pocos ejemplos que quedan de la auténtica vida italoamericana: un festival con una larga historia que ha resistido las presiones agresivas de la asimilación cultural y la empresa capitalista.

“Nunca antes había estado en esta fiesta, pero encontré el ambiente familiar”, dijo. “Era como presenciar la vida de un pueblo en Italia: el mismo lenguaje corporal, los mismos gestos, los abrazos entre viejos amigos redescubiertos y los saludos formales y alegres de viejos conocidos”.

El festival de San Gennaro en realidad tiene su origen en Nápoles, donde el Santo es el patrón de la ciudad. El San Genaro de la vida real era un obispo en el siglo III y fue martirizado por el imperio romano a causa de su fe. Sin embargo, su ejecución lo convirtió en una figura de culto para los cristianos napolitanos, y los supuestos despojos de su cuerpo quedaron conservados en las catacumbas de la ciudad.

Entre estas reliquias hay dos pequeños frascos que se dice que contienen la sangre del santo. Tres veces al año -en mayo, septiembre y diciembre- se sacan los viales de su exposición y se ponen a la vista del público. Luego, los fieles oran para que la sustancia pase de sólido a líquido en un acto milagroso que puede ocurrir hasta 18 veces al año. Si la sangre se licua, se considera un buen augurio para la ciudad; si no es así, es una maldición.

Algunas mediciones científicas realizadas sin abrir el vial evidencia encontrada la sustancia podría ser sangre, pero los resultados están en disputa. En la década de 1990, un equipo de científicos también realizó un estudio donde crearon un líquido que parece sangre y puede pasar de sólido a líquido cuando se mueve, pero es aún no está claro por qué la licuefacción solo ocurre a veces.

Cada 19 de septiembre, en el día dedicado al santo, la estatua de San Gennaro también desfila por Nápoles después de una misa en su honor. La misma procesión también ocurre en Nueva York.

“Las primeras celebraciones de San Gennaro en el barrio se remontan a la llegada de las primeras familias italianas de Nápoles en la década de 1920”, explica Giammetta. “Nostálgicos de sus tradiciones, decidieron continuar adorando al Santo construyendo una pequeña capilla que contiene su imagen, que se conserva permanentemente en el Iglesia Santuario de la Preciosísima Sangre.”

En los primeros días del festival, los vecinos de la manzana organizaban concursos para decorar las escaleras de emergencia o las fachadas de sus edificios. El ambiente festivo ayudó a los vecinos a unirse entre sí a pesar de la extrema pobreza que estaban experimentando, nos dijo Giammetta.

A lo largo de los años, la pequeña fiesta de la cuadra se convirtió en un festival completo, con algunas adiciones totalmente estadounidenses: tiovivos, concursos de repostería y icónicos concursos de comida con cannolis y espagueti y albóndigas.

“Hoy, ritos y tradiciones como la fiesta de San Gennaro aún mantienen unida a la gente que vivía en el vecindario”, dijo Giammetta. “Los que se han ido regresan esa semana para celebrar no solo al santo, sino también al sentido de comunidad”.

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