Pensé que la neumonía estaba causando mis síntomas extraños. Resulta que tuve insuficiencia cardíaca.

Pensé que la neumonía estaba causando mis síntomas extraños.  Resulta que tuve insuficiencia cardíaca.

Glenda Sexauer, de 59 años, fue diagnosticada con insuficiencia cardiaca cuando tenía 46 años. Pero tomó casi un año, todo mientras la salud de su corazón empeoraba constantemente, para que los médicos se dieran cuenta de lo que estaba mal.

Tenía varios síntomas, que incluían fatiga incesante, distensión abdominal, náuseas y aumento de peso que no podía explicar. Inicialmente, le diagnosticaron una afección autoinmune y neumonía antes de que su médico la derivara a un cardiólogo. Estuvo hospitalizada durante varias semanas y le colocaron un marcapasos y un desfibrilador en el pecho. Su camino hacia la recuperación tomó varios años (todavía toma múltiples medicamentos todos los días y depende de su marcapasos), pero reconoce que su estilo de vida activo la ayudó a superar todo.

La insuficiencia cardíaca afecta a alrededor de 3,6 millones de mujeres en los Estados Unidos, pero existe una gran disparidad en la investigación entre hombres y mujeres con insuficiencia cardíaca. Casi el 50% de las personas ingresadas en el hospital con insuficiencia cardíaca son mujeres,1 sin embargo, solo el 25% de las mujeres participan en estudios de insuficiencia cardíaca.2

Después de su experiencia, Sexauer se convirtió en educadora comunitaria con MujerCorazónuna organización sin fines de lucro que educa a las mujeres con enfermedades del corazón sobre la signos de insuficiencia cardíaca. Esta es su historia, contada a la escritora Erica Sweeney.

Siempre he sido activo. Hacía ejercicio regularmente, corría maratones y una vez hice un paseo en bicicleta de dos días y 150 millas. Pero, cuando tenía 46 años, noté que ya no me sentía como yo. Yo Tuve ganó algo de peso y era cansado todo el tiempo. Dormí mucho y me sentí hinchado. Solo sabía que algo no estaba bien. Primero fui a mi ginecólogo, pensando que mis síntomas podrían estar apuntando a la menopausia, pero mis pruebas hormonales lo descartaron. Luego, investigué mis síntomas en línea y pensé que podría ser mi tiroides actuando. Mi médico me diagnosticó la enfermedad autoinmune tiroiditis de Hashimoto, una condición autoinmune que puede causar síntomas como fatiga, aumento de peso y debilidad muscular. Pensé: «Está bien, eso es lo que es».

Sin embargo, seguía sintiéndome cansada todo el tiempo, a pesar de tomar medicamentos para la enfermedad de Hashimoto. Yo también tenía muchas cosas en mi vida entonces. Mi hijo acababa de irse a la universidad y mi suegra vivía con nosotros. Trabajaba como vicepresidente de una empresa de servicios financieros. Mi mamá también estaba muy enferma; tenía Alzheimer y se acercaba a la fase final de su vida. Entonces, pensé que tal vez solo estaba experimentando ansiedad.

Entonces, comencé a sentir una sensación divertida en mi pecho al acostarse Era como si pudiera oír mi corazón gorgotear. Un par de noches tuve que sentarme para dormir. Después de que mi madre falleció, algo más me hizo detenerme. Estaba en su funeral cuando tosí algunas cosas que no se veían bien. Visité a mi médico de atención primaria y le dije que pensaba que tenía neumonía. Confirmó que tenía un poco de líquido en los pulmones y me recetó medicamentos. Nunca tuve fiebre, lo cual, mirando hacia atrás ahora, era un gran indicio de que no tenía neumonía. Nadie pensó que tenía enfermedad del corazón.

Luego, finalmente obtuve un diagnóstico de insuficiencia cardíaca.

Para celebrar nuestro 25 aniversario de bodas, mi esposo y yo planeamos un viaje a Hawái. Decidimos ir, aunque no me sentía muy bien. No podía comer mucho y sentía náuseas. Cuando llegamos allí, me dormí asi que mucho. Tuve que sentarme y descansar después de subir solo dos escalones. Teníamos todas estas actividades planeadas y tuvimos que cancelarlas porque simplemente no podía hacerlas, y yo no soy así. El día que llegamos a casa, puse todos mis síntomas en un verificador de salud en línea y sugirió que tenía un problema cardíaco. En ese momento, nos reímos porque yo estaba muy saludable.

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