Para Donald Trump, la información siempre ha sido poder

Para Donald Trump, la información siempre ha sido poder

Desde que el FBI salió de Mar-a-Lago el mes pasado con caja tras caja de documentos, algunos de ellos altamente confidenciales y clasificados, han surgido preguntas sobre la investigación criminal: ¿Por qué el expresidente Donald Trump se escabulló con el alijo para comenzar? ¿con? ¿Por qué se lo quedó cuando le pidieron que lo devolviera? ¿Y qué, en todo caso, planeaba hacer con él?

Es cierto que a Trump le gusta coleccionar objetos brillantes, como la portada enmarcada de la revista Time que se guardó, según el Departamento de Justicia de EE. UU., junto con documentos marcados como ultrasecretos. Es cierto, como informó The Associated Press, que Trump tiene una «inclinación por coleccionar» artículos que demuestran su conexión con personajes famosos, como el zapato gigante de Shaquille O’Neal, que guardaba en su oficina en la Trump Tower de Nueva York.

Pero he cubierto a Trump y su negocio durante décadas, y hay algo más que la gente a su alrededor me ha dicho una y otra vez: Trump conoce el valor de acumular información confidencial y secreta y utilizarla de manera regular y precisa para sus propios fines. El ex presentador de «The Apprentice», de 76 años, surgió en el mundo de los tabloides de Nueva York, donde el intercambio de chismes era la moneda del reino. Ciertamente, a veces solo quería presumir que sabía cosas sobre personas importantes. Pero también ha utilizado información comprometedora para presionar a los funcionarios electos, buscar una ventaja comercial o una rendición de cuentas y una supervisión contundentes.

Un portavoz de Trump no respondió a una solicitud de comentarios.

Tomar un episodio poco conocido donde Trump trató de presionar a la ex gobernadora republicana de Nueva Jersey, Christine Todd Whitman.

En 1997, Trump, entonces propietario de un importante casino en Atlantic City, estaba furioso con los funcionarios electos de Nueva Jersey por apoyar un proyecto de túnel de $330 millones. El túnel iría desde Atlantic City Expressway casi hasta la puerta de un casino dirigido por el entonces rival Steve Wynn. “Trump no quería a Wynn en Atlantic City”, me dijo recientemente Whitman. Trump “quería controlar el juego allí”.

Como propietario de un casino, Trump no pudo hacer donaciones en las carreras legislativas de Nueva Jersey, siendo las contribuciones uno de sus métodos para intentar ejercer control sobre las decisiones del gobierno. Pero Trump podría publicar anuncios cáusticos y presentar demandas, lo cual hizo. Cuando nada de eso funcionó, y el túnel estaba en las etapas finales de aprobación, dijo Whitman, Trump la llamó.

Unos años antes de la votación del túnel, el hijo de Whitman, Taylor, que estaba en la escuela secundaria en ese momento, se había emborrachado en un baile privado en el Trump’s Plaza Hotel en Central Park en la ciudad de Nueva York y tuvo que ser llevado al hospital. Esto es algo que los estudiantes de secundaria hacen estúpidamente, y Whitman me dijo que estaba feliz de que Taylor estuviera enfermo «para darle una lección». Pero en la llamada, Trump de repente mencionó el episodio. Dijo que sería «una lástima» si la prensa se enterara de las payasadas borrachas de su hijo.

“Hizo la amenaza durante las deliberaciones sobre el túnel”, dijo Whitman, y la “sorprendió” porque el baile de la escuela secundaria era privado y el comportamiento de Taylor había sido un problema familiar. No tenía idea de cómo se enteró Trump, dijo, pero el episodio le dejó en claro que las personas recopilaron y entregaron información confidencial a Trump sobre lo que sucedió en sus propiedades. Ella no cedió ante Trump, y él nunca cumplió su amenaza.

Muchas personas que se han encontrado, para bien o para mal, en la órbita de Trump durante décadas (personas con mucho menos poder que Whitman) me dijeron que era obvio que Trump recopilaba información sobre personas, incluso encantado con ella. Y no tuvo reparos en desplegarlo. “Siempre había alguien mirando”, me dijo un ex empleado de alto nivel de la Organización Trump. “Lo que Donald haría es hacerle saber a la persona que sabe, a la vuelta de la esquina. Le hizo saber a la persona que era imponente y que sabía lo que estaba pasando”. Como la mayoría de los otros ex empleados, esta persona no quería hablar oficialmente por temor a que Trump todavía lo persiguiera todos estos años después.

Fue útil para Trump que la gente supiera que recopiló información sobre los momentos menos brillantes de otros como munición potencial en el futuro. Un importante exlegislador de Nueva Jersey me dijo que le habían advertido que se comportara lo mejor posible cuando viajara a Atlantic City porque Trump vigilaba a las personas importantes. Incluso como rumor, le dio poder a Trump.

En un caso infame que involucró a un periodista, Trump usó su conocimiento sobre el comportamiento en la ciudad de los casinos.

En 1990, Neil Barsky, entonces reportero del Wall Street Journal, se encontró con una primicia. le dijeron por un banquero que “Donald Trump conduce a 100 millas por hora hacia una pared de ladrillos y no tiene frenos” en Atlantic City. Cuatro grandes bancos tenían cientos de millones de dólares en deuda en juego. Trump se estaba divorciando de su primera esposa, Ivana, y estaba tratando desesperadamente de mantener sus finanzas alejadas de ella y de los tabloides. Desafortunadamente para él, Barsky siguió escribiendo sobre las dificultades financieras de Trump.

A principios de 1991, uno de los altos ejecutivos de Trump le ofreció a Barsky entradas gratuitas para un combate de boxeo patrocinado por la empresa en Atlantic City. Su editor lo animó a aceptar un boleto para él mismo para cultivar las fuentes de la Organización Trump. en que el más tarde llamado “un acto de mal juicio”, Barsky también aceptó boletos para su padre y su hermano. Al escribir sobre el episodio en 2016, Barsky dijo que más tarde se enteró de que después del partido, Trump llamó al New York Post y preguntó: «¿Cómo le gustaría destruir la carrera de un reportero del Wall Street Journal?» La historia que siguió evocó una imagen de un Barsky malévolo, extorsionando las entradas a cambio de mantener las malas historias fuera de su periódico.

Después de que apareció, los editores sacaron a Barsky del ritmo y Trump ya no tuvo que lidiar con su duro escrutinio financiero.

Una década después, Trump intentó lo mismo con otro periodista, el reportero inmobiliario del New York Times Charles V. Bagli. Durante años, Trump había ofrecido a Bagli entradas para el US Open. Un año, Bagli finalmente aceptó avanzar en su reportaje sobre una historia. Trump había estado tratando de congraciarse con un escritor importante, pero ahora tenía una información potencialmente comprometedora.

Finalmente llegó el momento. Después de Bagli escribió una historia verificando los créditos de apertura de “The Apprentice”, escribiendo que Trump “no es el desarrollador más grande de Nueva York, ni es dueño del Trump International Hotel and Tower”, se abalanzó Trump. Su abogado envió una carta al Times amenazando con una demanda y afirmando que Bagli había tratado de convencer a Trump de las entradas y escribió el artículo cuando Trump se negó. La acusación era falsa y el Times respaldó a su reportero.

Si los hábitos de juego y hotelería de las personas pueden ser valiosos, la inteligencia de alto secreto tiene el potencial de serlo aún más. Como era en su apogeo de los casinos, el solo hecho de saber que Trump puede tener secretos comprometedores y podría usarlos, le confiere un poder continuo.

El túnel de Nueva Jersey contra el que Trump luchó tan duramente fue finalmente aprobado, aunque Wynn, y luego Trump, abandonaron Atlantic City. Pero Trump y Whitman nunca se reconciliaron. En 2016 se negó a apoyarlo en las primarias republicanas para presidente. Disgustado, Trump le envió una carta, recordó Whitman, que nuevamente se refería al incidente de ebriedad de su hijo en el baile de la escuela. En ese momento, su hijo, que ahora trabaja en finanzas de atención médica, era un adulto. Como recordó Whitman, en la carta estaban estas palabras garabateadas con un rotulador: «Lástima que no recuerdes los buenos viejos tiempos».

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