Palomitas de maíz e inspiración: ‘Seabiscuit’: la carta de amor del cineasta Gary Ross a un desvalido estadounidense

Palomitas de maíz e inspiración: ‘Seabiscuit’: la carta de amor del cineasta Gary Ross a un desvalido estadounidense

PG-13 | 2h 20min | Drama, Deportes, Historia | 25 de julio de 2003 (EE. UU.)

Aunque hay docenas de caballos de pura sangre campeones anteriores con mayores legados y más victorias, pocos han capturado los corazones de más personas (aficionados a las carreras y otros) que Seabiscuit (1933-1947). “Seabiscuit” de 2003 del escritor y director Gary Ross es solo una de las 10 producciones anteriores centradas en Seabiscuit, pero podría decirse que es la más aclamada por la crítica, financieramente exitosa, completa, conmovedora y entretenida.

En su adaptación del libro más vendido de Laura Hillenbrand de 1999 “Seabiscuit: An American Legend”, Ross incluye tanto del libro como un largometraje de 140 minutos puede manejar mientras camina por una delgada línea entre el drama a menudo intenso y el ánimo para sentirse bien. Al igual que con muchas películas deportivas basadas en hechos de este tipo (“Rudy”, “Miracle”, “A League of Their Own”, “The Greatest Game Ever Played”), “Seabiscuit” es una historia desvalida donde los personajes principales o titulares son enormemente subestimados o descontados y demuestran su valor a través del corazón, el impulso incansable, la determinación pura y los resultados.

(De izquierda a derecha) Tobey Maguire, Chris Cooper y jeff puentes en “Bizcocho de mar”. (Imágenes de DreamWorks)

Ross pasa un período inusualmente largo de tiempo presentando y reuniendo a los cuatro personajes principales, la mayoría de los cuales vienen con un bagaje considerable.

No es un prospecto ideal

Charles Howard (Jeff Bridges), originario de Georgia, se muda a San Francisco a principios del siglo XX y abre una tienda de bicicletas que pronto fracasa. Pero después de hacerse inmensamente rico vendiendo Buicks, compra un rancho y eventualmente se dedica a las carreras de caballos.

Aunque es un potro de crianza superior, el más pequeño (solo 14 manos de alto) Seabiscuit es perezoso, irritable, come demasiado y su entrenador anterior lo consideraba una causa perdida. Estos rasgos que el nuevo entrenador de voz suave Tom Smith (Chris Cooper) siente que puede corregir.

John “Red” Pollard (Tobey Maguire), nacido en Canadá, creció en una familia acomodada cuya fortuna eventualmente se arruina. Después de una serie de trabajos ocasionales sin salida, Red se cruza con el entrenador Smith, quien lo contrata como jockey. Smith cree que el maltrecho Pollard y el inadaptado Seabiscuit se complementarán, y tiene razón.

(De izquierda a derecha) Carl M. Craig, Tobey Maguire y Chris Cooper con el caballo de carreras Seabiscuit en “Seabiscuit”. (Imágenes de DreamWorks)

Después de esta minuciosa parte de la exposición, Ross inicia el segundo acto con una crónica del ascenso de Seabiscuit de ser un holgazán humilde y un fracasado hasta convertirse en el favorito del mundo de las carreras. Su ascenso quizás no se deba tanto a sus nueve victorias en carreras clásicas en menos de dos años, sino al inconfundible parentesco y conexión que ha creado con el pueblo estadounidense.

La película subraya los tiempos: desesperados por encontrar un respiro en medio de los malos tiempos implacables, aquellos que nunca antes habían visto una carrera de caballos (o incluso un caballo) gravitaron y se aferraron a una criatura inspiradora que les levantó el ánimo y les dio un poco de esperanza. Tampoco perjudicó a la causa de Seabiscuit que los tipos famosos de Hollywood (Clark Gable, Henry Fonda, Bing Crosby y Mickey Rooney, entre otros) fueran grandes admiradores.

El caballo era tan popular que en 1938 se escribieron más artículos periodísticos sobre él que Franklin Delano Roosevelt y Hitler. Algunos podrían ser tan audaces como para considerar a Seabiscuit un héroe estadounidense.

La carrera de desafío

Howard y Smith creen que la mejor manera de poner a Seabiscuit en la cima sería una carrera de desafío con War Admiral, en ese momento considerado como el mejor caballo del planeta. Después de que varias de las propuestas de Howard para una “carrera de partidos” sean rechazadas con desdén, el propietario de War Admiral, Samuel Riddle (Eddie Jones), bajo la presión del público, no tiene más remedio que aceptar. El acuerdo de Riddle viene con una lista de demandas que algunos creen que podrían darle a War Admiral una ventaja injusta, sin embargo, Howard acepta los términos y la “carrera del siglo” finalmente se lleva a cabo en Pimlico en Baltimore, Maryland, el 1 de noviembre. 1938.

(De izquierda a derecha) Tobey Maguire, Chris Cooper, Elizabeth Banks y Jeff Bridges en “Seabiscuit”. (Imágenes de DreamWorks)

Más de 40 millones de personas lo escuchan en la radio.

No mencionado en la película, pero mencionado en el documental que se incluye en la mayoría de los lanzamientos de videos caseros, Seabiscuit era el nieto de Man ‘o War, cuyo hijo era War Admiral. La carrera de caballos de desafío más famosa del mundo fue entre un tío y su sobrino.

La mayoría de los cineastas (y estudios) habrían terminado la película con la carrera de Pimlico, pero Ross tiró los dados al incluir dos obstáculos dramáticos adicionales que, perdón por el juego de palabras, elevaron aún más las apuestas emocionales. El vínculo entre el corcel y el jinete se presenta desde una perspectiva bienvenida, no relacionada con las carreras y, como antes, la pareja se enfrenta a obstáculos aparentemente insuperables.

Narrado por David McCullough

Contar con un locutor tan apreciado como David McCullough a bordo para proporcionar la narración siempre aumenta el factor de prestigio de cualquier proyecto, y Ross hizo bien en no abusar de él. Con demasiada frecuencia, la narración se convierte en la masilla para reparar las grietas en el guión, pero ese no es el caso aquí. Aún así, Ross cometió el error de incluir información que realmente no era necesaria y que en realidad resta valor a la película en su conjunto.

Al principio, el guión establece que la historia tiene lugar durante la Gran Depresión a través de señales visuales y texto en pantalla, pero Ross sintió la necesidad de asegurarse de que nadie se equivocara al hacer que McCullough describiera el dolor de las personas y su difícil situación colectiva. Estos seis o más interludios de 30 segundos, acompañados de montajes de fotos fijas, son en su mayoría inocuos y se desarrollan como anuncios de servicio público patrocinados por el gobierno.

“Red” Pollard (Tobey Maguire) vistiendo sedas rojas y montando Seabiscuit, en “Seabiscuit”. (Imágenes de DreamWorks)

En dos ocasiones, sin embargo, McCullough describe la WPA (Works Progress Administration), un programa del New Deal instituido por la administración FDR para aliviar el sufrimiento de los estadounidenses. En una inspección más cercana, las agallas de trabajo de la WPA eran de naturaleza más política que humanitaria y como tal resultó ser tan controvertida que se detuvo en 1943, solo ocho años después de su implementación.

Incluso con esta inclusión narrativa menor y desacertada, Ross, su equipo de técnicos e intérpretes (incluidos los 10 que interpretan al personaje principal) hicieron una de las mejores películas deportivas de todos los tiempos, que fácilmente se duplicará para algunos como la luz. al final de muchos túneles.

‘Bizcocho de mar’
Director: Gary Ross
Intérpretes: Tobey McGuire, Jeff Bridges, Chris Cooper, Elizabeth Banks, Gary Stevens
Duración: 2 horas, 20 minutos
Clasificación MPAA: PG-13
Fecha de lanzamiento: 25 de julio de 2003
Calificación: 4.5 de 5 estrellas

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