Once Upon a Cinema: Top Gun de la India, realizado cuatro años antes de la película de Tom Cruise-Entertainment News, Firstpost

Once Upon a Cinema: Top Gun de la India, realizado cuatro años antes de la película de Tom Cruise-Entertainment News, Firstpost

Cuatro años antes de que el éxito de taquilla Top Gun de Tom Cruise en los años 80 llegara a los cines de EE. UU., hubo una película en hindi sobre un tema similar, con secuencias aéreas espectaculares y actuaciones impresionantes. Una película que ahora está olvidada.

de tony scott arma superior (1986) fue tan parte del espíritu de la época estadounidense de los 80 como el Rambo películas, la primera terminador película o la Regreso al futuro Franquicia. Fue un éxito comercial mundial e hizo tom crucero una estrella a tener en cuenta. Presentaba las pruebas y tribulaciones de un piloto de combate estadounidense con nombre en código Maverick (Tom Cruise), que es elegido para una escuela de armas de combate naval de élite llamada TOPGUN. La película se inspiró en parte en un artículo homónimo del escritor israelí Ehud Yonay que apareció en el California revista en mayo de 1983. Presentaba impresionantes secuencias de acción aérea con tomas de peleas de perros y acrobacias aéreas.

cuatro años antes arma superior y un buen año antes del artículo que lo inspiró, se hizo una película en hindi indio sobre un tema similar, solo que esta vez se trataba de un piloto de la Fuerza Aérea India. Angad Singh (Kunal Kapoor) no tenía un indicativo que sepamos, pero podría haber tenido la edad de Pete «Maverick» Mitchell cuando se unió a la escuela militar de élite de la India, la Academia de Defensa Nacional (NDA). No es tan malcriado como Mav. De hecho, Angad está bastante perdido y confundido cuando se inscribe en la NDA y trata de encontrar su camino. Al igual que Maverick, tiene problemas con su padre. Mientras que el padre de Mav se contaminó debido a un incidente durante la Guerra de Vietnam, el padre de Angad tuvo una relación problemática con su hijo. Mav encuentra al amor de su vida en Charlie (Kelly McGillis), mientras que Angad tiene a Anna (Supriya Pathak). La película fue Vijetá (1982) y aunque no tenía tantas secuencias de peleas aéreas de cerca, las espectaculares tomas aéreas fotografiadas por Govind Nihalani en realidad podrían ser un poco mejores que las de Jeffrey L. Kimball. arma superior cinematografía.

Vijetá fue concebido cuando el Jefe del Aire Marshall Dilbagh Singh conoció a Shashi Kapoor en Delhi a principios de los años 80, y dijo que quería una película para conmemorar el 50el aniversario de la Fuerza Aérea India (IAF). La IAF se estableció oficialmente el 8 de octubre de 1932. Dilbagh Singh prometió todo el apoyo de la IAF para filmar la película, que incluyó filmar segmentos extendidos en la Academia de la Fuerza Aérea en Hyderabad y la Academia de Defensa Nacional en Pune. Esta fue la primera vez que la IAF participó oficialmente en la producción de una película. En su informe a Shashi Kapoor, la IAF dijo que quería algo nuevo e inspirador, que atrajera a más jóvenes a unirse a su grupo. No querían la narrativa convencional de un oficial militar sacrificado que fue a la guerra y perdió la vida. Querían una narrativa contemporánea.

Casi dos décadas antes de esto, Shashi Kapoor se había hecho amigo de un joven ayudante de fotografía llamado Govind Nihalani en los platós de Akhtar Mirza. Mohabbat Isko Kahete Hain (1965). Govind había estado enamorado de las películas desde muy joven, pero su historia de amor con la cinematografía comenzó cuando se encontró con el trabajo del legendario director de fotografía VK Murthy, quien había fotografiado clásicos de Guru Dutt como Kaagaz ke Phool (1959) y Sahib Bibi aur Ghulam (1962). Murthy había aprendido su oficio en el Politécnico Jayachamarajendra en 1946. Fue el primer instituto en la India en ofrecer cursos de cinematografía, unos buenos 15 años antes de que se estableciera FTII. Inspirado por su mentor, Govind Nihalani se unió al politécnico y se graduó en 1962, habiendo aprendido no solo cinematografía sino también las cuerdas del cine. El primer gran proyecto que consiguió después de graduarse fue Mohabbat Isko Kahete Hain, donde asistió al camarógrafo Sat Prakash. La película fue protagonizada por Shashi Kapoor y Nanda. En un conjunto dominado por veteranos, Shashi puede haber encontrado un alma gemela en Govind. Ambos tenían inclinaciones artísticas similares y eran de la misma edad. Govind tenía 25 años y Shashi 27. Poco después de la película, ambos tomaron caminos separados, tratando de encontrar sus propias voces únicas en el cine. Mientras Shashi consolidaba su carrera como protagonista en las principales películas hindi, Govind Nihalani ayudó a su ídolo VK Murthy en tres películas icónicas de Pramod Chakraborty: Amor en Tokio (1966), Tumse Achha Kaun Hai (1969) y Naya Zamana (1971). Debutó como camarógrafo independiente con la película marathi de Satyadev Dubey. Shantata! Corte Chalu Aahe (1973), antes de formar una sociedad rica y creativa con un director prometedor llamado Shyam Benegal en una plétora de películas que cambiaron el panorama del cine indio.

Shashi y Govind se cruzaron de nuevo cuando Govind tomó la lente de Shyam. Kályug (1981) y Junoon (1978), ambos con Shashi en papeles principales. Govind comenzó su carrera como director con Aakrosh (1980), una película intensa con actuaciones llenas de energía de Om Puri y Naseeruddin Shah. La película hizo todo el ruido correcto en el circuito de festivales de cine, y Shashi quedó impresionado con el resultado. En ese momento, Shashi había desarrollado una carrera paralela en la producción de lo que podría describirse mejor como películas de autor. Mientras se ganaba la vida trabajando como un héroe en las principales películas hindi, quería poner su peso detrás de un cine más significativo. Cuando le llegó la propuesta de la IAF, ya había producido Junoon (1979), Kályug (1981) y 36 Chowringhee Lane (1981).

Shashi contrató a Govind para dirigir Vijeta, quien a su vez reclutó al poeta Dilip Chitre y al dramaturgo Satyadev Dubey, quien anteriormente había escrito películas de Shyam Benegal como Ankur, Nishant, Bhumika y junio Fue Dubey ji quien proporcionó la idea de un hombre sij y su esposa de Maharashtra, los personajes interpretados por Shashi Kapoor y Rekha. Shashi sugirió que a su hijo Kunal Kapoor se le diera el papel principal de Angad Singh. Después de una serie de películas como artista infantil, Kunal había debutado como protagonista con la película de Esmayeel Shroff. Ahista Ahista (1981). La película no dejó ningún impacto. Según Govind, Shashi no forzó el caso de su hijo mientras hacía el casting para Vijeta. Fue una sugerencia amable, sin ningún tipo de coerción.

Rekha acababa de subirse al carro del cine paralelo con actuaciones estruendosas en umrao jaan (1981) y Kályug (1981). Con Vijeta, ella entregó una de sus actuaciones más subestimadas. uno no encuentra Vijetá en cualquiera de sus listas, lo cual es realmente una farsa. En la película, interpreta a Neelima, la esposa marathi del inmigrante sij de Shashi, Nihal Singh. Nihal es un alcohólico y machista, que defiende tener una aventura de una noche porque fue con un “bazaru aurat”. Neelima no solo registra su protesta con gracia, sino que también defiende a la otra mujer. Ella solo estaba tratando de ganarse la vida, dice. Rekha construye la fortaleza tranquila de Neelima ladrillo a ladrillo, escena a escena. Shashi Kapoor tiene un papel igualmente fascinante como Nihal Singh. La película comienza con una toma de Nihal presenciando el baño de sangre de Partition. Govind mismo había sido testigo de la violencia de Partition y lo traumatizó, encontrando ecos en su trabajo y finalmente culminando en tamas (1988). Al igual que Govind, la tragedia de Partition dejó una profunda cicatriz en la psique de Nihal, y aún experimenta violentas pesadillas. Shashi está espectacular en el papel. Neelima y Nihal a menudo se encuentran enfrentados por su hijo Angad.

Atrapado en esta lucha entre el hombre y la mujer está Angad (Kunal Kapoor), un joven problemático que hierve de rabia por el trato infligido a su madre. No tiene inclinaciones académicas y las advertencias de su padre lo enfurecen y lo confunden aún más. Una sesión con su tío Arvind (Om Puri), que trabaja en la Armada de la India, lo empuja en dirección a la Academia de Defensa Nacional. Mientras estaba en NDA, su encuentro con sus amigos Venkat Raju (Madan Jain), Aslam Khan (Raja Bundela) y Wilson (KK Raina) le hace darse cuenta de que le gustaría ser piloto de combate. Pero eso tampoco es pan comido. Bajo la tutela de un endurecido capitán de grupo llamado Varghese (Amrish Puri), aprende a volar.

Las tomas aéreas que representan el entrenamiento de vuelo de Angad fueron algunos de los aspectos más destacados de la película. Hasta entonces, la mayoría de las películas indias que mostraban aviones de combate usaban imágenes de archivo o fotografías en miniatura. Pero aquí, con la ayuda de pilotos reales de la IAF, Govind Nihalani filmó esas secuencias él mismo, mientras estaba en el aire. No tenía ninguno de los sofisticados equipos y cámaras que el arma superior la tripulación estaba al tanto. Fue un asunto de bajo presupuesto y Shashi Kapoor tuvo que enfrentar muchos desafíos para obtener financiamiento. Pero ciertas tomas, como la de Angad volando sobre las nubes, no tienen precio y considerando la escasez de recursos, más competentes que secuencias similares en arma superior que llegó cuatro años después. Pero Vijetá no compartió el destino de Arma superior. La película hindi fue un desastre comercial. Como reveló más tarde Shashi Kapoor, la película perdió alrededor de 40 mil rupias. Este Dia, Vijetá no se encontrará en ninguna de las principales plataformas de transmisión. Una de las copias que existen está en condiciones lamentables y no conserva nada de la grandeza de la fotografía espectacular de Govind. Pero, en retrospectiva, Vijetá sigue siendo un clásico del cine hindi, que retrató la vida de un piloto de combate con realismo, ternura y un toque de ironía.

(Partes del Vijetá La historia de origen está tomada de la brillante biografía de Shashi Kapoor de Aseem Chhabra titulada Shashi Kapoor: El amo de casa, la estrella)

Ambosh es un escritor, biógrafo e historiador de cine ganador del Premio Nacional de Cine.

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