Omicron desvela los planes de la industria de viajes para un regreso

Omicron desvela los planes de la industria de viajes para un regreso

Las empresas turísticas que estaban encontrando su lugar después de casi dos años de devastación provocada por la pandemia de COVID-19 están siendo sacudidas nuevamente a medida que los países levantan nuevas barreras para viajar en un esfuerzo por contener la variante omicron.

Desde distritos comerciales en Japón y guías turísticos en Tierra Santa hasta estaciones de esquí en los Alpes y aerolíneas de todo el mundo, está surgiendo un temor familiar sobre las renovadas restricciones.

Mientras tanto, los viajeros ansiosos por salir han vuelto a la vieja rutina de leer sobre los nuevos requisitos y posponer los viajes.

Abby Moore, bibliotecaria y profesora asociada de la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, tenía previsto partir hacia Praga el miércoles. Pero el día antes de su vuelo, comenzó a tener dudas cuando vio que Praga había cerrado sus mercados navideños e impuesto un toque de queda en toda la ciudad.

“No estaba realmente preocupado por mi viaje hasta que la República Checa comenzó lo que parecía un proceso de mini-cierre”, dijo Moore, quien decidió reprogramar su viaje a marzo.

Menos de un mes después de flexibilizar significativamente las restricciones para los viajes internacionales entrantes, el gobierno de los EE. UU. Ha prohibido a la mayoría de los ciudadanos extranjeros que han estado recientemente en cualquiera de los ocho países del sur de África. Un boomerang similar se vio en Japón e Israel, los cuales endurecieron las restricciones poco después de relajarlas.

Si bien no está claro dónde surgió la variante, los científicos sudafricanos la identificaron la semana pasada y muchos lugares, incluidos la Unión Europea y Canadá, han restringido los viajes desde la región en general.

A pesar de toda la alarma, se sabe poco sobre omicron, incluso si es más contagioso, causa una enfermedad más grave o puede evadir las vacunas.

Aún así, los gobiernos que tardaron en reaccionar a la primera ola de COVID-19 están ansiosos por evitar errores del pasado. Sin embargo, la Organización Mundial de la Salud dice que las prohibiciones de viaje tienen un valor limitado y «supondrán una pesada carga para las vidas y los medios de subsistencia». Otros expertos dicen que las restricciones de viaje no mantendrán alejadas las variantes, pero podrían dar a los países más tiempo para vacunar a las personas.

La aerolínea londinense easyJet dijo el martes que la renovación de las restricciones de viaje ya parece estar perjudicando las reservas de invierno, aunque el director ejecutivo, Johan Lundgren, dijo que el daño aún no es tan severo como durante oleadas anteriores. El director ejecutivo de SAS Scandinavian Airlines dijo que la demanda de invierno estaba mejorando, pero ahora «tenemos que averiguar qué pueden significar las nuevas variantes».

“El año pasado, cada nueva variante trajo una disminución en las reservas, pero luego un aumento una vez que el aumento se disipa”, dijo Helane Becker, analista de la firma de servicios financieros Cowen.

Los hoteles, que se estaban recuperando más rápido de lo esperado, han experimentado un fenómeno similar.

“Cada vez que ha habido una variante, tan pronto como se aclara un poco (los viajes de placer) se recupera muy rápidamente. Los viajes de negocios son un poco más inciertos ”, dijo Ari Klein, analista de hoteles de BMO Capital Markets.

La decisión de Israel de cerrar el país a los visitantes extranjeros está afectando a la industria del turismo de la nación mientras se prepara para las vacaciones de Hanukkah y Navidad. El país solo abrió a los turistas en noviembre, después de prohibir a la mayoría de los visitantes extranjeros desde principios del año pasado.

Poco más de 30.000 turistas entraron a Israel en la primera quincena de noviembre, en comparación con 421.000 en noviembre de 2019, según cifras del gobierno.

Joel Haber, un guía con sede en Jerusalén, dijo que durante una festividad típica de Hanukkah su calendario estaría repleto de recorridos gastronómicos por el colorido mercado Mahane Yehuda de Jerusalén. En cambio, solo tiene una gira al día.

“Los guías turísticos como yo son los primeros en ser golpeados y los últimos en salir, y una decisión del gobierno les impide trabajar directamente”, dijo Haber.

En la ciudad de Belén en Cisjordania, venerada por los cristianos como el lugar de nacimiento de Jesús, las empresas locales esperaban un impulso del turismo navideño. El Hotel Bethlehem, uno de los más grandes de la ciudad, ha operado a una fracción de su capacidad durante los últimos 18 meses.

«Todos los que tenían reservas durante las próximas dos semanas han cancelado, mientras que otros están esperando a ver qué sucede a continuación», dijo el gerente del hotel, Michael Mufdi. «No sé cuánto más podremos durar, pero estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo».

La pandemia ya provocó que el turismo extranjero en Japón se redujera de 32 millones de visitantes en 2019 a 4 millones el año pasado, una tendencia que ha continuado durante este año.

A medida que surgían las preocupaciones sobre omicron, Japón endureció el miércoles su prohibición a los viajeros extranjeros y pidió a las aerolíneas que dejen de aceptar nuevas reservas para todos los vuelos que llegan al país hasta finales de diciembre. El país revirtió anteriormente una relajación de las restricciones de viaje que había estado en vigor solo tres semanas.

Las multitudes de compradores chinos que solían llegar al deslumbrante distrito de Ginza en Tokio en un torrente de autobuses para comprar artículos de lujo han desaparecido hace mucho tiempo. Los restaurantes y bares se han visto obligados a restringir sus horarios.

En Asakusa, una parte pintoresca de la ciudad llena de tiendas de souvenirs, conductores de rickshaw y puestos que venden dulces tradicionales, las noticias de la variante omicron hicieron poca diferencia esta semana. Los proveedores dicen que no ha habido ningún negocio durante meses, excepto algunos clientes locales.

En Sudáfrica, Frederic Plachesi, propietario de Tamboti Lodge en Dinokeng Game Reserve, se enfrenta a una caída similar en el número de huéspedes internacionales de los que depende su negocio.

“Es probable que en los próximos meses solo los lugareños visiten el albergue”, dijo Plachesi. «Estimamos una pérdida de negocio del 60% debido a las restricciones de omicron».

En Europa, las estaciones de esquí alpino se preocupan por cómo cumplir con los requisitos, como asegurarse de que todos los esquiadores estén vacunados o se recuperen de la infección y hayan dado negativo en la prueba del virus.

Matthias Stauch, director de la asociación alemana de operadores de remontes mecánicos VDS, dijo que muchas son pequeñas empresas familiares que carecen del personal para realizar dichos controles. Mientras tanto, la asociación advierte sobre el daño económico «masivo» al sector turístico si hay otro bloqueo.

Los ejecutivos de viajes argumentan que las decisiones del gobierno sobre restricciones deberían esperar hasta que se sepa más sobre omicron, pero admiten que es una decisión difícil.

«Si espera, para cuando tenga todos los datos probablemente sea demasiado tarde para detener la propagación de la comunidad porque (el virus) ya está aquí», dijo Robert Jordan, director ejecutivo entrante de Southwest Airlines. «Si avanza, corre el riesgo de que las medidas tengan más impacto que los casos reales».

Hace aproximadamente un mes, Javier Barragán y su esposo reservaron una visita a París para finales de este mes. Cuando llegó la noticia de omicron, estaban preocupados pero decidieron seguir adelante con el viaje.

“De la forma en que estaba en las noticias, hay una sensación de ‘Oh, ¿esto es peor? ¿Es esto diferente? ‘”, Dijo Barragán, quien vive en Nueva York. Los protocolos de salud de Francia, la pareja tendrá que presentar tarjetas de vacunas para ingresar al país, los hizo sentir más cómodos. Además, ambos recibieron inyecciones de refuerzo.

Sin embargo, sí compraron un seguro de viaje que cubrirá la cancelación por casi cualquier motivo.

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