Nueva variante de COVID-19 con mutaciones ‘horribles’ identificadas en tres países

Nueva variante de COVID-19 con mutaciones 'horribles' identificadas en tres países

Un hombre recibe una vacuna COVID en un centro de vacunación de autoservicio en Gaborone, Botswana, el mes pasado. Foto: shekiso Tebalo / Xinhua vía Getty Images

Los virólogos advierten sobre los peligros que plantea una nueva variante “horrible” de COVID-19 que se descubrió por primera vez en el sur de África.

La variante, actualmente denominado B.1.1.529, tiene docenas de mutaciones, por lo que es más probable que pueda evadir las protecciones que brindan las vacunas.

Hasta ahora, la variante solo se ha identificado en 10 pacientes, pero ya se ha encontrado en tres países diferentes, y los científicos ahora están preocupados de que el “número extremadamente alto” de mutaciones podría hacer que esto sea aún más transmisible que la variante delta.

“Este es preocupante y no lo he dicho desde delta”, tuiteó Ravi Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, sobre la variante. “Por favor, vacúnese, aumente y enmascare en público, ya que las mutaciones en este virus probablemente resulten en un alto nivel de escape de los anticuerpos neutralizantes”.

La variante fue identificada por primera vez por Tom Peacock, un virólogo del Imperial College de Londres, quien señaló que “la cantidad increíblemente alta de mutaciones de picos sugiere que esto podría ser una preocupación real”.

La variante fue descubierta en Botswana en muestras recolectadas el 11 de noviembre. En total, se han secuenciado tres casos de la nueva variante en Botswana. Se han identificado seis casos en Sudáfrica, en muestras recolectadas el 14 de noviembre.

El caso final fue identificado en un hombre de 36 años en Hong Kong que viajó a Sudáfrica el mes pasado. Había registrado una prueba de PCR negativa antes de su viaje del 22 de octubre al 11 de noviembre y otra prueba negativa cuando regresó a Hong Kong. Sin embargo, dos días después, el 13 de noviembre, dio positivo mientras estaba en cuarentena.

Por su propia naturaleza, los virus como COVID-19 mutan todo el tiempo y no es raro ver pequeños grupos de casos basados ​​en una nueva mutación. Pero hay varias razones por las que los virólogos están particularmente preocupados por B.1.1.529.

En total, la nueva variante tiene 32 mutaciones en la proteína pico, la parte del virus responsable de identificar e invadir las células. De particular preocupación es el hecho de que la nueva variante tiene dos mutaciones en una parte del virus llamada sitio de escisión de la furina.

Fue una mutación en esta parte del virus que provocó que la variante delta se extendiera como la pólvora, y la nueva variante marca la primera vez que los virólogos han observado dos mutaciones en este sitio.

Es importante señalar que todavía no hay forma de saber qué tan transmisible será esta nueva variante y hasta ahora solo se han identificado un puñado de casos en una parte de África que está relativamente bien muestreada.

“Es posible que se trate de un cúmulo extraño que no es muy transmisible”, dijo Peacock. “Espero que ese sea el caso”.

Pero el virólogo agregó que la cantidad de mutaciones y su ubicación significa que esta variante debe seguirse de cerca.

“Debe ser monitoreado mucho, mucho debido a ese perfil de picos horrible”, tuiteó Peacock, y agregó: “[I] supondría que esto sería peor antigénicamente que casi cualquier otra cosa “.

La nueva variante preocupa a los científicos de Sudáfrica, donde los casos han aumentado considerablemente en las últimas semanas, lo que indica el inicio de la cuarta ola de infección del país. En particular, ha habido una significativa aumento de casos en Gauteng, una región que incluye Pretoria y Johannesburgo, donde se han detectado casos de B.1.1.529.

A medida que se acerca el segundo aniversario de la pandemia de COVID-19, muchas partes del mundo se enfrentan una vez más a un aumento en las infecciones y muertes por COVID-19. En los EE. UU., Hay otra oleada de casos y hospitalizaciones, y más de 1,100 personas mueren en promedio todos los días antes del fin de semana de Acción de Gracias.

En Europa, la Organización Mundial de la Salud ha advertido sobre el aumento del número de casos en la región, sugiriendo que hasta medio millón de muertes adicionales podrían registrarse en marzo a menos que se tomen medidas drásticas. Algunos gobiernos ya han volvió a imponer estrictas medidas de bloqueo, llevando a protestas violentas en algunos países.

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