Nueva novela vislumbra los peligros que enfrenta el inminente “siglo asiático”

Nueva novela vislumbra los peligros que enfrenta el inminente “siglo asiático”

La gente camina cerca del monumento de la Puerta de la India en medio de una fuerte niebla tóxica en Nueva Delhi, India, el 28 de octubre de 2016.

Foto: Dominique Faget/AFP vía Getty Images

Después de cientos de años de dominación por parte de Occidente, el mundo ahora está preparado para tener un “siglo asiático.” Después de un largo período de declive, las tendencias demográficas y económicas apuntan a que Asia regresa a su papel histórico como centro mundial del crecimiento económico, así como incubadora del cambio político y social. El carácter del siglo asiático tendrá muchas consecuencias para las personas en todo el mundo. Ya existen fuertes señales, evidenciadas en el surgimiento de políticas etnonacionalistas, autoritarias y extremistas religiosas en todo el continente, de que el ascenso de Asia no será menos caótico que el de Occidente antes.

El autor indio Pankaj Mishra ha dedicado su carrera a analizar la psicología de las masas en ascenso de Asia, en particular sus jóvenes. Su último trabajo, una novela, “Correr y esconderse”, es su mirada más mordaz sobre el tema hasta el momento. El libro es una historia sobre el destino de tres jóvenes indios, graduados de la universidad técnica más famosa del país, que pasan de la pobreza a la riqueza y la fama en un lapso de décadas. Es una advertencia sobre las trampas del éxito en el mundo en desarrollo y una parábola para el lado oscuro del siglo asiático, o los siglos venideros.

En décadas pasadas, los líderes asiáticos anticoloniales icónicos, a menudo educados en Occidente, tendían a ser abrumadoramente de izquierda. Lucharon contra el colonialismo occidental, pero adoptaron muchas ideas que compartían los liberales occidentales, incluida la creencia en la libertad individual, el secularismo y los derechos humanos universales. Era lógico pensar que representaban las opiniones de la mayoría de sus compatriotas y que las naciones que dirigían, una vez que fueran ricas y libres, serían baluartes del liberalismo. En un continente donde Narendra Modi, Xi Jinping y Tayyip Erdogan se encuentran entre los líderes más populares de la actualidad, esa suposición ya no se sostiene.

El libro es una advertencia sobre las trampas del éxito en el mundo en desarrollo y una parábola para el lado oscuro del siglo asiático, o los siglos venideros.

Los tres hombres de la novela de Mishra —Virendra, Aseem y el enigmático personaje principal, Arun— se destacan como representaciones de millones de asiáticos que emergen con éxito a vidas libres de necesidades materiales pero heridos por la pérdida cultural y llenos de nuevos e insaciables deseos psicológicos. En diversos grados, los hombres intentan “pisotear el pasado”, para citar una de las frases favoritas de los personajes de VS Naipaul, dejando atrás sus antiguas culturas. Abrazan los placeres desconocidos de la riqueza y los viajes, incluso cuando las masas de su propio país que ascienden más lentamente se vuelven reaccionarias. Humillados por las desigualdades explosivas que la riqueza recién descubierta como la de los protagonistas ha ayudado a crear, la mayoría de las personas canalizan su ira apoyando a los partidos populistas que prometen vengarse en su nombre contra los liberales y las minorías.

De varias maneras, los personajes de Mishra descubren que no pueden sobrevivir en el nuevo mundo en el que habitan. Al llegar a la cima de la pirámide de la jerarquía de necesidades de Maslow, la realización de su potencial, descubren que el aire allí arriba es terriblemente delgado. Su riqueza y éxito los elevan brevemente antes de empujarlos por un camino deslizante hacia la autodestrucción.

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La portada de la novela de Pankaj Mishra “Run and Hide”.

Imagen: Cortesía de Farrar, Straus y Giroux

Hay un subtexto político del libro de Mishra que es muy importante para comprender la política en el mundo en desarrollo: El sufrimiento no necesariamente ennoblece. Los oscuros impulsos sublimados durante mucho tiempo de las personas (por bienes materiales, reconocimiento, sexo, venganza) a menudo comienzan a estallar autodestructivamente dentro de ellos a medida que mejoran sus condiciones materiales.

En un pasaje de “Run and Hide”, Arun, criada por un padre pobre y abusivo que ahora apoya a Modi, aborda el entusiasmo de una amiga liberal que creció rica y se dedica despreocupadamente a varias causas progresistas. “Por lo que había visto de personas que no eran blancas, comenzando con mi padre obsesionado con libtard, parecía prudente temer que, sin importar el color de su piel, los pobres y oprimidos de hoy probablemente serían perseguidores mañana, incluso antes”. él le dice a ella. Señala, con cierta incomodidad, que los lugares comunes progresistas del amigo liberal en Twitter, para usar el ejemplo de la Primavera Árabe, no “explican del todo el hecho de que algunos valientes manifestantes contra la tiranía en la plaza Tahrir podrían convertirse, si tuvieran la oportunidad, en en violadores.”

El aumento de los niveles de vida en India y China ha creado públicos con fuertes puntos de vista ultranacionalistas e incluso xenófobos sobre la política interior y exterior. Estos sentimientos públicos son superando la capacidad de sus gobiernos para cumplir plenamente con ellos, a pesar de que abarcan algunas de esas cualidades. En todo el mundo musulmán, las elecciones democráticas han demostrado repetidamente que los partidos religiosamente conservadores cuentan con un amplio apoyo de las masas. Incluso en asiáticos más pequeños los paises Al igual que Sri Lanka y Myanmar, las políticas militarizadas y autoritarias que ignoran las libertades liberales y pisotean los derechos de las minorías han demostrado ser populares. Los países que alguna vez fueron profundamente pobres y ahora se han sentido ganando un poco de fuerza han demostrado que tienen defectos potenciales tan profundos como los occidentales, cuyo papel central en los asuntos globales ahora están suplantando gradualmente.

El trabajo de Mishra demuestra que las falibilidades de los públicos en los países asiáticos son menos una prueba de sus propias deficiencias únicas que de la similitud del comportamiento humano en todo el mundo.

Si el despertar político masivo de Asia ha revelado sentimientos populares que han demostrado ser profundamente antiliberales, eso no hace que los asiáticos sean tan diferentes de los occidentales en su desarrollo político. Incluso cuando se convirtió en la región más rica y desarrollada del mundo, gracias en parte a su despiadada explotación colonial de Asia y África, Europa se destruyó a sí misma con dos catastróficas guerras mundiales impulsadas por el nacionalismo y la intolerancia. Los partidos de extrema derecha están una vez más en marcha en el continente mientras canalizan el malestar popular entre las poblaciones mayoritarias sobre la identidad y la inmigración. Toda la presidencia de Donald Trump, marcada por un motín ahora infame de sus partidarios en el Capitolio, muestra que EE. UU. sufre profundamente por las mismas tendencias.

De esta manera, el propio trabajo de Mishra, incluido “Run and Hide”, demuestra que las falibilidades de los públicos en los países asiáticos son menos una prueba de sus propias deficiencias únicas que de la similitud del comportamiento humano y la psicología en todo el mundo. Si el siglo asiático, simbolizado por países como India y China, por no hablar de Vietnam, Bangladesh, Sri Lanka, Turquía, Irán o Arabia Saudita, va a ser menos explotador que el orden dominado por Occidente que lo precedió, será necesario dar el mismo escrutinio despiadado a la política y las tendencias sociales de los países emergentes que nos hemos acostumbrado a dar a Occidente.

El siglo XXI va a ser asiático. Para que tenga éxito, requerirá muchas críticas dolorosas del tipo que ofrece Mishra en su novela. Occidente debería hacer valer esas evaluaciones cuando esté justificado, por nuestro propio bien, pero principalmente por el de ellos.

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