Norm Coleman supervisa el cofre de guerra del Congreso del Partido Republicano, luego hace cabildeo en nombre de Arabia Saudita

Norm Coleman supervisa el cofre de guerra del Congreso del Partido Republicano, luego hace cabildeo en nombre de Arabia Saudita

El año pasado, ex El senador de Minnesota, Norm Coleman, uno de los más grandes del Partido Republicano recaudadores de fondos, tenía una solicitud de 30 miembros republicanos del personal del Congreso. Coleman había ayudado a muchas de las campañas de sus jefes en su papel en la cima de una organización que planteó y gastó más de $ 165 millones en el ciclo electoral de 2020.

“En este momento”, escribió Coleman, “el Reino agradecería que su miembro del Congreso acogiera públicamente este paso y denunciara a los hutíes por su continua obstrucción del proceso político”. Estaba promoviendo una iniciativa de alto el fuego saudí en Yemen que los rebeldes hutíes finalmente rechazaron. Los rebeldes exigieron que cualquier acuerdo de este tipo requiera que los saudíes levanten por completo el bloqueo de Yemen, que ha contribuido a más de 370.000 muertes.

Su pedido, «en nombre de la Embajada de Arabia Saudita», no fue un pedido aislado. Coleman escribió más de 1000 correos electrónicos al personal de la Cámara y el Senado en 2021 y 2022 como parte de su trabajo remunerado para Arabia Saudita. Coleman y varios de sus colegas de la firma de abogados están registrados como agentes extranjeros del Reino. Los mensajes de correo electrónico, así como los detalles del contrato de $ 175,000 por mes entre Arabia Saudita y Hogan Lovells, el bufete de abogados, están todos contenidos en documentos presentados al Departamento de Justicia. El contrato es parte de la sólida operación de cabildeo del gobierno saudita en la que el reino gastó 21 millones de dólares el año pasado para ganar influencia en Washington, según documentos públicos.

Coleman disfruta de una posición de influencia única sobre los republicanos del Congreso. Ayudó a fundar el súper PAC del Fondo de Liderazgo del Congreso, donde se desempeña como presidente de la junta, según una biografía actual en el perfil de su bufete de abogados. Coleman también se desempeña como presidente de American Action Network, un «grupo de bienestar social» exento de impuestos, una designación del IRS que permite la defensa política y no requiere divulgación de fondos. En otras palabras, es un grupo de dinero oscuro.

Además de compartir espacio de oficinas y personal, American Action Network y el Congressional Leadership Fund tienen vínculos financieros profundos. AAN, un grupo 501(c)(4) designado por el IRS, describió a CLF como su «súper PAC hermano» en el material promocional. El arreglo, un conducto de dinero oscuro a PAC, es común, lo que permite que el grupo exento de impuestos canalice dinero oscuro a las arcas explícitamente políticas del PAC.

AAN contribuyó con aproximadamente $ 30 millones del cofre de guerra de $ 165 millones de CLF en el ciclo 2020. Ese patrón se ha repetido ciclo electoral tras ciclo electoral. Desde 2011, más de $ 94 millones en dinero oscuro de AAN, supervisado por un agente registrado de Arabia Saudita, fluyó a las arcas de CLF y, desde allí, a anuncios y otro tipo de apoyo para los candidatos republicanos al Congreso.

Calvin Moore, un vocero de AAN que también se identificó después de la publicación de esta historia como vocero de CLF, dijo que toda la recaudación de fondos de AAN era nacional. “Inequívocamente, nunca hemos solicitado ni aceptado fondos extranjeros”, dijo. “También agregaré que el Senador Coleman es un miembro valioso de nuestra junta, pero no está involucrado en la recaudación de fondos para la organización”. (Coleman y Hogan Lovells no respondieron a las solicitudes de comentarios).

“El hecho de que tenga un agente extranjero para Arabia Saudita involucrado en grupos que influyen en las elecciones estadounidenses es solo un paso alejado de esos roles más directos que están explícitamente prohibidos”.

Un experto en transparencia financiera de campañas estaba preocupado por el movimiento de fondos de un grupo de dinero oscuro a un súper PAC. “Ese intercambio de dinero oscuro ha sido algo de larga data”, dijo Anna Massoglia, gerente editorial y de investigaciones de OpenSecrets, una organización sin fines de lucro que rastrea el dinero en la política.

Massoglia señaló que a los extranjeros no se les permite interferir en las elecciones o donar directamente a las campañas, y dijo: “El hecho de que tengas un agente extranjero para Arabia Saudita involucrado en grupos que influyen en las elecciones estadounidenses es solo un paso alejado de esos roles más directos que son explícitamente prohibido.”

Como trabajaba Coleman lucrativos contratos de cabildeo para Riyadh, AAN produjo mensajes favorables sobre Arabia Saudita. El grupo, y su Foro de Acción Estadounidense relacionado, donde Coleman está listado como «de consejo», han elegido a Arabia Saudita para recibir elogios. En una publicación de blog de 2015 en el sitio web de AAN, bajo el lema «Nota de Norma”, Coleman promocionó a Arabia Saudita, junto con China e Indonesia, como modelos de “islam moderado” y enemigos del Estado Islámico. Y una publicación de 2016 en el sitio web de la AAF elogió las reformas económicas propuestas por el príncipe heredero saudita Mohammed bin Salman. “La economía saudí reformada podría ser buena para los mercados petroleros” declarado el encabezado.

Las funciones duales de Coleman como presidente de una organización que financia anuncios electorales y como cabildero lo colocan en una posición influyente. CLF ayudó a muchos republicanos del Congreso, especialmente aquellos en carreras reñidas, en sus elecciones y, posteriormente, Coleman presionó directamente en nombre de Arabia Saudita. Si bien no hay evidencia de que el dinero saudita, o cualquier otro dinero extranjero, haya sido enviado a través de AAN y CLF a anuncios que apoyan a los candidatos republicanos, los miembros republicanos tanto de la Cámara como del Senado forman bloques de votación consistentes en apoyo de los intereses saudíes.

El pasado mes de septiembre, la Cámara votó una enmienda presentado por el representante Ro Khanna, D-Calif., llamando a los EE. UU. a poner fin a prácticamente toda la ayuda a la guerra de Arabia Saudita en Yemen. Solo 11 republicanos de la Cámara votado a favor de la enmienda y 196 se opusieron.

A enmienda similar ese mismo mes, presentado por el representante Gregory Meeks, DN.Y., incluido lenguaje un poco más suave, pidiendo la suspensión del apoyo a las unidades de la fuerza aérea saudita involucradas en ataques aéreos contra civiles yemeníes, pero con varias excepciones amplias. Del lado republicano, solo 7 miembros de la Cámara votado a favor de la enmienda y 203 se opusieron.

Y una votación del Senado en diciembre sobre una resolución presentada por Senador Rand PaulR-Ky., declarando una «desaprobación del Congreso» desdentada por la venta de armas a Arabia Saudita obtuvo solo dos votos «sí» de los republicanos, los senadores Mike Lee, R-Utah y el propio Paul.

Coleman y su empleador, Hogan Lovells, son explícitos sobre su papel para ayudar a generar apoyo en el Congreso para los intereses de Arabia Saudita.

Coleman y otros empleados de Hogan Lovells que trabajan en la cuenta saudí participan en “asignaciones de defensa específicas con respecto a funcionarios del gobierno de los EE. y/o en otras actividades de interés del mandante extranjero”, se lee en un Divulgación de marzo por Hogan Lovells al Departamento de Justicia.

Coleman es incluso más claro sobre su propio papel y opiniones en entrevistas, dos de ellas dadas a raíz del periodista del Washington Post y disidente saudí El asesinato de Jamal Khashoggi dentro de un consulado saudita. Días después del asesinato, Coleman era una de las pocas figuras públicas estadounidenses dispuestas a aparecer en las noticias por cable para defender a Arabia Saudita.

En una entrevista en CNN, se le preguntó si seguiría trabajando para Arabia Saudita. Cuando se le presionó, Coleman respondió: “Asegurémonos de no socavar una relación estratégica que es importante para la seguridad de los Estados Unidos”. En noviembre de 2018, un mes después del asesinato, Coleman, ante las preguntas mordaces de un reportero local de CBS, dijo no asesoró a los funcionarios saudíes, sino que trabajó con miembros del Congreso para garantizar que se abordaran los intereses saudíes, citando específicamente el interés saudí en contener la influencia de Irán.

Otros ven el papel de Coleman como mucho más problemático.

“La infiltración de dinero e influencia saudíes en nuestro gobierno a través de cabilderos como Norm Coleman no es solo escandalosa y vergonzosa”.

“La infiltración de dinero e influencia saudíes en nuestro gobierno a través de cabilderos como Norm Coleman no es solo escandalosa y vergonzosa; es absolutamente peligroso para nuestra seguridad nacional y la supervivencia de nuestra democracia”, dijo Sarah Leah Whitson, directora ejecutiva de Democracy for the Arab World Now, un grupo fundada por Khashoggi abogar por la democracia, los derechos humanos y el estado de derecho. “Coleman es un agente del gobierno saudí que representa los intereses del gobierno saudí, mientras que literalmente dirige dinero a candidatos republicanos seleccionados. Eso debería preocupar a todos los estadounidenses, republicanos o demócratas”.

Es posible que otros funcionarios no puedan seguir el camino de Coleman del Congreso a agente extranjero. Un grupo bipartidista de miembros de la Cámara presentó una nueva legislación, “Ley de lucha contra la influencia extranjera.”

La ley impondría una prohibición de por vida a los altos oficiales militares, presidentes, vicepresidentes, altos funcionarios del poder ejecutivo y miembros del Congreso de cabildear por un director extranjero.

Hasta aquí, creciente conciencia sobre el papel de gobiernos extranjeros y sus agentes dentro de los EE. UU. parecen haber tenido poco impacto en el papel dual de Coleman como agente extranjero saudita y recaudador de fondos republicano. El Fondo de Liderazgo del Congreso ya está en otro ciclo electoral, habiendo recaudado más de $171 millones para apoyar a los candidatos republicanos en las elecciones intermedias de noviembre. Más de 33 millones de dólares de eso provinieron de 23 transacciones del grupo de dinero oscuro presidido por Coleman, American Action Network. El origen de esos fondos sigue siendo un misterio.

Actualización: 22 de septiembre de 2022, 17:16. hora del Este
Esta historia se ha actualizado para reflejar que Calvin Moore es un portavoz tanto de la Red de Acción Estadounidense como del Fondo de Liderazgo del Congreso. Después de responder inicialmente en nombre de AAN, Moore respondió después de la publicación para decir que él era un portavoz de los dos grupos, aunque su declaración en nombre de AAN solo se refería a un solo grupo.

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