NIH: Una de cada cuatro muertes por COVID-19 causó la pérdida de un padre o cuidador

Más de 140.000 niños estadounidenses han perdido a un padre o cuidador debido al COVID-19, dijeron el jueves agencias gubernamentales en un estudio que describió la orfandad como una “tragedia secundaria oculta y continua” de la pandemia.

Los Institutos Nacionales de Salud dijeron que la vida de los niños cambia permanentemente por la pérdida de una madre, un padre o un abuelo que les proporcionaba un hogar, necesidades básicas y cuidados. Puede provocar problemas de salud mental, escolarización más corta, riesgo de abuso sexual, comportamiento violento y suicidio.

“Los niños que se enfrentan a la orfandad como resultado de COVID son una pandemia global oculta que lamentablemente no ha salvado a los Estados Unidos”, dijo Susan Hillis, autora principal del estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. “Todos nosotros, especialmente nuestros hijos, sentiremos el grave impacto inmediato y a largo plazo de este problema para las generaciones venideras.

Los investigadores analizaron el período comprendido entre abril de 2020 y junio de este año y estimaron que 120.630 niños perdieron a un cuidador principal, como un padre o abuelo responsable de proporcionar vivienda, necesidades básicas y cuidado, y 22.007 niños perdieron a un cuidador secundario, como un abuelo. que proporcionó vivienda pero no la mayoría de las necesidades básicas.

El coronavirus ha cobrado un alto precio en las personas mayores, especialmente en las mayores de 50 años, mientras que solo una fracción de las muertes ha ocurrido en adultos más jóvenes y niños.

En total, uno de cada 500 niños en los EE. UU. Perdió a un padre o abuelo cuidador, dijeron los investigadores, que observaron tanto las muertes directamente por el virus como las muertes que podrían haber sido provocadas por restricciones sociales, como la atención médica demorada para otras necesidades de salud. .

Los investigadores encontraron disparidades raciales: los niños de minorías raciales y étnicas representaron el 65% de los que perdieron a un cuidador principal debido a la pandemia.

Académicos del Imperial College London, la Universidad de Harvard, la Universidad de Oxford y la Universidad de Ciudad del Cabo, Sudáfrica, ayudaron a los CDC y NIH en el estudio, que se publicó en la revista Pediatrics.

Los autores dijeron que los niños huérfanos deben formar parte de la respuesta de emergencia y la recuperación pospandémica.

“La magnitud de los jóvenes afectados es un recordatorio aleccionador del impacto devastador de los últimos 18 meses”, dijo la Dra. Alexandra Blenkinsop, co-investigadora principal del Imperial College de Londres. “Estos hallazgos realmente destacan a los niños que han quedado más vulnerables a causa de la pandemia y hacia dónde se deben destinar recursos adicionales”.

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