Neptuno y los anillos brillan en las fotos del nuevo telescopio espacial

Neptuno y los anillos brillan en las fotos del nuevo telescopio espacial

CABO CAÑAVERAL, Fla. — Neptuno y sus anillos no se veían tan bien en décadas.

La NASA lanzó nuevas imágenes glamorosas del planeta más externo de nuestro sistema solar el miércoles tomadas por el Telescopio Espacial James Webb. Las imágenes tomadas en julio muestran no solo los delgados anillos de Neptuno, sino también sus tenues bandas de polvo, nunca antes observadas en el infrarrojo, así como siete de sus 14 lunas conocidas.

Webb mostró lo mejor de Júpiter en una serie de nuevas fotografías publicadas el mes pasado.

Lanzado hace menos de un año, el Webb de $ 10 mil millones pasa la mayor parte de su tiempo mirando mucho más profundo en el universo. Los astrónomos esperan retroceder casi hasta el comienzo de los tiempos, cuando se formaban las primeras estrellas y galaxias.

La Voyager 2 de la NASA fue la primera nave espacial en ver Neptuno en todo su esplendor gaseoso, durante un sobrevuelo en 1989. Ninguna otra nave espacial ha visitado el helado planeta azul. Así que han pasado tres décadas desde la última vez que los astrónomos vieron estos anillos con tanto detalle y claridad, dijo Heidi Hammel del Instituto de Ciencias Espaciales, una astrónoma planetaria que trabaja con Webb.

Hammel tuiteó que lloró cuando vio los anillos, gritando y haciendo que «mis hijos, mi mamá, incluso mis gatos se vean».

Webb es el telescopio más grande y poderoso del mundo, que opera a 1,6 millones de kilómetros (1 millón de millas) de la Tierra. Se lanzó al espacio en diciembre pasado.

El observatorio goza de buena salud, según la NASA, excepto por un elemento.

La NASA informó esta semana que un mecanismo en uno de los instrumentos de Webb mostró signos de mayor fricción a fines del mes pasado en uno de los cuatro modos de observación. Las observaciones están en espera en esta pista de observación en particular, ya que una junta de revisión decide el camino a seguir.

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