Myanmar y el Mar Meridional de China se dividirán y dominarán la cumbre de la ASEAN

Myanmar y el Mar Meridional de China se dividirán y dominarán la cumbre de la ASEAN

Los ministros de Relaciones Exteriores de los 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN) tratarán de resolver sus diferencias, que van desde el conflicto en Myanmar hasta el disputado Mar de China Meridional, hasta la admisión de Timor Oriental en el bloque, cuando se reúnan en Phnom. Penh, Camboya esta semana.

Bradley Murg, asesor principal del Instituto Camboyano para la Cooperación y la Paz, dijo que se espera que Filipinas plantee el tema del Mar Meridional de China bajo el nuevo presidente Ferdinand Marcos Jr., quien está reafirmando el laudo arbitral de Manila de 2016 sobre China en La Haya. Ese fallo invalidó los reclamos territoriales de Beijing en la vía fluvial.

Hace diez años, cuando Phnom Penh ocupó la presidencia por última vez, los ministros de Relaciones Exteriores no emitieron un comunicado conjunto por primera vez en los 45 años de historia de la ASEAN después de que Camboya se opusiera a mencionar a China y sus enfrentamientos con Filipinas y Vietnam en el Mar de China Meridional.

Se consideró un gran error diplomático para la nación anfitriona y desde entonces han surgido divisiones con Camboya, un importante benefactor de la generosidad de Beijing, a menudo visto por los observadores como un representante chino dentro del grupo.

“Obviamente, esto es algo que va a preocupar a Camboya en vista del hecho de que la última presidencia de Camboya terminó con una acritud significativa a la luz de la incapacidad de llegar a un acuerdo”, dijo Murg.

La mayoría de los países de la ASEAN quieren un frente unido sobre un código de conducta para el Mar Meridional de China, pero los críticos afirman que Beijing, que quiere manejar las negociaciones país por país, ha utilizado a Camboya para frustrar el progreso de un acuerdo y bloquear las negociaciones diplomáticas. oposición a sus pretensiones marítimas.

“Este no es el tema que Camboya realmente quiere discutir en esta cumbre de la ASEAN, pero si Filipinas decide avanzar, y parece que está dispuesto a hacerlo, eso podría dominar la semana”, agregó Murg.

Los analistas también dijeron que los esfuerzos del primer ministro Hun Sen, como presidente de este año, para normalizar los lazos entre la ASEAN y la junta de Myanmar también aumentaron las divisiones, que empeoraron con la ejecución la semana pasada de cuatro defensores de la democracia.

El lunes, el ejército de Myanmar extendió su estado de emergencia por seis meses diciendo que las elecciones prometidas solo podrían tener lugar una vez que se haya restablecido un entorno «estable y pacífico».

“La cuestión de Myanmar va a seguir sobre la mesa, a pesar de los mejores esfuerzos de Camboya, parece que el régimen continúa consolidándose, y que el enfoque de la ASEAN por sí solo simplemente no será suficiente”, dijo Murg.

Dijo que había un mayor deseo por parte de la mayoría de los estados de la ASEAN de un enfoque más global para Myanmar y que esta reunión de la ASEAN les permitiría explorar eso, pero las divisiones son marcadas.

Los analistas también han dicho que ha surgido una troika con Indonesia, Malasia y Brunei, que comparten simpatías religiosas con los musulmanes rohingya de Myanmar, que se oponen a que la junta regrese al grupo después de que fue prohibida en respuesta al golpe de estado de febrero de 2021.

Los Parlamentarios por los Derechos Humanos de la ASEAN acusaron a Tailandia, Camboya y Laos de ayudar a la junta y el lunes el grupo instó a todos los estados de la ASEAN a reconocer el Gobierno de Unidad Nacional de Myanmar, establecido por los partidarios de la líder derrocada Aung San Suu Kyi.

El secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, agregó su voz diciendo que estaba decepcionado con la ASEAN por no ejercer ninguna presión sobre la junta y su líder, Min Aung Hlaing.

“Creo que lamentablemente es seguro decir que no hemos visto ningún movimiento positivo”, dijo Blinken en una conferencia de prensa en Bangkok. “Por el contrario, seguimos viendo la represión del pueblo birmano que sigue viendo la violencia perpetrada por el régimen”.

Diez países adicionales asistirán a la cumbre como socios de diálogo, incluidos Australia, Japón, India y Corea del Sur. El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, y Blinken también asistirán, pero el Departamento de Estado de EE. UU. ha dicho que la pareja no tiene previsto reunirse.

“Obviamente, hay muchos problemas importantes que abordar, incluido Myanmar y un posible enfrentamiento entre el ministro de Relaciones Exteriores Lavrov de Rusia y Antony Blinken”, dijo David Totten, director gerente de Emerging Markets Consulting en Phnom Penh.

“Eso llamará la atención, pero también espero que avancen en las economías”, dijo.

Las economías de la ASEAN fueron devastadas por la pandemia de COVID-19, y la inflación global, impulsada en parte por la invasión rusa de Ucrania, ha reducido drásticamente el poder adquisitivo y los precios de artículos esenciales como el arroz superan los presupuestos domésticos ordinarios.

La cantidad de personas del sudeste asiático que viven en la pobreza extrema, definida como menos de $ 1,90 por día, se había reducido antes de que estallara COVID-19, cayendo a 14,9 millones en 2019, de 21,2 millones de personas en 2017.

Pero el Banco Asiático de Desarrollo dice que la pandemia ha empujado a casi cinco millones de personas a la pobreza extrema.

“La pobreza sigue siendo un gran problema en el sudeste asiático y la gente está luchando. El costo del combustible se ha disparado, al igual que el precio de llevar los productos al mercado”, dijo Totten. “Industrias como el turismo aún no se han recuperado y la inversión extranjera debe regresar a la región”.

También en la agenda está Timor Oriental, también conocido como Timor Leste, que ha presionado mucho para convertirse en el undécimo miembro del grupo y cuenta con el apoyo de casi todos los estados miembros.

Las fuentes dicen que había dos preocupaciones sobre la aplicación de Dili; su capacidad para financiar la logística requerida como miembro de ASEAN y su estrecha relación con Beijing.

“Existe el temor de que Timor Leste se convierta en otra voz de China dentro de la ASEAN y la mayoría de los miembros no quieren eso. Esas objeciones están siendo lideradas por Singapur”, dijo un analista cercano al campamento timorense. “China tiene suficiente acceso a través de Camboya”.

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