Mike Erwin pasó de servir a ‘liderar’ a los rojos, blancos y azules

Mike Erwin pasó de servir a ‘liderar’ a los rojos, blancos y azules

Team RWB (Red, White, Blue) es una organización cuya misión es apoyar a los veteranos de la Fuerzas Armadas de los Estados Unidos trabajando para “guiarlos a través de ese viaje con oportunidades virtuales y de la vida real enfocadas en construyendo un estilo de vida más saludable porque un fuerte enfoque en la salud mental y física es fundamental para garantizar que los mejores días de los veteranos estén por venir”.

Hay más de 232,000 miembros del Equipo RWB, y el fundador/director ejecutivo de esa organización es Mike Erwin, quien está muy familiarizado tanto con el servicio al país como con el estilo de vida saludable. El abuelo del teniente coronel Erwin fue un militar de la Segunda Guerra Mundial, que formó parte del Día D. Su padre trabajaba como sargento de policía y su madre fue en realidad la primera mujer policía en la fuerza policial de Syracuse en Syracuse, NY.

“Había mucho servicio público en mi familia”, dijo Erwin. Él mismo es un graduado de West Point que también jugaba béisbol en un nivel de División 1. Estaba comenzando su último año en West Point cuando ocurrieron los ataques del 11 de septiembre de 2011. Con ese compromiso de servicio en mente, Erwin fue uno de los muchos que se apresuraron a defender a Estados Unidos después de esos eventos.

“Fui a Fort Hood, Texas, luego me enviaron a Irak por un año”, recordó. Después de ese año, estuvo estacionado en Fort Bragg, NC como parte de las Fuerzas Especiales. Erwin trabajó como oficial de inteligencia para el Primer Batallón. Recordó que su primer despliegue no sería el último.

“Luego fui enviado a Afganistán dos veces”, dijo Erwin. “Esa ventana de 2002 a 2009 fue intensa”.

El capitán Mike Erwin posa con sus amigos durante su despliegue en Irak
Cortesía de Mike Erwin
Cortesía de Mike Erwin

Imagínese estar en un auto de carreras a toda velocidad y luego, de repente, detenerse en seco. Esa analogía podría aplicarse a la vida de Erwin después de sus despliegues. Erwin recibiría dos Estrellas de Bronce por sus despliegues, pero la vida se desaceleró una vez que regresó a suelo estadounidense. Esa desaceleración tomó bastante tiempo para adaptarse.

“Fueron realmente once años, contando West Point, pero ese ritmo de vida era muy, muy rápido. No tuve tiempo para procesar nada o pensar creativamente porque solo estaba derribando objetivos. Luego, fui a la escuela de posgrado durante dos años”.

Esa transición lo llevó a la Universidad de Michigan, donde obtuvo una maestría en psicología y liderazgo. Luego regresaría a West Point y se desempeñaría como profesor asistente. Su decimotercer y último año activo lo pasó en el Comando de Operaciones Especiales en la Base de la Fuerza Aérea MacDill en Florida. Luego haría la transición a las Reservas del Ejército, donde todavía sirve hoy.

“Todavía soy teniente coronel y he estado en este cargo durante los últimos siete años”.

A lo largo de toda su carrera militar, Erwin tenía un ancla con la que podía contar, y era la forma física. Jugó béisbol en West Point, pero también encontró otra pasión: correr.

“West Point es bastante montañoso, pero tiene hermosas rutas para correr”, explicó. “A partir del verano, haríamos algunas carreras bastante rápidas allí. Puede que no lo disfrute mientras lo hago, pero chico, ¿me siento genial después de hacerlo?”.

Ese sentimiento se ha quedado con Erwin desde entonces. Luego corrió en varios maratones y diez ultramaratones. Es un aficionado al remo en la actualidad, pero ese compromiso con su ser personal ha estado y seguirá estando ahí. Erwin realmente encontró una manera de combinar tanto su servicio como su pasión de una manera que podría beneficiar a muchos otros mientras era estudiante de posgrado en la UM. La semilla del Equipo RWB se plantó después de que el Boina Verde dejara Fort Bragg para ir a Michigan.

“Los muchachos dijeron ‘oye, Erwin, no te ablandes porque ya no tienes que impresionarnos a los Boinas Verdes’. Fue una especie de broma, pero no se me pasó por alto”, explicó. Erwin se dio cuenta de que parte de él empujándose a sí mismo era la presión social que sentía sobre sí mismo. Eso le hizo pensar en aquellos veteranos que ya no se enfocaban en el estado físico después de que terminaron sus carreras activas.

“No puedo imaginar lo difícil que es tocar la motivación para mantenerse físicamente activo una vez que la estructura y la presión que proporcionaban los militares desaparecieron. Puedo ver por qué tantos veteranos que estaban tan en forma dejaron de hacer ejercicio”.

El capitán Mike Erwin posa con sus amigos durante su despliegue en Irak
Cortesía de Mike Erwin
Cortesía de Mike Erwin

Sabiendo que muchos de los problemas de salud que enfrentaban los veteranos podían reducirse si se mantenían en forma, fundó Team RWB para brindar tanto la estructura como el apoyo comunitario que los veteranos necesitan para que puedan mantener ese compromiso y alcanzar su potencial personal. Team RWB tiene eventos en todo el país que involucran desafíos de acondicionamiento físico. Erwin se estaba preparando para tal desafío en el momento en que fue entrevistado.

“El equipo me recuerda a mí y a todos los que sirvieron que cuando dejamos el ejército, muchas cosas se van con él. Ya no tienes que afeitarte ni hacerte el mismo corte de pelo, pero no dejes de hacer ejercicio”.

Al momento de escribir este artículo, el Equipo RWB tiene 232,000 miembros y está creciendo. Erwin fue el director ejecutivo original. Renunciaría a ese rol por un corto tiempo, pero ahora está de vuelta en ese puesto y está buscando activamente a más miembros para unirse al equipo, ya sea que sirvieron o no.

“Queremos que la gente se una al equipo y sea parte de la misión”, dijo enfáticamente. “El 30% de nuestros miembros no están en el ejército. Solo se preocupan por la salud y el bienestar de nuestros veteranos. Puedes donar y cosas así también, pero lo más importante es que solo queremos que la gente se involucre más”.

Erwin no solo está preocupado por los miembros militares anteriores, también le apasionan los futuros héroes. Él quiere ver más jóvenes ponerse en forma y tomar la decisión de servir. Erwin expresó que la elección no se trata solo de un país, sino que puede ser una luz de guía para ayudar

la gente se da cuenta de su potencial físico. Depende de todos los que están en condiciones de inspirar y educar a los niños para ayudar a que eso suceda.

“Necesitamos entrenadores, maestros, padres, cualquier persona que esté moldeando a los jóvenes para que sepan que necesitamos más personas para servir, y los necesitamos lo suficientemente sanos para hacerlo. Necesitamos que los jóvenes decidan dar un paso adelante como sociedad libre”, expresó. “Esto es legítimo, y si podemos comenzar con el pie derecho a los 13, 14, 15 años al hacer que se comprometan lo suficiente como para mover sus cuerpos y hacer suficiente ejercicio para que puedan servir si así lo desean, puede ser una gran diferencia. . Es muy importante.»

Sigue a Mike en Instagram @erwinrwb. Para obtener más información sobre el equipo RWB, vaya a www.teamrwb.org . También puede obtener la aplicación Team RWB en Apple Store o Google Play Store.

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