Más del 40% de los adultos de EE. UU. Que no planean vacunarse contra la gripe, encuesta

Alrededor del 44% de los adultos estadounidenses no planean vacunarse contra la gripe o no están seguros de si lo harán durante esta temporada de gripe, dijeron expertos en salud el jueves, ya que advirtieron sobre una posible mayor actividad de la gripe en medio de la pandemia de coronavirus en curso.

Los datos publicados por la Fundación Nacional para Enfermedades Infecciosas también encontraron que el 23% de las personas con mayor riesgo de complicaciones por la gripe informaron que no planeaban vacunarse.

“Si bien la actividad de la influenza fue históricamente baja durante la temporada de influenza 2020-2021, podríamos ver un aumento en la actividad de la influenza esta temporada, con estrategias relajadas de mitigación de COVID-19, más viajes y la reapertura de escuelas y negocios”, dijo la directora médica de NFID, la Dra. William Schaffner. “La mejor manera de protegerse contra la gripe es vacunarse anualmente contra la gripe. Incluso en los casos en que la vacunación contra la influenza no previene por completo la infección, puede reducir la duración y la gravedad de la enfermedad y puede ayudar a prevenir complicaciones graves, incluidas la hospitalización y la muerte “.

La encuesta también encontró que el 37% de los adultos están muy o extremadamente preocupados por el COVID-19, ya sea por ellos mismos o por un miembro de la familia, pero solo el 19% está igualmente preocupado por la gripe. Los adultos hispanos en un 52% y los adultos negros en un 45% tienen más probabilidades de estar preocupados por contraer la gripe y el COVID-19 al mismo tiempo en comparación con sus homólogos blancos en un 27%.

Hasta el jueves, el coronavirus ha infectado a más de 44 millones de personas en los EE. UU. Y ha matado a más de 707,000, según muestra un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

Para la temporada de influenza 2020-2021, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron una actividad “inusualmente baja”, a pesar de los altos niveles de pruebas. Solo 1,675 de 818,939 muestras respiratorias, o el 0.2%, analizadas por laboratorios de EE. UU., Dieron positivo para el virus de la influenza en comparación con aproximadamente el 26% al 30% durante las últimas tres temporadas de influenza antes de la pandemia, encontraron los CDC. La última temporada de influenza tuvo las hospitalizaciones relacionadas con la influenza más bajas registradas y solo un informe de un niño que murió a causa de la influenza.

Pero los expertos en salud advierten sobre una actividad de la gripe potencialmente más alta este año debido al levantamiento de algunas restricciones a las actividades públicas y la falta de inmunidad protectora de la temporada anterior.

“Cuando hay gripe activa de un año a otro, entonces tenemos más personas, no solo aquellas que están vacunadas, sino que tenemos personas que están realmente enfermas que han desarrollado cierta inmunidad protectora de la temporada anterior”, dijo la Dra. Rochelle Walensky, Director de los CDC. “Esa inmunidad en realidad nos ayuda año tras año y especialmente de aquellos que quizás no se hayan vacunado. Si contrajeron la gripe el año pasado, es posible que tengan algo de inmunidad residual contra la gripe nuevamente este año ”.

Ella agregó: “No tenemos mucha inmunidad protectora de la temporada pasada y por eso, como comunidad, estamos preocupados de que tendremos menos inmunidad en general. Y esa es realmente la razón por la que anticipamos, especialmente a medida que nuestras estrategias de prevención y protección comienzan a disminuir en algunas áreas, que veremos más gripe “.

Se estima que el 52% de la población de EE. UU. De seis meses o más recibió una vacuna contra la influenza la temporada pasada, cerca de la cobertura observada durante la temporada 2019-2020, según los CDC.

La vacunación contra la influenza entre los adultos aumentó al 50%, con una mayor cobertura entre los adultos mayores que entre los adultos más jóvenes. Por el contrario, las tasas de vacunación contra la influenza cayeron al 59% entre los niños de seis meses a 17 años la temporada pasada, frente al 64% de la temporada anterior, encontró la encuesta anual de NFID. Aproximadamente el 80% de los niños que murieron a causa de la influenza en temporadas anteriores de influenza no estaban completamente vacunados.

Aproximadamente el 55% de las mujeres embarazadas se vacunaron contra la gripe durante la temporada 2020-2021, similar a la temporada anterior.

La Dra. Laura Riley, directora del departamento de obstetricia y ginecología de Weill Cornell Medicine, dijo que la vacuna contra la gripe ha demostrado ser segura para las mujeres embarazadas, y señaló que hay datos más que suficientes para demostrar que las vacunas no causan abortos espontáneos, defectos de nacimiento y otros problemas de salud que puedan tener las futuras madres.

Los adultos de 18 a 49 años con al menos una enfermedad crónica tuvieron una de las tasas más bajas de vacunación contra la influenza (42%) la temporada pasada, encontró la encuesta. La encuesta incluyó 1,000 respuestas de adultos mayores de 18 años de los 50 estados y el Distrito de Columbia.

La enfermedad neumocócica puede ser una complicación grave de la gripe, dicen los expertos en salud, pero la encuesta reveló que el 51% de las personas en las poblaciones en riesgo no sabían sobre la enfermedad, mientras que solo a un tercio se le había aconsejado vacunarse contra ella.

Los expertos recomiendan que todas las personas a partir de los seis meses de edad se vacunen contra la gripe todos los años. La inyección también se puede administrar simultáneamente con las vacunas COVID-19 tanto en adultos como en niños mayores de 12 años.

Los síntomas comunes de la gripe y el COVID-19 incluyen fiebre, tos, dificultad para respirar, fatiga, dolor de garganta, secreción nasal, dolores corporales, dolor de cabeza y vómitos y diarrea.

Aquellos con mayor riesgo de complicaciones relacionadas con la influenza incluyen mujeres embarazadas, niños menores de cinco años, adultos de 65 años o más y aquellos con ciertas condiciones médicas subyacentes como diabetes y enfermedades cardíacas.

Los funcionarios de salud dicen que vacunarse, usar una máscara, el distanciamiento social, lavarse las manos con frecuencia y quedarse en casa si están enfermos pueden ayudar a protegerse contra la gripe y el COVID-19.

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