Malasia demuestra nuevo músculo anticorrupción con encarcelamiento de ex primer ministro

Malasia demuestra nuevo músculo anticorrupción con encarcelamiento de ex primer ministro

Fue un momento que pocos malasios podrían haber imaginado hace unos pocos años en un país y una región donde se ve que la élite política existe más allá de la ley.

El 23 de agosto, el Tribunal Federal del país del sudeste asiático confirmó una condena de 2020 por corrupción contra Najib Razak, enviando a prisión a un hombre que se encontraba en la cima de la pirámide del poder político de Malasia hace solo cuatro años como primer ministro con una sentencia de 12 años.

Najib había estado en libertad bajo fianza durante los últimos dos años y todavía se desempeñaba como legislador electo mientras luchaba contra el veredicto original, incluso después de perder su primera apelación en diciembre.

Para los activistas anticorrupción, la decisión del tribunal supremo de respaldar la condena de Najib y poner tras las rejas a un ex primer ministro, afirmó la nueva independencia de un sistema judicial que durante mucho tiempo se vio que carecía de ella.

ARCHIVO - El exprimer ministro de Malasia, Najib Razak, al centro, saluda cuando llega al Tribunal de Apelaciones en Putrajaya, Malasia, el 23 de agosto de 2022.

ARCHIVO – El exprimer ministro de Malasia, Najib Razak, al centro, saluda cuando llega al Tribunal de Apelaciones en Putrajaya, Malasia, el 23 de agosto de 2022.

Hasta 2018, cuando Najib perdió el puesto de primer ministro en una elección sísmica, «la percepción pública… era cuestionable la independencia del poder judicial, siempre pensando que había una participación del ejecutivo», dijo Muhammad Mohan, presidente de Transparencia Internacional Malasia. , el capítulo local del organismo de control global que lucha contra la corrupción.

Ver que la Corte Federal se mantuvo firme y envió a Najib a la cárcel, agregó, “le ha dado confianza al público de que el poder judicial es independiente y que no hay interferencia del gobierno”.

Los defensores y observadores consideran que la resolución de los tribunales es aún más impresionante dado que el partido de Najib, la Organización Nacional de Malayos Unidos, que fue expulsado de su cargo en las mismas elecciones que derrocaron a Najib, está de regreso en el poder. Las acusaciones detrás de la condena surgieron por primera vez bajo la supervisión de Najib, pero no llegaron a ninguna parte hasta justo después de la derrota de UMNO.

James Chin, profesor de estudios asiáticos en la Universidad de Tasmania, dijo que Malasia finalmente rompió con la “inmunidad no oficial” de la que disfrutan los líderes no solo allí sino en toda la región.

“Uno de los problemas que enfrentamos en el sudeste asiático, o Asia en general, es que nos falta un elemento muy simple en el buen gobierno, que es que un líder político pueda rendir cuentas por lo que hizo cuando estaba en el cargo”, dijo. . “Esto se rompió en el caso de Malasia”.

potencial de perdón

Cynthia Gabriel, directora ejecutiva del Centro para Combatir la Corrupción y el Amistad no gubernamental de Malasia, estuvo de acuerdo.

“El mensaje importante para el público de Malasia sería que ahora le dirán a todos los políticos que si eres corrupto entonces no hay [are] instituciones que realmente pueden pedirle cuentas”, dijo.

El fallo del Tribunal Federal afirmó que el ex primer ministro era culpable de siete cargos de lavado de dinero, abuso de poder y abuso de confianza criminal por la recepción ilegal de 9,4 millones de dólares de SRC International, una antigua unidad del fondo de desarrollo estatal de Malasia 1MDB.

Pero los problemas legales de Najib no terminan ahí.

Las autoridades de Estados Unidos y Malasia dicen que un total de $ 4.5 mil millones fueron saqueados de 1MDB a lo largo de los años y que unos $ 1 mil millones terminaron en las cuentas bancarias de Najib. Todavía enfrenta 35 cargos en otros cuatro casos relacionados.

Sin embargo, Najib siempre ha negado haber actuado mal, e incluso sus críticos sospechan que su tiempo en la cárcel puede ser de corta duración.

Si bien el ex primer ministro ha agotado sus posibilidades de apelar la condena de 2020, aún puede pedir un indulto real al rey Al-Sultan Abdullah. Se cree que Najib está cerca de varios de los poderosos sultanes de Malasia y fue fotografiado a principios de este año celebrando Eid con el propio rey.

Najib también sigue siendo popular entre la base de UMNO. El día después del fallo de la Corte Federal, cientos de sus partidarios se manifestaron frente al palacio real instando al rey a que lo perdonara.

“Najib tiene gente en lugares poderosos, ha estado en el poder durante tanto tiempo y pertenece a la clase élite de políticos, por lo que se vuelve increíblemente real que podría haber una opción en el futuro para un indulto”, dijo Gabriel.

Los indultos reales en Malasia generalmente se otorgan solo después de que se haya cumplido al menos la mitad de una sentencia judicial. Indultar a Najib mucho antes, especialmente con cuatro casos más pendientes, dijo Mohan, “sería una burla del proceso judicial”.

Victoria por pulgadas

Chin dijo que parecía probable un indulto, pero solo después de las próximas elecciones generales, que están previstas para septiembre de 2023, pero pueden convocarse antes. Dijo que el encarcelamiento de Najib, al menos hasta entonces, podría ayudar a la UMNO, muy afectada por el escándalo de 1MDB, a obtener votos haciendo campaña con el mensaje de que ahora se puede confiar en que no se entrometerá en los tribunales.

El profesor también cuestionó si el encarcelamiento de Najib es el momento decisivo que algunos lo aclaman. Él atribuye gran parte del desempeño reciente de los tribunales a una mujer: la presidenta del Tribunal Supremo Tengku Maimun Tuan Mat, quien fue nombrada en 2019 en el breve interludio entre los gobiernos de UMNO.

«En la mayoría [court] sistemas en Asia, depende de quién sea el presidente del Tribunal Supremo”, dijo Chin. “Mientras ella esté allí, puede esperar que el poder judicial se comporte de manera más independiente, pero no hay garantía de que el próximo presidente del Tribunal Supremo sea similar”.

Chin ve pocas señales de que el resto del sudeste asiático esté progresando tanto.

Gabriel tiene al menos la esperanza de que las nuevas herramientas digitales hagan más difícil que los cleptócratas oculten su dinero mal habido. Ella cita los Papeles de Panamá y Paradise, dos tesoros de registros financieros de los ricos y poderosos del mundo filtrados a los medios en los últimos años, como ejemplos prometedores.

Mohan también se siente alentado por el encarcelamiento de expresidentes en Brasil y Corea del Sur por cargos relacionados con la corrupción en los últimos años. El año pasado, también en Sudáfrica, el Tribunal Constitucional envió a prisión al expresidente Jacob Zuma en un juicio por corrupción en curso por desacato al tribunal.

“Esa es la tendencia”, dijo Mohan, quien cree que el fuerte aumento de la pobreza y la desigualdad provocado por la pandemia de COVID también está haciendo que las personas en todo el mundo sean menos tolerantes con los líderes que roban las arcas públicas.

“Globalmente yo diría que por esta situación post-COVID la gente se está volviendo muy agresiva, están haciendo preguntas y creo que exigen que estos líderes sean removidos”, dijo. “Espero que esa tendencia continúe”.

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