Los precios del litio suben a niveles récord, lo que amenaza con aumentar aún más los costosos costos de los vehículos eléctricos

Los precios del litio suben a niveles récord, lo que amenaza con aumentar aún más los costosos costos de los vehículos eléctricos

El precio de litio El carbonato, el material clave que se utiliza para fabricar las baterías de los automóviles eléctricos, ha continuado disparándose y se ha triplicado el año pasado.

El valioso mineral se procesa principalmente en comunista Porcelanaque tiene el monopolio del mercado de las baterías.

Los precios del carbonato de litio en China alcanzaron los 71.315 dólares la tonelada el 16 de septiembre, según datos de Asian Metal Inc.

Esto ha provocado un aumento en el costo de las baterías de litio, que ha ido en aumento debido a la fuerte demanda y las interrupciones por bloqueo en los principales centros de producción de China.

Sin embargo, es probable que los aumentos actuales de los precios del mineral estratégico generen preocupaciones sobre la inflación y agreguen más gastos a la cadena de suministro.

Una escasez de energía de dos semanas en agosto en la provincia china de Sichuan, que es la fuente de una quinta parte de la producción de litio del país, ha obstaculizado el suministro en un mercado ya ajustado.

Los gobiernos occidentales han estado liderando un impulso acelerado para estos llamados vehículos eléctricos ecológicos, ya que esas naciones apuntan a una transición que se aleja de las fuentes tradicionales de energía.

Alrededor de 4,2 millones de vehículos eléctricos con batería y vehículos eléctricos híbridos enchufables se vendieron en todo el mundo en la primera mitad de 2022, un 63 por ciento más que en el mismo período del año pasado. según un informe de Canalys a principios de agosto.

Lidiar con atascos

El Partido Comunista Chino (PCCh), según Bloomberg, celebró una reunión de revisión de políticas el 15 de septiembre para abordar los atascos en las instalaciones de litio.

Los funcionarios del partido del Ministerio de Industria y Tecnología de la Información pidieron a los principales productores de litio de China que estabilizaran los precios.

Se ordenó a los productores no actuar en connivencia con los precios y evitar cotizar precios que se desvíen ampliamente de los costos, dijo el ministerio.

El régimen comunista dijo que tomará más medidas para fomentar la exploración, estabilizar las importaciones y promover el reciclaje para ahorrar costos.

Foto de la época
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Un trabajador con baterías de automóvil en una fábrica de Xinwangda Electric Vehicle Battery Co. Ltd., que fabrica baterías de litio para automóviles eléctricos y otros usos, en Nanjing, en la provincia oriental china de Jiangsu, el 12 de marzo de 2021. (STR/AFP vía Getty Images )

Los analistas dicen que una reducción en la producción de baterías de China podría ralentizar el crecimiento en el despliegue de EV a nivel mundial, ya que los aumentos de precios se reducirían a los costos de EV.

Soc. Química & Minera de Chile SA (SQM), el segundo productor de litio más grande del mundo, dijo que preveía un “mercado muy ajustado” en los próximos años.

SQM pronostica que los precios estarán ligeramente en el tercer trimestre con respecto al trimestre anterior y espera que sean similares en el cuarto trimestre, según una presentación a los inversionistas el 15 de septiembre.

El principal productor de baterías de China, Ganfeng Lithium, dijo a sus clientes la semana pasada que los precios de los nuevos pedidos probablemente enfrentarían un aumento sustancial debido a problemas con el suministro de litio.

La compañía fabrica baterías para artículos portátiles pequeños y baterías para auriculares Bluetooth.

Encontrar alternativas a China

Debido a la escasez de litio en China, los fabricantes de baterías y automóviles se han apresurado a asegurar suministros alternativos confiables y estables de litio.

Los mayores proveedores de carbonato de litio son Australia con 323.000 toneladas, seguido de Chile con 145.000 toneladas, Argentina con 30.000 toneladas y China con 8.000 toneladas.

Hay varios proyectos en América del Norte, Australia y la Unión Europea para producir más suministros del mineral en bruto.

Australia, abrió la producción en un nuevo sitio de procesamiento a principios de este año, mientras que Albemarle Corp., el principal productor de litio del mundo, está construyendo una nueva refinería en el sureste de los Estados Unidos.

Una de las disposiciones clave de la Ley de Reducción de la Inflación del presidente de EE. UU., Joe Biden, reserva casi $ 400 mil millones para gastar en energía renovable, incluida la producción de litio.

La Casa Blanca planea tener 2300 plantas de baterías a escala de red instaladas para 2030 y otorgar exenciones fiscales a los fabricantes de vehículos eléctricos si usan ciertos componentes, como baterías, que se fabrican en los Estados Unidos.

Estados Unidos una vez suministró el 27 por ciento del litio del mundo en 1996, pero cayó al 1 por ciento en 2020, según la Revisión estadística de BP.

Solo una mina de litio en los Estados Unidos permaneció abierta hace tan solo dos años.

Foto de la época
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Rod Colwell, director ejecutivo de Controlled Thermal Resources (R), y Tracy Sizemore, directora global de materiales para baterías de la compañía, caminan a lo largo de recipientes de lodo geotérmico cerca de la costa del Mar de Salton, donde la compañía extrae litio, en Niland, California. , el 15 de julio de 2021. (Marcio Jose Sanchez/AP Photo)

La semana pasada, Tesla, el gigante de la fabricación de vehículos eléctricos, anunció planes para construir una refinería de litio en Texas con la ayuda de exenciones fiscales locales.

“Tesla está evaluando el posible desarrollo de una instalación de refinación de hidróxido de litio para baterías, la primera de su tipo en América del Norte, así como instalaciones para respaldar otros tipos de procesamiento, refinación y fabricación de materiales de baterías y operaciones de fabricación auxiliares en apoyo de Tesla. línea de productos sostenibles”, dijo Tesla en su solicitud con la Oficina del Contralor de Texas.

El fabricante de vehículos eléctricos dijo que la planta procesaría litio en bruto en un «estado utilizable para la producción de baterías» y que su proceso de producción de litio ecológico está diseñado para consumir reactivos menos peligrosos y crear subproductos utilizables.

En abril, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, declaró en una llamada de ganancias que la producción de litio es esencial para el futuro de la industria y que los empresarios deberían ingresar al negocio de la minería.

“En este momento, creemos que la extracción y refinación de litio… parece ser un factor limitante, y ciertamente es responsable de un aumento considerable en los costos de las ventas”, dijo Musk, quien explicó. “Creo que es el elemento de mayor crecimiento de costos en este momento”.

bryan jung

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Bryan S. Jung es nativo y residente de la ciudad de Nueva York con experiencia en política y la industria legal. Se graduó de la Universidad de Binghamton.

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