Los médicos junior están agotados, ansiosos y pensando en abandonar el NHS

Doctores junior con los brazos cruzados

Foto: Phanie / Alamy Foto de stock

En marzo de 2021, después de un año trabajando como médico en A&E en la primera línea de COVID, me quemé. Estaba exhausto, abatido e irritable. Apenas podía levantarme de la cama; mi concentración en el trabajo se estaba deslizando hasta el punto en que olvidé los detalles y las tareas básicas. Cancelé mi próxima serie de turnos y reinicié la terapia. Después de tres semanas de descanso, volví a trabajar, pero reduje mis horas y continué la terapia de conversación.

Soy uno de los afortunados. Trabajo como médico suplente, lo que significa que elijo mis propias horas y pude tomarme este tiempo libre sin que afecte mi progresión o contrato. Muchos trabajadores del NHS no están en la misma posición.

En una encuesta realizada por la Asociación Médica Británica (BMA) a principios de este año, casi el 60 por ciento de los médicos dijeron que estaban experimentando ansiedad o depresión, y el 46 por ciento dijo que esto había empeorado desde el comienzo de la pandemia. En 2020, los trabajadores del NHS tomaron un total de 5.7 millones de días de enfermedad por razones de salud mental, aunque es probable que este número sea una subestimación debido a la renuencia de los trabajadores a revelar los problemas de salud mental a su empleador.

El estrés adicional causado por la pandemia, combinado con las malas condiciones de trabajo, las largas listas de espera y un éxodo continuo de trabajadores de la UE después del Brexit, está haciendo que muchos médicos, incluido yo mismo, consideren tomarse un descanso o dejar el NHS todos juntos. Casi la mitad (47 por ciento) de los médicos encuestados por la BMA en abril dijeron que es probable que trabajen menos horas en el futuro, y cerca de un tercio dijeron que tenían más probabilidades de jubilarse anticipadamente y otra cuarta parte más probabilidades de tomar un descanso en su carrera. .

Los médicos jóvenes, un término que se aplica a cualquier médico que no sea un consultor totalmente calificado, a menudo son los más afectados por una mayor carga de trabajo y malas condiciones laborales. Después de las huelgas de 2016, los médicos subalternos se vieron obligados a firmar un nuevo contrato que, en teoría, garantizaba un aumento salarial anual del 2 por ciento y, como tal, han sido excluidos del aumento salarial propuesto del 3 por ciento para el personal del NHS después de la pandemia. Esto, junto con el aumento de las contribuciones al Seguro Nacional y el aumento de la inflación, se sentirá como un recorte salarial real para muchos médicos jóvenes. A medida que la situación de COVID-19 en los hospitales continúa evolucionando y avanzamos hacia una “nueva normalidad”, muchos médicos están reevaluando su trayectoria profesional y su papel dentro del NHS.

Liz, de 28 años, que hasta hace poco era médico junior en Londres, siente que su carga de trabajo y la falta de apoyo durante el COVID la llevaron a dejar la medicina por completo. Ella solicitó el anonimato porque le preocupa el retroceso de sus antiguos empleadores. “La mierda golpeó el ventilador y el apoyo simplemente no estaba allí”, me dice. “Simplemente se sentía como, a nivel institucional, a nadie realmente le importaba”.

Ella dice que hubo presión para que el personal no se aíslara cuando presentaba síntomas, ya que la sala no tendría suficiente personal. Su equipo se vio limitado y las condiciones de trabajo se sentían inseguras. “Nos dijeron que iban a llegar nuevos pacientes, a pesar de que nuestra matrona dijo que no teníamos el personal, ni las camas, ni el equipo, y que llegaron de todos modos, y que teníamos que lidiar con eso”.

Como muchos trabajadores del NHS, Liz siente que su salud mental se deterioró como resultado de la pandemia y que tuvo que irse para salvaguardar su propio bienestar. Ella siente que el apoyo de salud mental para el personal es insuficiente. “No es algo sobre lo que sea aceptable ser abierto en la cultura laboral del NHS”, dice. “Se supone que somos una profesión solidaria, pero no podemos cuidarnos a nosotros mismos ni a los demás”.

La Dra. Josie Jackson, de 27 años, que ahora también trabaja en Australia, tuvo una experiencia similar. Durante la primera y segunda oleada de COVID, trabajó en un departamento de urgencias y emergencias en el noroeste de Inglaterra. “Realmente no había sufrido antes con mi salud mental y tengo una buena red de apoyo, pero ahora siento que mi salud mental está dictada por el trabajo”.

Sentía que no podía ser abierta en el trabajo sobre el estrés y la carga de trabajo extrema. “Cuando me sentí rota por la rotación, no sentí que fuera aceptable, aunque algunas semanas trabajaba 70 horas”, dice. “Pero lo haces porque no tienes otra opción”. Ella está de acuerdo en que existe un problema institucional dentro del NHS en torno a tomarse un tiempo libre. “Cuando realmente tuve COVID, me dijeron que viniera a trabajar porque no tenía tos”.

Josie ya estaba planeando mudarse a Australia durante un año antes de que llegara el COVID, pero agrega que ha cambiado su perspectiva sobre el regreso. “Ahora que dejé el NHS, temo volver”, dice.

La Dra. Rebecca Lockhart, médico de cabecera en el suroeste de Inglaterra, se encuentra actualmente en un descanso de tres meses de su entrenamiento. “Sentí que me iba a quemar. Necesitaba tomarme un tiempo para cuidar mi bienestar ”, dice. “[Medical training] puede sentirse como si estuviera en esta gran rueda de hámster sin control sobre su vida “.

Cuando regrese a la formación, planea trabajar horas reducidas. Ella está preocupada por el impacto a largo plazo que tendrán los retrasos causados ​​por COVID, particularmente para las prácticas de médicos de cabecera. “El volumen de la acumulación está empezando a pasar factura, es implacable y los médicos de cabecera están soportando la peor parte”.

Rebecca siente que el sistema de apoyo para los médicos principiantes puede parecer superficial. “Tienen este frente de ser un gran apoyo para tu bienestar, pero me encontré con muchas barreras cuando necesitaba un descanso. Tuve que luchar para poder cuidar de mí mismo ”.

La Dra. Rachael Ward, de 27 años, ahora vive en Melbourne pero trabajó en Londres y Leeds durante la pandemia. “Me gustaría poder decir que me sorprendió”, dice con respecto a las cifras de BMA sobre depresión y ansiedad. “Solo hay un límite de trauma que puedes ver en el trabajo y solo hay un número limitado de veces que se te puede pedir que asumas esa responsabilidad y esperes que no te afecte mentalmente”.

Como yo, Rachael tuvo que cancelar algunos turnos el año pasado para cuidar su salud mental. “Esa fue la única forma en que pude pasar algunas de esas semanas”, dice sobre el posible pico de coronavirus invernal. “Mi principal prioridad era no volver a trabajar en el NHS durante el invierno”.

“Si los médicos jóvenes ya están posponiendo la formación, ya pensando en trabajar a tiempo parcial o en la jubilación anticipada, eso tiene un impacto a largo plazo”, dice, y agrega que no hay una solución fácil para la insuficiencia crónica de fondos y la falta de personal que ha provocado hasta este punto y dice que es “miope” del NHS no abordar esos problemas ahora.

El NHS enfrenta enormes desafíos en los próximos meses y años, con listas de espera, privatizaciones y el futuro incierto de COVID-19. También existe una crisis muy real entre los médicos principiantes que debe abordarse. Los problemas que son tan profundos como estos requieren un cambio estructural radical, reforzado por políticas y una financiación adecuada. Si no enfrentamos estos desafíos de frente, no quedará nadie para cuidar del país una vez que una fuerza laboral golpeada llegue a su punto límite.

Soy extremadamente afortunado de haber podido tomarme el descanso que necesitaba para proteger mi bienestar mental, pero la crisis en curso en el NHS pesa mucho sobre mí mientras considero volver a entrenar. Me pregunto cómo encajaré en un sistema que exige tanto a sus trabajadores. Si el costo de la progresión profesional es mi cordura y empatía, no estoy seguro, como muchos otros en el NHS, de que sea un precio que esté dispuesto a pagar.

@willhunterr

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