Los legisladores buscan respuestas sobre el papel del Pentágono en el ataque aéreo mortal

Los legisladores buscan respuestas sobre el papel del Pentágono en el ataque aéreo mortal

un nuevo congreso El caucus pidió el jueves al secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, que revele detalles del papel de Estados Unidos en un ataque aéreo que mató a más de 160 civiles nigerianos en un campamento de personas desplazadas, incluidos muchos niños.

El grupo, conocido como Protection of Civilians in Conflict Caucus, le pidió a Austin que entregara documentos clasificados y respondiera preguntas sobre la participación de las fuerzas armadas estadounidenses, lo cual fue revelado por primera vez por The Intercept en julio.

Si bien la fuerza aérea nigeriana expresó su pesar por llevar a cabo el ataque de 2017, que también hirió gravemente a más de 120 personas, el ataque se describió como un caso de «operaciones estadounidenses-nigerianas» en un documento militar estadounidense anteriormente secreto. Apenas unos días después del ataque, el Comando Africano de EE. UU. encargó en secreto Bergantín. General Frank J. Stokes para llevar a cabo una «investigación para determinar los hechos y circunstancias de un ataque aéreo cinético (‘ataque’) realizado por las fuerzas militares nigerianas en las cercanías de Rann, Nigeria», según el documento, que The Intercept obtuvo bajo la Ley de Libertad de Información. . Los hallazgos de Stokes nunca se hicieron públicos.

El documento, los informes de periodistas nigerianos y las entrevistas con expertos sugieren que EE. UU. pudo haber iniciado esta rara investigación interna porque proporcionó inteligencia u otro tipo de apoyo en secreto a las fuerzas armadas nigerianas que llevaron a cabo el ataque mortal. La investigación estadounidense fue ordenada por el entonces general estadounidense superior que supervisaba las tropas en África; A Stokes se le dijo específicamente que evitara preguntas sobre irregularidades o recomendaciones de medidas disciplinarias, según el documento.

El grupo que envió la carta se formó a fines del mes pasado, luego de que el Pentágono publicara su Plan de Acción de Respuesta y Mitigación de Daños Civiles, que exige cambios amplios en la doctrina militar para reducir los riesgos para los no combatientes. los representantes Sara Jacobs, D-Calif.; Jason Crow, demócrata por Colorado; Ro Khanna, demócrata por California; Andy Kim, DNJ; y Tom Malinowski, DN.J., lanzaron el Caucus de Protección de Civiles en Conflictos para supervisar al Pentágono y promover políticas que prevengan y respondan a las víctimas civiles de las operaciones militares realizadas por los Estados Unidos y sus aliados.

“Dada la naturaleza no informada anteriormente de la participación del ejército de EE. UU. en este ataque y la investigación posterior, y sus compromisos recientes de responder de manera transparente a los daños a civiles, solicitamos que el Departamento ponga a disposición de los miembros del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes la investigación y toda la documentación que la acompaña. ”, dice el grupo carta a Austin, solicitando que se proporcione la información dentro de los 90 días.

La carta plantea preguntas sobre la naturaleza de la participación de EE. UU. en el ataque de 2017, incluidas las circunstancias que llevaron a atacar el campamento de personas desplazadas; si los militares nigerianos o estadounidenses tomaron medidas correctivas; si AFRICOM o el Departamento de Estado tenían conocimiento del papel de Estados Unidos en el ataque; y si Estados Unidos ha continuado ayudando al ejército nigeriano en ataques aéreos u operaciones terrestres.

“El Congreso tiene un papel fundamental que desempeñar para garantizar que Estados Unidos prevenga, mitigue y responda al daño civil con transparencia y responsabilidad, y eso incluye el daño cometido cuando se trabaja con, con y a través de socios”, dijo Annie Shiel, asesora principal. para la política y defensa de los EE. UU. en el Centro para Civiles en Conflicto. “Dado que aparentemente AFRICOM ya investigó el ataque, espero que el Departamento de Defensa responda de manera transparente a esta investigación, y a las demandas de los grupos de la sociedad civil, publicando la investigación y reconociendo cualquier papel de Estados Unidos en el ataque y su impacto”.

En julio, la portavoz de AFRICOM, Kelly Cahalan, no respondió a las preguntas de The Intercept sobre los resultados de la investigación de Stokes; tampoco respondió a preguntas más recientes sobre si el comando entregaría información sobre la huelga a los miembros del Congreso.

“Estados Unidos tiene el deber de proporcionar información clara sobre el alcance del apoyo brindado al ejército nigeriano para el ataque aéreo de Rann y las consecuencias de este apoyo”, dijo Anietie Ewang, investigadora de Nigeria de Human Rights Watch. “Si su colaboración con las autoridades nigerianas contribuyó de algún modo a la muerte de civiles durante el ataque, deberían reconocerlo y compartir la responsabilidad de garantizar la rendición de cuentas y la reparación de las víctimas, algo que las autoridades nigerianas no han hecho”.

La participación secreta de Estados Unidos en los ataques aéreos errantes de otras naciones es una forma de daño civil que no se denuncia. A principios de este año, El intercepto revelado cómo las evaluaciones de objetivos de EE. UU. realizadas para el ejército holandés llevaron a un ataque aéreo en 2015 contra una fábrica de bombas de ISIS en Hawija, Irak, que desencadenó explosiones secundarias y mató al menos a 85 civiles. Ningún estadounidense rindió cuentas por las muertes de civiles en el ataque de Hawija, de acuerdo con una letanía de ataques de Somalia a Libia y de Siria a Yemen que el El Pentágono no ha investigado o volver a investigar a pesar de las denuncias de víctimas civiles. Estados Unidos ha llevado a cabo más de 91.000 ataques aéreos en siete zonas de conflicto importantes y mató a 48.308 civilessegún un análisis de 2021 realizado por Airwars, un grupo de seguimiento de ataques aéreos con sede en el Reino Unido.

El Plan de Acción de Respuesta y Mitigación de Daños Civiles, escrito bajo la dirección de Austin en respuesta a los informes del New York Times y otros, proporciona un modelo para mejorar la forma en que el Pentágono aborda las víctimas civiles. El plan requiere que el personal militar considere el daño potencial a los civiles en cualquier ataque aéreo, incursión terrestre u otro tipo de combate. También indica una comprensión más matizada de cómo el daño civil se extiende más allá de las muertes y lesiones para incluir daños a la infraestructura y los servicios esenciales de los que dependen los civiles, pero los expertos dicen que el plan es ligero en la cuestión de la rendición de cuentas. Ahí, potencialmente, es donde el Congreso puede desempeñar un papel clave.

“El Caucus de Protección de Civiles en Conflictos puede dejar huella en la forma en que proceden en este caso asegurándose de no dejar piedra sin remover”, dijo Ewang. “Deberían ir más allá de descubrir el alcance de la participación de Estados Unidos en el ataque aéreo para hacer preguntas críticas sobre las evaluaciones de víctimas civiles y presionar para que se rindan cuentas y se repare si hay algún indicio de responsabilidad de Estados Unidos”.

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