Los investigadores cultivaron con éxito plantas en suelo lunar de la era Apolo. Su trabajo podría informar a los futuros agricultores espaciales.

Los investigadores cultivaron con éxito plantas en suelo lunar de la era Apolo.  Su trabajo podría informar a los futuros agricultores espaciales.
  • Los investigadores cultivaron plantas en suelo de la luna por primera vez.
  • Aunque las plántulas experimentaron estrés y retraso en el crecimiento, aun así brotaron.
  • Cultivar cultivos en la luna puede ayudar a los futuros viajeros espaciales a sobrevivir en misiones más largas, dijeron los investigadores.

Por primera vez, los científicos han cultivado plantas en el suelo de la luna. Sus conocimientos podrían algún día ayudar a los futuros granjeros espaciales a cultivar plantas terrestres en otros mundos.

En un nuevo estudio, publicado el jueves en la revista Biología de las Comunicacionesinvestigadores de la Universidad de Florida plantaron semillas en muestras de suelo de la luna, mejor llamado regolito lunar, que fue traído a la Tierra hace medio siglo por el astronautas del apolo.

El experimento consistió en usar 12 gramos, solo unas pocas cucharaditas, de suelo lunar recolectado durante las misiones Apolo 11, 12 y 17, junto con un grupo de control de suelo volcánico de la Tierra, que tiene una composición similar a la tierra lunar. Los investigadores plantaron semillas de berro thale de crecimiento rápido, una planta maleza que se usa a menudo en la ciencia debido a su código genético completamente mapeado. Las semillas brotaron en tres días.

«Estábamos asombrados al manejar estas muestras, recopiladas por Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Pete Conrad, Alan Bean, Gene Cernan, Harrison Schmidt y los otros caminantes lunares de las décadas de 1960 y 1970», escribió el equipo de investigación en una opinión. pieza para La colina. «Ver brotar las semillas fue impresionante, sabiendo que nuestra investigación algún día podría ayudar a los astronautas a cultivar plantas como fuente de alimento y oxígeno durante las misiones en el espacio profundo y las largas estancias en la luna».

Cultivar cultivos en el espacio de forma fiable será necesario para aspirantes a viajeros espaciales para sobrevivir misiones más largas, según Rob Ferl, uno de los autores del estudio y profesor de ciencias hortícolas en la Universidad de Florida.

«Para futuras misiones espaciales más largas, podemos usar la luna como centro o plataforma de lanzamiento. Tiene sentido que queramos usar el suelo que ya está allí para cultivar plantas», dijo Ferl en un comunicado. declaración. «Entonces, ¿qué sucede cuando cultivas plantas en suelo lunar, algo que está totalmente fuera de la experiencia evolutiva de una planta? ¿Qué harían las plantas en un invernadero lunar? ¿Podríamos tener agricultores lunares?»

Tal vez como era de esperar, los investigadores descubrieron que las plantas crecían mejor en el ceniza volcánica terrestre de lo que hicieron suelo lunar. Pero ellos podría crecer.

«Descubrimos que las plantas sí crecen en el regolito lunar. Sin embargo, responden como si estuvieran creciendo en una situación estresante», Anna-Lisa Paul, profesora investigadora de ciencias hortícolas en la Universidad de Florida y coautora del estudio. , dijo a los periodistas en una conferencia de prensa antes del anuncio.

Las plantas que crecían en la tierra lunar eran más pequeñas y crecían más lentamente que sus contrapartes que crecían en el suelo de la Tierra. Muchas de sus hojas tenían una decoloración negra y roja, indicativa de estrés y mala salud en general. Un análisis genético de las plantas reveló que las cultivadas en suelo lunar expresaban genes relacionados con la sal y el estrés oxidativo.

Esta foto de 2021 muestra las diferencias entre las plantas de berro thale cultivadas en ceniza volcánica de la Tierra, que tenían un tamaño de partícula y una composición mineral similar al suelo lunar, a la izquierda, en comparación con las que crecieron en el suelo lunar, a la derecha, después de 16 días.

Las diferencias entre las plantas de berro thale cultivadas en ceniza volcánica de la Tierra, que tenían un tamaño de partícula y una composición mineral similar al suelo lunar, a la izquierda, en comparación con las que crecieron en el suelo lunar, a la derecha, después de 16 días.

Tyler Jones/UF/IFAS


El suelo lunar es muy diferente del suelo en el que normalmente crecen las plantas en la Tierra: «La luna es muy, muy pobre en agua, carbono, nitrógeno y fósforo. Por lo tanto, naturalmente, los suelos lunares no tienen muchos nutrientes que se necesitan para apoyar el crecimiento de las plantas», dijo Stephen Elardo, profesor asistente de geología en la Universidad de Florida y coautor del estudio, en la conferencia de prensa. «No es algo que quisieras respirar. Dañaría tus pulmones. No querrías ponerlo en tu jardín para cultivar tus tomates», agregó.

Aunque las plántulas que crecían en el suelo lunar estaban estresadas y atrofiadas en comparación con las plantas que crecían en el suelo de la Tierra, aun así brotaron y crecieron. El hito podría proporcionar a los investigadores lecciones sobre cómo la agricultura podría apoyar puestos avanzados humanos en otros mundos.

Aún así, estamos muy lejos de los agricultores espaciales que labran el suelo lunar y viven de la tierra. La atmósfera de la luna carece del acceso constante al oxígeno y al agua necesarios para que las plantas prosperen. La investigación adicional sobre la jardinería lunar podría ayudar a los posibles viajeros espaciales a cultivar una fuente de alimento durante las misiones a largo plazo.

«Necesitamos averiguar cómo hacer que las plantas crezcan aún mejor en este sustrato de regolito», dijo Sharmila Bhattacharya, científica en jefe de astrobiónica en la NASA, que no formó parte del estudio. CNN. «Por ejemplo, ¿necesitamos agregar otros componentes para ayudar a las plantas y, de ser así, cuáles son? ¿Hay otras plantas que puedan adaptarse mejor a estos sustratos de regolito y, de ser así, qué características las hacen más resistentes a estos? ambientes?»

Bhattacharya agregó: «Eso es lo que es tan emocionante de la ciencia; cada nuevo hallazgo conduce a resultados más únicos y transformadores en el futuro, que luego podemos usar para ayudar a mejorar la sostenibilidad de nuestras futuras misiones de exploración espacial».

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