Los hoteles para personas sin hogar durante la pandemia cierran y algunos regresan a las calles

Los hoteles para personas sin hogar durante la pandemia cierran y algunos regresan a las calles

DENVER — Mientras Charlie Gilmore recogía sus pertenencias el viernes para salir del hotel de Denver que había sido un hogar para él y otras 137 personas sin hogar durante la pandemia, reflexionó sobre dónde pasaría la noche.

El hombre de 58 años es una de las miles de personas sin hogar en todo el país que encontraron alivio en las habitaciones de los moteles durante la pandemia, pero ahora enfrentan incertidumbre a medida que los hoteles cierran, la financiación especial del gobierno durante la pandemia disminuye y los arrendamientos llegan a su fin. .

Ciudades desde Anchorage hasta Nueva Orleans han terminado o están terminando sus programas de hoteles, que ofrecían una buena alternativa a los refugios para personas sin hogar abarrotados en medio de la propagación de COVID-19.

“En algún lugar del camino aquí hay un montón de cedros”, dijo Gilmore, señalando los árboles cercanos mientras estaba sentado encima de un saco de dormir de neón clasificado para clima helado a medida que se avecina el invierno de Denver.

El Quality Inn en Denver donde vivía Gilmore fue alquilado al propietario privado por la Coalición de Colorado para las personas sin hogar. Proporcionó habitaciones para personas mayores de 65 años y personas con mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19 durante la pandemia.

Inaugurado en abril de 2020, los fondos de FEMA dirigidos a través de Denver a la Coalición ayudaron a mantener el hotel en funcionamiento durante los últimos dos años y medio. Pero el total de $ 9 millones gastados en el arrendamiento y $ 5 a $ 6 millones adicionales en costos operativos se volvieron insostenibles, dijo John Parvensky, presidente y director ejecutivo de Colorado Coalition for the Homeless.


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“Estamos en una especie de Catch-22”, dijo Parvensky, quien dijo que la administración de casos todavía se brinda a los residentes de Quality Inn. “No fue diseñado para ser una solución a largo plazo”.

Algunos que abandonaron el Quality Inn en Denver encontraron una vivienda permanente, otros se mudaron a refugios, algunos regresaron a la calle y algunos se mudaron a habitaciones de hotel temporales pagadas por Housekeys Action Network Denver, o HAND, que inició una página de GoFundMe. para comprar equipo de campamento y financiar estadías en hoteles. La Coalición de Colorado para los Desamparados también está colaborando.

A partir del 12 de septiembre, solo 57 de los 138 residentes de la posada tenían algún tipo de vivienda temporal oa largo plazo, según una carta de la Coalición de Colorado para las personas sin hogar. Los números actualizados de la organización aún no están disponibles.

Anjanette Gallegos, de 54 años, quien se sentó frente al Quality Inn beige el viernes en Denver, estaba esperando un viaje de Lyft para mudarse a un nuevo apartamento que había asegurado, pero dijo que dejar la comunidad fue agridulce.

Habiendo navegado en el sofá antes de la pandemia, tener su propia habitación fue una bendición.

“Un hogar no es un hogar a menos que puedas llamarlo tu propio hogar”, dijo Gallegos.

Brett Sterba, otro residente del Quality Inn, dijo que aún no sabía dónde armaría su tienda de campaña el viernes por la noche, pero planea regresar eventualmente a una esquina de una calle de Denver donde hace girar un cartel con caras sonrientes para ganar algo de dinero.

“Me fastidia un poco”, dijo sobre el cierre del hotel. “Pensé que iba muy bien y es una lástima que no tengan algo más permanente como esto”.

Terese Howard, organizadora de Housekeys Action Network Denver, cree que las operaciones del hotel deberían haberse extendido.

“Si hace uno o dos años este esfuerzo se hubiera destinado a encontrar una vivienda permanente, esto podría haberse evitado”, dijo Howard.

La Colorado Coalition for the Homeless ha comprado un hotel en el área de Denver y está en proceso de adquirir un segundo hotel para vivienda permanente como parte de una tendencia más amplia en todo el país, impulsada por el éxito de los programas de la era de la pandemia, para convertir los alojamientos típicamente turísticos. en opciones a largo plazo.

Donald Whitehead, director ejecutivo de la Coalición Nacional para las Personas sin Hogar, dijo que si bien es triste ver cerrar las viviendas temporales en los hoteles, proporcionó un plan importante para los defensores de las personas sin hogar en todo el país.

“Realmente nos enseñó una lección sobre cómo podemos realmente abordar este problema de una manera integral y fundamental”, dijo.

En California, el programa «Proyecto Homekey» del gobernador Gavin Newsom surgió de lo que el estado llamó Project Roomkey, una iniciativa que albergaba a personas sin hogar en hoteles de todo el estado. El “Proyecto Homekey”, que comenzó en junio de 2020, está convirtiendo moteles, hoteles y otras propiedades vacías en viviendas de apoyo permanentes. El estado compra las propiedades, las convierte y se las da a los gobiernos locales que luego contratan a los proveedores locales para los servicios necesarios.

Newsom anunció el mes pasado casi $ 700 millones del programa para 35 nuevos proyectos. Eso eleva el total a más de 200 proyectos proyectados para crear más de 12,500 viviendas permanentes y provisionales.

Newsom dijo el mes pasado que el programa “está cambiando vidas en todo el estado” y lo llamó “un modelo para la nación”.

Whitehead y Ann Oliva, directora ejecutiva de la Alianza Nacional para Terminar con la Falta de Vivienda, dijeron que la principal barrera para expandir los alojamientos en hoteles para personas sin hogar es la financiación.

“Le echaría la culpa al gobierno federal”, dijo Whitehead. “Hemos vuelto a la normalidad, sin proporcionar suficientes recursos para los problemas”.

Oliva destacó que las habitaciones privadas ofrecieron a las personas sin hogar seguridad, privacidad y estabilidad, y aumentaron su probabilidad de encontrar una vivienda permanente.

“Tiene que ser devastador para alguien tener cierta medida y capacidad para tener estabilidad y cierta comodidad en sus vidas para salir de un programa como ese”, dijo. “Es lo que no queríamos que sucediera”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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