Los fanáticos reales dan un impulso al turismo en Londres en medio de los problemas económicos del Reino Unido

Los fanáticos reales dan un impulso al turismo en Londres en medio de los problemas económicos del Reino Unido

LONDRES — Los fanáticos reales se han derramado en el corazón de Londres para experimentar los caminos bordeados de banderas, las procesiones llenas de pompa y, sobre todo, desafiar una fila de millas de largo para tener la oportunidad única en la vida de despedirse de la Reina Isabel II, quien murió después de siete décadas sin precedentes en el trono. Y mientras están aquí, llenan hoteles, restaurantes y tiendas.

Los visitantes se agolpan en el centro Londres desde lugares tan lejanos como EE. UU. e India para el momento histórico están dando un impulso a las empresas en un momento en que la economía británica enfrenta una crisis del costo de vida alimentada por la inflación más alta en cuatro décadas y las predicciones de una recesión inminente.

“Esta es la historia, ya sabes, esto sucede una vez en la vida”, dijo Kanakkantt Benedict, quien estaba de visita desde la India con su esposa y pasó frente al ataúd cubierto con la bandera de la reina esta semana. “Así que nos convertimos en parte de eso”.

La pompa y el esplendor previo al funeral de la monarca con el reinado más largo de Gran Bretaña subrayaron el poder de la familia real como atracción mundial, desde una elaborada procesión militar para su ataúd coronado que atrajo a espectadores en vivo de todo el mundo hasta montones de flores que llenaron Green Park. cerca del Palacio de Buckingham y las tiendas de regalos que se apresuran a producir recuerdos que conmemoran la vida de la reina mientras la gente clama por recuerdos.

Se espera que cientos de miles rindan homenaje a la reina en los cuatro días que su cuerpo yace en estado antes de su funeral estatal el lunes, aumentando la demanda de habitaciones de hotel en el centro. Londres que en algunos casos han duplicado su precio.

Cientos de líderes mundiales, desde el presidente de EE. UU. Joe Biden hasta el emperador y la emperatriz de Japón, además de sus séquitos, necesitan lugares para quedarse cuando lleguen al funeral de la reina. Lo mismo ocurre con los agentes de policía que vienen de toda Gran Bretaña para ayudar con la seguridad.


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Los niveles de ocupación podrían alcanzar un máximo histórico del 95%, según Londresbasada en la plataforma de reserva de grupos Hotelplanner.com.

“Eso no es sorprendente cuando se considera que los ojos del mundo realmente están puestos en la capital y los medios de comunicación, dignatarios y miembros del público, como yo, que solo quieren ser parte de una ocasión tan histórica”, dijo Thomas Emanuel, director sénior de la firma de análisis de hoteles STR.

Las 35 habitaciones del Corbigoe Hotel de dos estrellas en LondresEl vecindario de Victoria, cerca del Palacio de Buckingham, estaba reservado, dijo el gerente de servicio Riaz Badar.

“Hoy en día, las habitaciones están llenas en esta área, no solo en nuestro hotel sino en todos los hoteles de esta área”, dijo Badar.

En el Támesis, el Riverside Café que está al lado de la fila de una milla de largo, las 24 horas para que la gente pueda ver el ataúd de la reina, ha estado “extremadamente ocupado”, dijo el gerente Zab Istanik. Ha estado abriendo dos horas antes de lo normal, a las 7 am

“Estábamos así de ocupados cuando la reina mamá falleció en 2002. Pero no estaba tan ocupado como lo está… esta semana”, dijo Istanik.

También en la ruta, el puesto de comida de Jason Rich, Fed By Plants, estaba haciendo un buen negocio vendiendo hamburguesas de lentejas.

“Es una cola larga”, dijo Rich. “Así que definitivamente tuvo un buen impulso en el negocio”.

El Reino Unido ya era un lugar atractivo para visitar a medida que la demanda de viajes internacionales se recupera desde la pandemia de COVID-19 y la libra debilitada, especialmente para los visitantes estadounidenses, hace que los viajes transatlánticos sean más asequibles.

El profesor universitario Chad Broughton, de 51 años, que estaba de visita Londres de Chicago con dos amigos después de un largo retraso por la pandemia, dijo que su habitación de hotel en el barrio de Covent Garden, lleno de turistas, era cara a 400 libras (456 dólares) por noche.

Pero el viaje a Londres era único “Ver a todas estas personas en la cola, ver la reacción en la BBC y simplemente sentir esto, da una idea de lo importante que es para la gente aquí”, dijo.

Además, los costos fueron compensados ​​por la caída de la moneda, dijo su amigo Josh Walsman.

“Hemos encontrado que todo tiene un valor bastante sorprendente”, dijo Walsman, músico de 51 años, mientras caminaban por Westminster Hall, donde los dolientes adentro rindieron homenaje a la reina y los turistas afuera tomaron fotos en las calles cerradas al tráfico.

Walsman dijo que fueron a un partido de fútbol de la Liga de Campeones, tenían boletos para una obra de teatro y reservaron una cena en el exclusivo restaurante indio Cinnamon Club.

“Hemos estado gastando nuestro dinero principalmente en pubs”, dijo. «La tasa de conversión significa que cada vez que llega una factura, es como, ‘Oh, pensé que era un 30% más'».

La libra cayó brevemente a un mínimo de 37 años frente al dólar el viernes después de que los volúmenes de ventas minoristas del Reino Unido cayeron más de lo esperado en agosto, una nueva señal de debilidad económica.

La economía británica se tambalea por el aumento de los precios de la energía provocado por la guerra de Rusia en Ucrania, lo que genera la peor crisis del costo de vida en una generación. El gobierno dijo que limitará las facturas de energía para los hogares y las empresas, pero los precios siguen siendo dolorosamente altos. La inflación es la más alta en las economías del Grupo de los Siete, con un 9,9%.

Con ese telón de fondo, el dinero que gastaban los visitantes ofrecía un rayo de esperanza.

“Hablando de nuestro sector de la hospitalidad, no solo de nuestros hoteles, sino también de los restaurantes, bares y pubs, han tenido tres años terribles debido a esta pandemia”. Londres dijo el alcalde Sadiq Khan.

El operador de hoteles económicos Travelodge dijo que ordenó suministros de desayuno adicionales para sus 78 Londres hoteles para el lunes, diciendo que espera que muchos dolientes comiencen el día con un desayuno «tradicional inglés completo». La cadena de pubs JD Wetherspoon dice que mantendrá sus pubs en el centro Londres abierto el lunes durante el funeral de la reina.

Algunos analistas predijeron que el impulso económico general para el Reino Unido a partir del período de luto real sería limitado. Eso se debe a que se compensaría con el cierre de supermercados, minoristas, ferreterías y otros negocios para el funeral el lunes, que se convirtió en feriado público.

Sin embargo, el renovado interés en la familia real podría dar un mayor impulso a la industria de viajes y turismo, dijo Tim Hentschel, cofundador y director ejecutivo de Hotelplanner.com.

“Sí, a corto plazo, el feriado bancario probablemente reducirá un poco la productividad”, dijo Hentschel. Pero “el impulso general que el Reino Unido obtendrá de todo el turismo que llegará en masa durante los próximos días y luego durante los próximos meses superará con creces” la pérdida a corto plazo.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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