Los expertos están desconcertados por un aumento en los casos de hepatitis pediátrica en todo el mundo

Los expertos están desconcertados por un aumento en los casos de hepatitis pediátrica en todo el mundo

Casos de hepatitis aguda en niños han estado apareciendo en los últimos meses Al rededor del mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). El primero en aparecer en los Estados Unidos ocurrió en Alabama, pero ahora han aparecido casos en al menos 25 estados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). La hepatitis ocurre cuando el hígado está inflamado; los niños en Alabama tenían “enfermedad hepática significativa, incluso algunos con insuficiencia hepática, con sin causa conocida,» Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. A partir del 5 de mayo había 109 casos conocidos y cinco muertes, dijeron los CDC. Más del 90% de los casos requirieron hospitalización y el 14% requirieron trasplantes hepáticos.

En este momento, los funcionarios no saben qué está causando los casos, dice a SELF Joseph DiNorcia, MD, director especial de trasplante de hígado pediátrico en Mount Sinai. Los casos no han sido vinculados a ningún factor ambiental conocido o exposición, y no han sido conectados a un área geográfica. Si bien la causa no ha sido confirmada, los expertos han estado investigando si un tipo específico de adenovirus podría ser el culpable, dice el Dr. DiNorcia.

Los adenovirus causan una variedad de enfermedades, incluido el resfriado común, según el Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El adenovirus que podría ser responsable de los casos de hepatitis pediátrica se llama adenovirus tipo 41, dice el Dr. DiNorcia. El virus ha sido identificado en muestras de sangre de algunos, pero no todos, de los niños afectados. Los investigadores aún no saben si la relación es causal, lo que significa que el adenovirus tipo 41 provoca una hepatitis grave, o si es una coincidencia que algunos de los niños que padecían hepatitis también tenían adenovirus tipo 41, según la Dra. DiNorcia.

Si bien el adenovirus tipo 41 es la teoría principal en este momento, el Dr. DiNorcia dice que algunos se preguntan si COVID-19 podría estar relacionado con los casos. La mayoría de los niños afectados están dentro del rango de edad de dos a cinco años, explica, y agrega que, dado que aún no se han aprobado las vacunas para niños menores de cinco años, algunos piensan que el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, podría ser responsable.

Aunque el SARS-CoV-2 podría estar relacionado, los expertos dicen que las vacunas que previenen enfermedades graves y la muerte por COVID-19 no tienen la culpa, dice el Dr. DiNorcia. “La mayoría de los casos ocurren en niños que no están vacunados. No hay conexión con la vacuna”, explica.

Si bien la cantidad de casos aún es relativamente baja, dice la Dra. DiNorcia, no está de más que los padres estén al tanto de los síntomas de la hepatitis, que incluyen fiebre; fatiga; síntomas gastrointestinales como náuseas, vómitos, dolor abdominal; pérdida de apetito; ictericia que causa coloración amarillenta de la piel y los ojos, orina oscura o heces claras; dolores en las articulaciones; y dolores musculares. Dado que estos síntomas pueden ser causados ​​por una serie de enfermedades, algunas graves y otras no, el Dr. DiNorcia recomienda prestar atención a un par de determinantes clave que podrían indicar la necesidad de una cita con el médico. “Si el niño no puede hidratarse y comer, eso definitivamente indica que debe hablar con un proveedor de atención médica”, dice. Recomienda prestar atención al nivel de energía de su hijo y buscar ayuda si parece estar especialmente fatigado.

También vale la pena asegurarse de que su hijo esté al día con todas sus vacunas, algunos de los cuales previenen la hepatitis, dice la Dra. DiNorcia. Si no está seguro de si su hijo recibió todas las vacunas recomendadas para su grupo de edad, comuníquese con su pediatra.

Y si se confirma un caso de hepatitis grave en un niño, los proveedores de atención médica deben informarlo al departamento de salud local, dice la Dra. DiNorcia, para ayudar a los expertos a comprender mejor qué podría estar detrás de los casos.

En este momento, los padres deben controlar la salud de sus hijos y asegurarse de que hayan recibido todas las vacunas recomendadas, pero los expertos no recomiendan que los niños no vayan a la escuela ni otras precauciones. El Dr. DiNorcia enfatiza que los casos aún son pocos y distantes entre sí: “Todavía es muy raro. Los padres no deberían estar demasiado preocupados, sino simplemente ser conscientes”, dice. “No es muy satisfactorio, pero la conciencia es clave”.

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