Los ex senadores demócratas ahora presionan contra las negociaciones de precios de medicamentos de Medicare

En 2004, entonces Sen. Blanche Lincoln, demócrata de Arkansas, se presentó a sí misma como una demócrata conservadora y de sentido común centrada en encontrar ahorros, como moverse para permitir que Medicare use su tamaño y escala para negociar colectivamente precios más bajos de medicamentos.

“Intentamos desesperadamente permitir que el secretario de [the Department of Health and Human Services] negociar, utilizando a los 42 millones de personas mayores como herramienta de negociación, para reducir el costo de los productos farmacéuticos ”, dijo Lincoln, mirando fijamente a su oponente republicano durante un debate televisado. “Y no se nos permitió hacer eso. Al menos dos veces voté sobre esa enmienda “.

Días después, ganó su campaña de reelección. Pero seis años después de esa carrera, Lincoln fue expulsado de su cargo durante las elecciones de mitad de período del Congreso de 2010, debido en parte a una inyección de dinero oscuro de las compañías farmacéuticas que fluyó hacia la carrera.

Lincoln ahora sirve a Pfizer como cabildero enfocado en bloquear la propuesta de ahorro de costos que una vez defendió. Lincoln Policy Group, una firma que ella fundó, genera alrededor de $ 20,000 por mes trabajando para mantener la prohibición de que Medicare negocie precios más bajos de medicamentos que ahora se pesa en el paquete de conciliación presupuestaria del Congreso.

En llamadas de estrategia con otros funcionarios de la compañía farmacéutica, Lincoln ha trabajado para luchar contra la propuesta de precios de los medicamentos. Y en las últimas semanas, el exsenador ha seguido socializando con el liderazgo demócrata, incluida una aparición reciente en una fiesta en una azotea en Washington, DC, donde el representante de la mayoría de la Cámara de Representantes James Clyburn, DS.C., y el senador Chris Coons, D-Del., Estuvieron presentes.

La idea popular, una vez bipartidista, de mantener bajos los costos de Medicare, se encuentra ahora en el centro de la agenda nacional del presidente Joe Biden. La legislación respaldada por la administración exige que Medicare refleje a otras agencias gubernamentales, como el Departamento de Asuntos de Veteranos, para poder negociar medicamentos más baratos a través del programa de la Parte D.

La idea podría ahorrarle al gobierno casi $ 500 mil millones durante una década, liberando fondos para pagar la expansión de otros programas de Medicare, incluido un nuevo beneficio propuesto para cubrir la atención dental, de la vista y auditiva que es parte del llamado plan del presidente. Reconstruir mejor plan. La propuesta de precio de los medicamentos también podría traducirse en costos de prescripción más bajos en todos los ámbitos, ya que las aseguradoras de salud privadas también tendrían acceso a los precios reducidos.

La industria de las drogas, según su principal cabildero, Stephen Ubl, ha hecho de la derrota de la disposición su máxima prioridad, calificando el esfuerzo legislativo como “una amenaza existencial para el sector”. La industria ha reunido importantes recursos, incluidas llamadas de grupos de defensa de pacientes y publicidad patrocinada en distritos clave.

Pero dentro del Beltway, la oposición proviene de rostros familiares. La industria farmacéutica ha contratado a muchos legisladores y personal demócratas destacados para convencer a sus antiguos colegas de que abandonen la propuesta de fijación de precios de los medicamentos.

El Comité Nacional Demócrata celebró su primer evento de recaudación de fondos en persona en interiores este año en la azotea de Brownstein Hyatt Farber Schreck, una destacada firma de abogados que ayuda a compañías farmacéuticas como Eli Lilly and Co., Johnson & Johnson y Roche a influir en la droga. debate de precios. Los cabilderos de la firma se mezclaron con el presidente del DNC, Jaime Harrison, y otros destacados funcionarios demócratas, según un informe sobre el evento.

El antiguo colega de Lincoln, el exsenador Mark Pryor, demócrata por Arkansas, también trabaja en Brownstein como cabildero de Eli Lilly and Co. dando el salto al sector privado. En 2007, Pryor apareció con otros demócratas y activistas del Senado para exigir acciones para reducir los precios de los medicamentos recetados mediante el levantamiento de la prohibición del poder de negociación de Medicare.

Solo Pfizer ha reunido un equipo de cabildeo que incluye a Dean Aguillen, ex asesor de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California; Remy Brim, ex asesor de políticas de salud de la senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts; y más de media docena de asistentes de los demócratas del Senado de alto rango.

Ann Jablon, ex jefa de personal del representante Richard Neal, demócrata de Massachusetts, actual presidente del Comité de Medios y Arbitrios, con jurisdicción sobre la política de redacción de impuestos, actualmente representa a varias compañías farmacéuticas como cabildero, incluida Amgen Inc., Astellas Pharma y Bayer.

Pharmaceutical Research and Manufacturers of America, el grupo comercial que representa a las compañías farmacéuticas más grandes del mundo, también ha contratado a cabilderos demócratas, agregando a Vin Roberti, un prominente recaudador de fondos cercano a Pelosi, a su lista de 185 cabilderos registrados anteriormente. este año. En los últimos meses, PhRMA ha contratado a otras empresas con estrechos vínculos con los demócratas del Congreso, como Thorn Run Partners, Foley & Lardner LLP y Tiger Hill Partners. En julio, PhRMA contrató a Christopher Putala y su empresa, Putala Strategies, como empresa de cabildeo por contrato. Putala es ex asistente de Biden.

La industria farmacéutica incluso ha conservado cierta influencia entre sus críticos más abiertos. Michaeleen Crowell, exjefe de personal del senador Bernie Sanders, I-Vt., Está trabajando como cabildero en nombre de la compañía farmacéutica Horizon Therapeutics PLC contra la propuesta de precios de Medicare.

Por supuesto, no solo el personal demócrata y los legisladores son contratados por los fabricantes de medicamentos. Merck y PhRMA contratan al exsenador Jon Kyl, republicano por Arizona, mientras que el exrepresentante Tom Davis, republicano por Virginia, trabaja para Pfizer. Docenas de ex asistentes del Partido Republicano se ganan la vida como cabilderos de la industria farmacéutica.

La marea de gasto influyente parece estar dando sus frutos. Los legisladores republicanos no solo se mantienen firmes en contra de cualquier medida que permita que Medicare use su poder adquisitivo masivo para reducir los precios, sino que algunos demócratas conservadores también han roto filas para amenazar la propuesta.

El mes pasado, un grupo de demócratas centristas de la Cámara, incluido el representante Kurt Schrader, D-Ore .; Scott Peters, demócrata de California; y Kathleen Rice, DN.Y., se unieron a los republicanos para votar en contra de agregar el lenguaje de precios de los medicamentos de Medicare al proyecto de ley de gasto social de $ 3.5 billones en el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes. En cambio, apoyan una contrapropuesta que limitaría los medicamentos que Medicare podría negociar. Schrader y Peters han recibido importantes fondos de campaña de la industria farmacéutica.

FUENTE DEL ARTICULO

Deja un comentario