Lo que una NASA ‘emocionada’ encontró (y no) en Marte

Lo que una NASA ‘emocionada’ encontró (y no) en Marte

Esta semana, NASA anunció que era «entusiasmado» sobre encontrar algo llamado organicos en Marte.

La vida, tal como la conocemos, se compone de cosas orgánicas, como el carbono. Tu cuerpo está repleto de carbono.. Entonces, ¿qué tan emocionado debería estar con los compuestos orgánicos que se encuentran en Marte?

Te dejaremos decidir. En resumen, el Perseverance rover de alta tecnología de la agencia espacial —que es un laboratorio del tamaño de un automóvil sobre seis ruedas— recolectó valiosas muestras de rocas que contienen compuestos orgánicos. Estas rocas se formaron en un lugar marciano una vez acuoso donde la vida podría haber prosperado. Es un hallazgo indiscutiblemente intrigante, convincente y genial.

Pero ciertamente no es evidencia de vida. Ni siquiera cerca.

Lo que la NASA encontró en Marte

La NASA está utilizando el rover Perseverance para, entre una variedad de tareas, recolectar muestras de rocas para una misión posterior a cohete de regreso a la tierra a principios de la década de 2030. (Las rocas se almacenarán en «tubos de muestra ultralimpios» para evitar la contaminación con la vida terrestre).

La agencia espacial aterrizó el robot en el cráter Jezero porque es un lugar donde la vida microbiana, si alguna vez existió, podría haber evolucionado y florecido. Esta región de Marte contiene un delta de río seco, un lugar donde una vez fluyó agua de un río marciano a un lago. Los científicos planetarios de la NASA creen que las rocas recolectadas allí les darán una buena oportunidad para identificar indicadores de vida pasada (si, por supuesto, existió).

«La carga de la prueba para establecer vida en otro planeta es muy, muy alta».

Pero no espere que la NASA anuncie que el rover identificó evidencia convincente de vida en el corto plazo. Es casi seguro que esas muestras deben ser examinadas cuidadosamente en la Tierra para detectar evidencia tan trascendental y sin precedentes.

«La carga de la prueba para establecer vida en otro planeta es muy, muy alta», dijo recientemente el gerente del proyecto Perseverance, Ken Farley, en una conferencia de prensa.

Este verano, la NASA dedicó especial atención a una roca de tres pies de ancho que llamaron «Wildcat Ridge». Probablemente se formó en un lago de agua salada, por lo que la agencia espacial golpeó la roca con un láser especializado para revelar los químicos en esta antigua roca. De hecho, encontraron «materiales orgánicos».

Pero los materiales orgánicos no significan vida. Su ingrediente principal es el carbono, junto con elementos como el oxígeno y el hidrógeno (¿te suena familiar?), entre otros. Le dan a los científicos planetarios una pista de que una roca o un área en Marte es un lugar que merece investigación.

«La presencia de estas moléculas específicas se considera una firma biológica potencial: una sustancia o estructura que podría ser evidencia de una vida pasada, pero que también puede haberse producido sin la presencia de vida». explica la NASA.

La agencia espacial tiene encontrado orgánicos antes. Sin embargo, lo que hace que los hallazgos orgánicos en el cráter Jezero sean tan «emocionantes» es que la vida podría haber sobrevivido en un delta de un río tan habitable.

un núcleo de roca en Marte tomado por el rover Perseverance de la NASA

Un núcleo de roca perforado por el rover Perseverance en el cráter Jezero de Marte.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

«El hecho de que la materia orgánica se haya encontrado en una roca sedimentaria de este tipo, conocida por preservar los fósiles de la vida antigua aquí en la Tierra, es importante». Farley de la NASA dijo en un comunicado. «Sin embargo, por muy capaces que sean nuestros instrumentos a bordo de Perseverance, las conclusiones adicionales sobre lo que contiene la muestra de Wildcat Ridge tendrán que esperar hasta que sea devuelta a la Tierra para un estudio en profundidad como parte de la campaña Mars Sample Return de la agencia».

Es perfectamente razonable sentir curiosidad, o incluso emocionarse, por lo que el rover de la NASA observó en Marte. Sin embargo, cualquier anuncio de vida es un juego de pelota completamente diferente. Si tal anuncio ocurre, potencialmente en la década de 2030, sería uno de los descubrimientos más importantes de la historia. Nuestro vista del cosmos sería alterado para siempre.

Por ahora, todavía hay un solo lugar donde sabemos que existe vida. trátalo bien.

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