Leucemia mieloide crónica: cáncer poco común de glóbulos blancos

Leucemia mieloide crónica: cáncer poco común de glóbulos blancos

Hemos llegado a comprender el término leucemia como una forma de cáncer que comienza en la sangre o en los tejidos que forman la sangre. Existen múltiples tipos de leucemia, las que son crónicas y luego las que son agudas. La leucemia mieloide crónica es un cáncer poco común de los glóbulos blancos que progresa lentamente en la médula ósea. Es una condición no amenazante en la que una persona puede mantener su calidad de vida con medicamentos orales que brindan excelentes resultados a largo plazo. Según un estudio realizado por el NCBI, aunque la eficacia del tratamiento disponible ha mejorado drásticamente la tasa de supervivencia general específica de la enfermedad, ya que el 15 % de las leucemias en adultos son leucemia mieloide crónica, la prevalencia de la leucemia mieloide crónica está aumentando en todo el mundo.

¿Cómo se puede detectar?

Los signos que indican CML pueden ser vagos y, en la mayoría de los casos, son causados ​​por otras cosas. Éstos incluyen:

  • Debilidad
  • Fatiga
  • Sudoración en reposo
  • Pérdida de peso sin motivo
  • Fiebre y dolor de huesos
  • Sensación de masa debajo del lado izquierdo de la caja torácica (causada por un bazo agrandado)
  • Sensación de plenitud en el vientre.

Estos no son signos de LMC en particular y pueden ocurrir con otros tipos de cáncer, así como con muchas afecciones que no son cáncer. Quizás la forma más eficaz de detectar la leucemia mieloide crónica es a través de un análisis de sangre de rutina completo. La prueba de conteo sanguíneo completo (CBC, por sus siglas en inglés) mide los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas en una muestra de sangre. También mide la cantidad de hemoglobina en los glóbulos rojos y el porcentaje de glóbulos rojos en la muestra. Los pacientes con CML a menudo tienen un recuento de glóbulos rojos reducido y un posible aumento o disminución en el número de plaquetas, según la gravedad del cáncer. Además, también se puede realizar un frotis de sangre periférica.

¿Qué nos dicen estas pruebas? La proporción de células inmaduras en comparación con la proporción de glóbulos blancos maduros y completamente maduros. Estas células inmaduras generalmente no están presentes en la sangre de un paciente sano.

¿Cómo se puede manejar la CML a largo plazo?

Hay múltiples formas de tratamientos actualmente disponibles para la leucemia mieloide crónica y el método que recomiende su médico puede variar dependiendo de cada persona. La forma de tratamiento más común que también ha tenido un gran éxito en pacientes con leucemia mieloide crónica es a través de los inhibidores de la tirosina quinasa (TKI). Los TKI son un tipo de terapia dirigida que vienen en forma de pastillas para tomar por vía oral. Esta terapia dirigida identifica y ataca las células específicas que causan el cáncer. Esencialmente, estos TKI en la LMC se dirigen a la proteína BCR-ABL1 anormal que provoca el crecimiento descontrolado de las células de la LMC. Bloquea la función que causa la muerte de las células cancerosas.

Una vez detectada, es importante monitorear de cerca la CML. Hay varias pruebas que se pueden hacer para monitorear la respuesta de uno a lo largo de su viaje de tratamiento, y deben tomarse con un espacio entre cada una. Si bien estas pruebas ocurren con mayor frecuencia durante el primer año, pueden volverse menos frecuentes a partir de entonces. Por supuesto, el viaje que emprende puede parecer diferente, por lo tanto, puede hablar con su equipo de atención médica para comprender la frecuencia que funciona mejor para usted.

¿Qué se puede anticipar una vez diagnosticado?

Los tratamientos y las predicciones para las personas diagnosticadas con leucemia mieloide crónica son generalmente buenos y, hoy en día, con el apoyo de mejores tratamientos, están mejorando aún más. Los tratamientos actualmente disponibles han mejorado aún más que sus predecesores para atacar la tirosina quinasa, la proteína que causa la LMC. Si le han diagnosticado recientemente la enfermedad, es importante recordar que existe un tratamiento efectivo disponible para usted. Usted, junto con su equipo de atención médica, puede asegurarse de no solo mantener la enfermedad bajo control, sino también de que su calidad de vida no se vea afectada en el proceso. Asegúrese de registrar en un diario cualquier cambio que ocurra durante el tratamiento y también después. Esta discusión puede y debe incluir no solo su viaje físico sino también emocional y social con CML.

El autor es Director de Hematología, Hemato-Oncología y Trasplante de Médula Ósea, Director del Instituto Fortis de Trastornos Sanguíneos, Fortis Hospital Mulund. Las vistas son personales.

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