Las revelaciones fiscales de ProPublica conducen a pedidos de reformas e investigación

ProPublica es una sala de redacción sin fines de lucro que investiga abusos de poder. The Secret IRS Files es un proyecto de informes en curso. Regístrese para recibir una notificación cuando se publique la próxima entrega.

La investigación de ProPublica publicada el martes y que revela que los 25 estadounidenses más ricos han pagado poco, y a veces nada, en impuestos federales sobre la renta, ha resultado en demandas para reescribir el código tributario e investigar cómo se divulgaron los datos confidenciales.

Los demócratas del Congreso pidieron una legislación para obligar a los ricos a pagar más.

En una audiencia el martes, el senador Ron Wyden, demócrata de Oregón, presidente del comité de finanzas del Senado, dijo que «los más ricos del país, que se beneficiaron enormemente durante la pandemia, no han estado pagando su parte justa». Dijo que estaba preparando reformas propuestas pero no compartió detalles.

La senadora Elizabeth Warren, demócrata de Massachusetts, tuiteó que los hallazgos de ProPublica subrayaron la importancia de instituir un impuesto sobre el patrimonio, una reforma que ha impulsado durante mucho tiempo y que gravaría el patrimonio neto, no solo los ingresos como los salarios y las ganancias de capital, que los más ricos evitan pagar en gran medida. . El senador Bernie Sanders, I-Vt., Dijo que la historia mostraba que «los ricos tienen dinero, los ricos tienen poder, los ricos tienen cabilderos y los ricos no pagan su parte justa de impuestos».

La Casa Blanca se hizo eco de esas preocupaciones. «Sabemos que hay más por hacer para garantizar que las corporaciones, las personas que tienen los ingresos más altos, paguen más de lo que les corresponde», dijo Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca, en una sesión informativa.

Al mismo tiempo, la Casa Blanca, funcionarios de la administración y miembros del Congreso de ambos lados del pasillo expresaron su alarma sobre cómo ProPublica obtuvo el tesoro de datos fiscales confidenciales.

El comisionado del IRS, Charles Rettig, dijo en una audiencia el martes que «hay una investigación con respecto a las acusaciones de que la fuente de información en ese artículo provino del Servicio de Impuestos Internos».

«Los investigadores investigarán», dijo.

Un portavoz del Departamento del Tesoro dijo a los periodistas que «la divulgación no autorizada de información confidencial del gobierno es ilegal» y dijo que el asunto había sido remitido al FBI, a los fiscales federales en Washington, al inspector general del Tesoro y al inspector general del IRS.

Durante una audiencia el miércoles, la senadora Susan Collins, republicana por Maine, expresó su preocupación por la filtración con el fiscal general Merrick Garland y dijo que «estos documentos personales altamente confidenciales se obtuvieron ilegalmente».

Collins pareció comparar la publicación de los datos fiscales con los abusos perpetrados durante la administración de Nixon. Garland respondió: «Recuerdo muy bien lo que hizo el presidente Nixon en el período de Watergate, la creación de listas de enemigos y el castigo de las personas mediante la revisión de sus declaraciones de impuestos». Agregó que la filtración fue «un asunto extremadamente grave».

Garland dijo que no sabía nada sobre el origen de la filtración, excepto lo que había leído en la historia de ProPublica, por lo que estaba «asombrado». Dijo que esperaba que el IRS remitiera el asunto al Departamento de Justicia. “Esto estaba en mi lista de cosas a plantear después de que terminé de prepararme para esta audiencia”, dijo. «Te prometo que estará en la parte superior de mi lista».

El senador Mike Crapo, republicano por Idaho, el principal republicano en el comité de finanzas, dijo durante una audiencia anterior que la filtración planteó preguntas sobre las propuestas de la Casa Blanca para tomar medidas enérgicas contra la evasión fiscal al exigir a los bancos y otras instituciones financieras que compartan más datos financieros. sobre personas y empresas con el IRS.

“Estamos viendo información hoy que parece ser el valor de 15 años de datos fiscales individuales confidenciales filtrados del IRS”, dijo.

El senador Steve Daines, republicano por Mont., Advirtió que «esta violación de la privacidad y la confidencialidad individual podría suceder fácilmente a los estadounidenses comunes y las pequeñas empresas».

Algunos comentaristas expresaron su preocupación de que la violación podría enfriar la voluntad del IRS de continuar compartiendo datos anónimos con académicos y otros investigadores.

El consejo editorial del Wall Street Journal sugirió que los datos confidenciales se publicaron para respaldar las propuestas de la administración Biden de aumentar los impuestos: «El momento aquí no es una coincidencia, camarada».

ProPublica no sabe quién es la fuente de la información y no ha comentado cuándo se obtuvieron los datos.

Las revelaciones de la investigación en curso de ProPublica ya han provocado una conversación sobre la equidad del código tributario de EE. UU., Que favorece en gran medida a las personas que poseen negocios o grandes cantidades de acciones y propiedades sobre las personas que ganan salarios.

ProPublica descubrió que los más ricos pueden pagar legalmente impuestos sobre la renta que son solo una pequeña fracción de los cientos de millones, si no miles de millones, de dólares con los que sus fortunas crecen cada año. Los 25 estadounidenses más ricos vieron aumentar su valor en un total de $ 401 mil millones de 2014 a 2018, por ejemplo, pero pagaron solo el 3.4% de ese crecimiento en impuestos.

Multimillonarios como Jeff Bezos de Amazon, el fundador de Tesla Elon Musk y los titanes financieros Michael Bloomberg, Carl Icahn y George Soros tuvieron años en los que no pagaron impuestos federales sobre la renta. Cada uno de ellos (a excepción de Bezos, cuyos representantes se negaron a recibir las preguntas de ProPublica) dijeron que pagaron todos los impuestos que adeudan.

Los periódicos y estaciones de cable de todo el país informaron sobre los hallazgos de ProPublica (un artículo de opinión en The New York Times dijo que el artículo de ProPublica ilumina “cómo algunas de las personas más ricas de los Estados Unidos viven esencialmente bajo un sistema de impuestos sobre la renta diferente al resto de nosotros ”), Al igual que los medios de comunicación de todo el mundo, incluidos Brasil, Francia y los Países Bajos.

ProPublica informará más historias basadas en el tesoro de datos fiscales en los próximos meses.

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