Las Islas Salomón retrasarán las elecciones y aumentan los temores de disturbios

Las Islas Salomón retrasarán las elecciones y aumentan los temores de disturbios

Los legisladores de las Islas Salomón votaron el jueves para retrasar las elecciones generales de su nación desde el próximo año hasta 2024, una medida que los opositores dijeron que equivalía a una toma de poder y que algunos temían que pudiera conducir a más disturbios civiles.

El primer ministro Manasseh Sogavare dijo que la demora de siete meses, que requería una enmienda constitucional, era necesaria porque la nación albergará los Juegos del Pacífico el próximo año. Dijo que celebrar una elección al mismo tiempo sería demasiado costoso y logísticamente desafiante.

Pero el líder de la oposición, Matthew Wale, dijo a los legisladores que la medida le costaría a la gente su derecho a votar en 2023.

«Este proyecto de ley es el resultado de un plan del primer ministro para permanecer en el poder más tiempo del necesario», dijo.

ARCHIVO - Manasseh Sogavare, primer ministro de las Islas Salomón, asiste a un evento del Instituto Lowy en Sídney, Australia, el 14 de agosto de 2017.

ARCHIVO – Manasseh Sogavare, primer ministro de las Islas Salomón, asiste a un evento del Instituto Lowy en Sídney, Australia, el 14 de agosto de 2017.

Dijo que Sogavare «ha logrado convertirnos en el hazmerreír de la región, como un país que está dispuesto a manipular su constitución para un evento de dos semanas, en contra de los claros deseos de su gente».

Los opositores también se opusieron a la forma en que el proyecto de ley se apresuró en el Parlamento, sin pasar por el proceso normal que permite las presentaciones públicas.

Pero como los partidarios de Sogavare en el Parlamento superaban con creces a sus oponentes, pudo obtener cómodamente la mayoría de dos tercios que necesitaba para un cambio constitucional.

Sogavare dijo que la demora garantizaría el éxito de los Juegos del Pacífico y no cambiaría nada sobre cómo se llevarían a cabo las elecciones.

«El proyecto de ley es básicamente para diferir la disolución del Parlamento», dijo.

Muchos escépticos

Muchas personas en la nación del Pacífico Sur de 700.000 habitantes se muestran escépticas sobre los motivos de Sogavare, y algunos temen que retrasar las elecciones podría generar más disturbios.

En noviembre pasado, estallaron disturbios en la capital, Honiara. Lo que comenzó como una protesta pacífica contra, entre otras cosas, la decisión del gobierno de cambiar la lealtad de Taiwán a China se convirtió en días de violencia, incendios y saqueos. Posteriormente, se encontraron tres cuerpos en un edificio incendiado.

Al mes siguiente, Sogavare sobrevivió a una moción de censura en el Parlamento.

Desde entonces, Sogavare ha fortalecido aún más los lazos de su nación con China al firmar un nuevo pacto de seguridad, una medida que ha alarmado a los países vecinos y a otros, incluido EE. UU., que temen que pueda conducir a una acumulación militar en la región.

Pero los esfuerzos occidentales este año para reconstruir las relaciones con las Islas Salomón han fallado. Sogavare estuvo notablemente ausente de un servicio conmemorativo en Honiara que marcó una batalla clave de la Segunda Guerra Mundial al que asistió la subsecretaria de Estado de EE. UU., Wendy Sherman, y otros funcionarios extranjeros.

Luego, a principios de esta semana, la ministra de Relaciones Exteriores de Australia, Penny Wong, dijo que su país se había ofrecido a pagar las elecciones de las Islas Salomón para ayudar a mantenerlas encaminadas. Eso provocó una rápida reprimenda de Sogavare, quien acusó a Australia de entrometerse.

Sogavare dijo que el momento de la declaración de Wong mostró que Australia estaba tratando de influir en los legisladores para que votaran en contra de la enmienda constitucional del jueves.

“Este es un asalto a nuestra democracia parlamentaria y es una interferencia directa de un gobierno extranjero en nuestros asuntos internos”, dijo Sogavare.

Wong dijo a los legisladores australianos que brindar apoyo electoral a las Islas Salomón ha sido una práctica de larga data, y que el gobierno simplemente respondió a las preguntas de los periodistas sobre la última oferta.

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