La vacuna de ARNm transformó a Pfizer. Así es como el gigante biofarmacéutico planea conservar su nueva ‘mentalidad de velocidad de la luz’ y crear medicamentos más rápido.

La vacuna de ARNm transformó a Pfizer.  Así es como el gigante biofarmacéutico planea conservar su nueva ‘mentalidad de velocidad de la luz’ y crear medicamentos más rápido.
  • Annaliesa Anderson, líder en investigación de vacunas, compartió cómo la pandemia cambió a Pfizer.
  • Anderson dijo que los empleados adoptaron una «mentalidad de velocidad de la luz» de hacer las cosas de manera más rápida y sencilla.
  • La empresa aplicará la tecnología de ARNm a otras áreas y utilizará nuevas formas de pensar para resolver problemas.
  • Este artículo es parte de una serie llamada «Cultura de Innovaciónexplorando cómo las empresas están preparando el escenario para la innovación, la transformación y el crecimiento.

El mundo no es el mismo lugar que era hace tres años, y Pfizer tampoco.

El gigante biofarmacéutico, junto con su socio BioNTech, fue uno de los primeros en desarrollar una vacuna comercializable para COVID-19 utilizando tecnología naciente de ARNm. Fue uno de los desarrollos más rápidos de una vacuna para la medicina moderna, lo que obligó a los ejecutivos a preguntarse qué sigue para una empresa que había demostrado que podía comprimir el proceso de creación de medicamentos.

Pfizer, que ha dicho que espera incorporar $ 32 mil millones en ventas de su vacuna COVID este año, sabe que ha establecido un alto estándar para la innovación, la colaboración y la I+D. COVID-19 forzó un «cambio de paradigma» dentro de la empresa, donde los ejecutivos y empleados tenían que pensar y actuar de manera diferente, según Uwe Schoenbeck, director científico de investigación, desarrollo e innovación externos de Pfizer.

«La respuesta pandémica de Pfizer se centró en la asociación externa, la reducción de la burocracia y una cultura impulsada por un propósito», dijo Schoenbeck a Insider. «Nos enseñó que lo que parece imposible en un momento dado se puede lograr, pero también que requiere que hagamos las cosas de manera diferente».

Para Pfizer, las prioridades para el futuro incluyen el uso de tecnología de ARNm para desarrollar vacunas para otras enfermedades como el virus respiratorio sincitial, conocido como RSV, la gripe, así como mejores tratamientos para el cáncer.

La tecnología del ARNm o ARN mensajero instruye a las células para que generen una proteína que luego puede desencadenar una respuesta inmune. Este tipo de tecnología, junto con otras, puede acelerar el proceso de descubrimiento de fármacos.

A continuación se muestra una conversación con Annaliesa Anderson, vicepresidenta sénior de investigación y desarrollo de vacunas de Pfizer.

Estas entrevistas han sido ligeramente editadas por su extensión y claridad.

logotipo de pfizer

Tanto los empleados como los ejecutivos del gigante de la biotecnología adoptaron una «mentalidad de velocidad de la luz» que se enfoca en encontrar soluciones de manera más rápida y directa, sin comprometer la seguridad.

Carlos Allegri/Reuters



¿Cómo cambió la pandemia a Pfizer como empresa? ¿Qué viejas formas se fueron por la ventana debido al COVID-19 y qué nuevas estrategias o nuevas formas de pensar adoptaste?

Comenzamos a comunicarnos mucho más rápido, sin esperar tres días para una cita para reunirnos con alguien.

También cambiamos nuestros procesos. Ya no estás estableciendo una estrategia y luego te sientas y observas cómo se desarrolla esa estrategia. Está analizando esa estrategia y reevaluándola a medida que obtiene nuevos datos. Nos preguntamos «¿Hay que hacer algo de la forma en que lo hemos hecho antes? ¿O podemos ver las cosas de otra manera?»

Una gran parte de esto fue el hecho de que era una tecnología que no estaba probada, el ARNm. Así que tomamos, no diría «un riesgo». Diría «una oportunidad» para validar realmente esa tecnología.

¿Cuál es una de las principales prioridades de Pfizer en términos de innovación?

Ahora tenemos la prueba de concepto para mRNA. Eso es muy emocionante. La tecnología de ARNm tiene un enorme potencial para otras áreas de enfermedades como la oncología y las enfermedades raras. Y ahora la pregunta es, «¿cómo podemos mover esta tecnología a esas áreas?»

La gripe es otra área en la que estamos trabajando. Acabamos de comenzar nuestro estudio de fase tres de una vacuna contra la gripe de cuadrante hecha de ARNm. Vemos que tiene varias ventajas sobre las vacunas contra la gripe actuales, incluida una mayor eficacia.

Se están produciendo cambios rápidos en la medicina y la ciencia. ¿Qué es lo que más te emociona?

Nuestro trabajo en una vacuna RSV para adultos mayores es una gran historia de asociación e innovación. La gente ha estado buscando desarrollar vacunas RSV durante más de seis décadas. Hemos podido demostrar, en los primeros estudios, que nuestra vacuna fue muy eficaz para prevenir el RSV.

Hemos desplegado lo que llamamos una «mentalidad de velocidad de la luz». ¿Lo hubiéramos hecho tan rápido en el pasado? No, no lo haríamos. Con suerte, el siguiente paso es enviarlo a las agencias para obtener la licencia y luego, con suerte, poder tener una vacuna que pueda prevenir una enfermedad realmente grave que tiene una gran carga para la atención médica y los hospitales.

Mencionaste una ‘mentalidad de la velocidad de la luz’. ¿Puedes explicar eso?

La mentalidad de la velocidad de la luz es pensar cuál es la mejor manera de lograr lo que necesitamos lograr en una ruta más directa de lo que normalmente lo hubiéramos hecho.

Se trata de cómo puede hacer avanzar una vacuna con urgencia, sin comprometer la seguridad.

niña pequeña sonriendo mientras le limpian el brazo en preparación para la vacuna covid

Un vicepresidente sénior de Pfizer dijo que la tecnología de ARNm podría transformar las vacunas contra la gripe y generar avances en el tratamiento del cáncer.

Foto de archivo AP/Jae Hong



Las compañías farmacéuticas generalmente han sido muy reservadas con su propiedad intelectual. ¿Cómo piensas ahora sobre la colaboración? ¿Y habrá más fusiones y adquisiciones?

Muchas empresas, incluida Pfizer, tienen estrategias en las que construimos desde adentro, nos asociamos y también hacemos adquisiciones estratégicas. Creo que eso se mantendrá bastante constante. Creo que ahora hay un gran interés en las vacunas. Estamos viendo que muchas empresas más pequeñas se abren paso y comienzan a generar cierto impulso en el espacio de las vacunas. Así que seguirá habiendo interés allí.

Pfizer recientemente prometido contratar a 500 refugiados como respuesta a las recientes crisis de refugiados afganos y ucranianos. ¿Cómo espera que esto mejore la innovación?

La diversidad es una parte fundamental de lo que hacemos. Es a través de la incorporación de personas con diversas experiencias y talentos que podemos tomar decisiones innovadoras.

Somos una empresa global y fabricamos medicamentos y vacunas para el mundo. Necesitamos apreciar las opiniones de diferentes personas, ya sean de diferentes razas, géneros o de diferentes áreas del mundo. Tenemos que abarcar eso.

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