La Tierra está rodeada por una burbuja de 1000 años luz de ancho tallada por supernovas

La Tierra está rodeada por una burbuja de 1000 años luz de ancho tallada por supernovas

El vacío cósmico está rodeado por múltiples regiones de formación estelar creadas por las explosiones. La Tierra se encuentra en medio de una burbuja de 1.000 años luz de ancho con una superficie densa que da a luz a miles de estrellas bebés.

Los investigadores se han preguntado durante mucho tiempo qué creó esta “superburbuja”. Ahora, un nuevo estudio sugiere que al menos 15 poderosas explosiones estelares inflaron esta burbuja cósmica.

En la década de 1970, los astrónomos descubrieron por primera vez el gigantesco vacío, conocido como la burbuja local, después de darse cuenta de que no se habían formado estrellas dentro de la burbuja durante unos 14 millones de años. Las únicas estrellas dentro de la burbuja existían antes de que emergiera la burbuja o se formaron fuera del vacío y ahora están pasando; el sol es uno de esos intrusos.

Esta configuración había sugerido que varias supernovas eran responsables de este vacío. Esas explosiones estelares, dijeron los investigadores, habrían arrojado los materiales necesarios para crear nuevas estrellas, como el gas hidrógeno, hasta el borde de un área enorme en el espacio, dejando atrás la burbuja local que está rodeada por un frenético nacimiento de estrellas.

En un nuevo estudio, publicado en línea el 12 de enero en la revista Nature, los investigadores mapearon con precisión las regiones de formación de estrellas que rodean la burbuja local y, al hacerlo, calcularon qué tan rápido se está expandiendo la superburbuja.

Esto permitió al equipo determinar exactamente cuántas supernovas se necesitaban para tallar el gigantesco vacío cósmico y comprender mejor cómo se crean las regiones de formación estelar en la Vía Láctea.

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