La regla de diversidad de NASDAQ para las juntas corporativas enfrenta un desafío legal

La regla de diversidad de NASDAQ para las juntas corporativas enfrenta un desafío legal

Los opositores a la acción afirmativa no solo apuntan a las universidades en la batalla contra las preferencias raciales y de género en la ley.

Las corporaciones están emergiendo como otro frente en la batalla cuando un tribunal federal de apelaciones escuchó el lunes un desafío al mandato de la bolsa de valores NASDAQ de alta tecnología de que sus compañías más grandes deben cumplir con los estándares de diversidad en sus directorios corporativos.

El desafío avanza a medida que Corte Suprema se prepara para escuchar argumentos este otoño sobre el papel de la raza en las decisiones de admisión para harvard y la Universidad de Carolina del Norte, uno de los casos más esperados de la próxima legislatura.

La «Propuesta de Diversidad de la Junta» requiere que las grandes corporaciones que cotizan en NASDAQ mantengan y divulguen una cierta cantidad de miembros minoritarios, o de lo contrario, se eliminarán de la lista como resultado. Entre las empresas que cotizan en la bolsa se encuentran gigantes corporativos como Apple, Meta y Tesla.

La regla, propuesta en febrero de 2021, requiere que las corporaciones que cotizan en NASDAQ, con excepciones para las empresas pequeñas o extranjeras, tengan, o explique por qué no tienen, al menos un director que se identifique como mujer y un director de una minoría. raza o de parte de la comunidad LGBTQ.

El Centro Nacional para la Investigación de Políticas Públicas, un grupo de expertos conservador, desafió la regla, argumentando que viola la Constitución porque promueve la discriminación y obliga efectivamente a las corporaciones a “hablar” en violación de la Primera Enmienda al revelar detalles personales de los miembros de la junta.


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“Las reglas de diversidad de la junta obligan a hablar en violación de la Primera Enmienda”, dijo Margaret Little, abogada que representa al Centro Nacional de Políticas Públicas, al Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. durante los argumentos orales el lunes.

“Amenaza con eliminar de la lista a las personas que no hablan”, agregó.

La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. aprobó la regla de diversidad de NASDAQ en agosto de 2021, y un abogado que representa al gobierno le dijo al panel de tres jueces el lunes que NASDAQ es una entidad privada y puede crear sus propias reglas de membresía según la demanda de sus inversionistas.

Tracy Hardin, en representación de la SEC, insistió en que no era el gobierno el que actuaba de manera ilegal con respecto a la raza, el género o el habla.

“NASDAQ es una industria privada con fines de lucro”, dijo. “Simplemente no es lo mismo que una agencia gubernamental”.

“Esta es una iniciativa privada iniciada por NASDAQ”, agregó.

Pero los opositores a los mandatos dicen que NASDAQ no tiene por qué imponerlos y que la SEC no tenía autoridad legal para aprobarlos.

“Es inconcebible ver una discriminación tan descaradamente exhibida al exigir que estas empresas contraten empleados basándose únicamente en la raza, el sexo y la sexualidad”, dijo el fiscal general republicano de Texas, Ken Paxton, en un escrito de amicus curiae ante la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito. “Las cuotas de la SEC violan la Constitución y las leyes federales de derechos civiles al exigir que las empresas pasen por alto las calificaciones relevantes de una persona con el pretexto de promover la diversidad”.

Un portavoz de NASDAQ, que ocupa el segundo lugar después de la Bolsa de Valores de Nueva York en la capitalización de mercado de las empresas en su junta comercial, se negó a comentar sobre la demanda.

El caso es el Centro Nacional de Investigación de Políticas Públicas v. SEC, y está pendiente ante tres jueces del 5.º Circuito, todos designados por presidentes demócratas.

No es la única batalla legal que involucra cuotas raciales y de género en el sector empresarial ante los tribunales este año. Los tribunales de California han aplazado recientemente dos leyes estatales similares: una relacionada con la exigencia de representación de mujeres y otra para minorías en juntas corporativas.

Una ley estatal de 2018 ordenó que todas las empresas públicas con sede en el estado (aproximadamente una octava parte de todas las empresas de EE. UU.) debían tener al menos una directora para fines de 2019. Para fines de 2021, el estatuto requería juntas con cinco miembros. incluir al menos dos mujeres, y al menos tres mujeres en juntas con seis o más directores.

Los partidarios de los mandatos señalan estudios académicos en EE. UU. y Europa que respaldan el argumento de que los directorios con mayor diversidad racial y de género devuelven más valor a los accionistas que aquellos sin tal diversidad. La participación promedio de mujeres en los directorios de empresas de California pasó del 12,9 % en 2016 al 23,2 % en 2020 después de que se aprobaron las leyes.

El desafío de NASDAQ se discutió solo unos dos meses antes de que la Corte Suprema escuche los argumentos contra las políticas de acción afirmativa en Harvard y la Universidad de Carolina del Norte, desafiando la raza como un factor al considerar la solicitud de admisión de un estudiante.

Están programados para el 31 de octubre y se espera un fallo del tribunal superior para junio de 2023.

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