La pandemia y la escasez de mano de obra mantienen a las víctimas del huracán en el limbo

La pandemia y la escasez de mano de obra mantienen a las víctimas del huracán en el limbo

RALEIGH, NC — Casi seis años después de que las inundaciones provocadas por el huracán Matthew desplazaran a Thad Artis de su hogar en Goldsboro, Carolina del Norte, todavía no se le ha asignado una vivienda permanente.

Viviendo solo en un motel durante los últimos dos años, cada vez más frustrado con lo que él considera promesas vacías de acción rápida por parte de los funcionarios del gobierno, el hombre de 68 años gasta cada centavo en la atención médica de su esposa después de que un derrame cerebral la dejara sin poder caminar.

Antes de que trasladara a su esposa a un centro de vida asistida, los dos vivieron en su casa en ruinas, aproximadamente a una hora al sureste de Raleigh en automóvil, durante varios años después de la tormenta; encima de su techo con goteras. Las cucarachas y “otros bichos espeluznantes” habitaban las tablas del piso de la cocina. La parte trasera de la casa estaba tan podrida, dijo Artis, que el baño estaba a punto de desmoronarse.

“Estuvimos enfermos durante un año”, dijo. “La casa y todos los muebles se han ido, están podridos. No tenemos nada. Hago todo lo que puedo en el camino para verla, para cuidarla. No me rindo porque tengo que ayudar a mi esposa”.

Esperando en una casa modular sin terminar en las cercanías de Pikeville, Artis se encuentra entre los cientos de propietarios de viviendas de bajos ingresos inscritos en la Oficina de Recuperación y Resiliencia de Carolina del Norte que viven en alojamientos temporales años después de la tormenta de 2016 y el huracán Florence en 2018.

Un nuevo comité bipartidista de la Asamblea General encargado de investigar estos retrasos en el socorro en casos de desastre celebrará su primera reunión el miércoles, el cuarto aniversario de cuando Florence tocó tierra en Carolina del Norte.


FOTOS: Pandemia y escasez de mano de obra mantienen a las víctimas del huracán en el limbo


El copresidente, el representante John Bell, un republicano del condado de Wayne cuyo distrito a lo largo del río Neuse sufrió algunos de los peores daños por inundaciones en todo el estado, dijo que está buscando responsabilidad en nombre de los electores desplazados como Artis.

“Tuvimos que lidiar con múltiples huracanes, tormentas tropicales y una pandemia, pero esas son las realidades, no la excusa”, dijo Bell en una entrevista. “Hemos estado yendo y viniendo sobre este tema durante años. Hemos avanzado un poco, y luego damos un paso atrás y luego la política se ve involucrada. Nunca debería haber llegado a este punto”.

Si bien los meteorólogos dicen que la temporada de huracanes en el Atlántico ha sido tranquila este año (en agosto se formó un récord de cero tormentas), los residentes de los estados del sureste propensos a las tormentas permanecen atentos. Todavía trabajando en las reparaciones a largo plazo de Matthew y Florence, los funcionarios de Carolina del Norte dicen que la reciente escasez de mano de obra y los problemas de la cadena de suministro han exacerbado los desafíos existentes.

Laura Hogshead, directora de la Oficina de Recuperación y Resiliencia de Carolina del Norte, dijo en una entrevista que las complicaciones provocadas por el COVID-19, agravadas por el aumento de los precios y la alta demanda de contratistas, han frenado los esfuerzos para que los propietarios se recuperen.

“No puedo exagerar el impacto de la pandemia, particularmente en la construcción”, dijo. “No importa cuán bueno sea su contratista general. Si no puede obtener ventanas, no puede obtener ventanas. Ha sido frustrante para todos los involucrados”.

Los retrasos en la construcción han dejado a algunos beneficiarios de fondos como Artis en alojamiento a corto plazo durante meses o incluso más. Hogshead dijo que eso se debe en parte a que dos proveedores de viviendas prefabricadas cancelaron contratos con el estado en 2021 y 2022 a medida que los precios unitarios se dispararon.

La legislatura de Carolina del Norte creó la NCORR en 2018, en parte para distribuir lo que se convirtió en $778 millones en fondos federales de recuperación otorgados por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. para Matthew en 2017 y Florence en 2020.

La agencia ha comprometido más del 60% de estos fondos para apoyar a los propietarios de viviendas, con alrededor de $231 millones gastados hasta el momento. Bajo mandato federal, el dinero debe gastarse a mediados de 2026.

Los fondos se utilizan para realizar reparaciones importantes o reemplazar viviendas de familias de bajos ingresos en condados azotados por ambas tormentas. También apoyan proyectos de viviendas públicas y asequibles que son menos susceptibles a las inundaciones.

Gastar estos fondos no está diseñado para ser fácil, con múltiples medidas de seguridad para garantizar que se gasten correctamente.

Los propietarios de viviendas deben navegar por un proceso de ocho pasos diseñado para garantizar que califiquen y que aún no hayan recibido dinero similar por desastre. Incluye una revisión ambiental de su propiedad dañada, seguida de la adjudicación de una subvención, la selección del contratista y la construcción.

De los casi 4,200 solicitantes de recuperación de propietarios desde que llegó el dinero de Matthew, se completaron casi 800 proyectos, según la NCORR. Pero Hogshead dijo que los solicitantes adicionales, ahora más de 1,100, están esperando encontrar un contratista dispuesto a asumir un proyecto financiado por el gobierno con su papeleo adicional, o que el contratista comience a trabajar.

Bell dijo que ha estado realizando visitas sin previo aviso en los sitios de construcción en su distrito, encontrando ocasionalmente mucho menos progreso de lo que los contratistas habían informado al estado.

“Francamente, hemos tenido algunas situaciones en las que la gente no estaba al tanto de lo que se estaba haciendo”, dijo Bell.

Hasta el martes, 294 solicitantes que actualmente esperaban reparaciones o una casa prefabricada de reemplazo vivían en alojamientos temporales, a menudo una propiedad de alquiler u hotel.

Shiletha Smith, de 68 años, ha habitado su hogar dañado en Fremont, a cinco minutos en automóvil al norte de Pikeville, desde que el huracán Matthew inundó la propiedad en 2016, acabando con su aislamiento, destruyendo la unidad central de aire acondicionado y dañando el techo. Esta semana, dijo Smith, finalmente se mudará a un hotel para que pueda comenzar la construcción.

“Finalmente, después de dos años de espera, se supone que deben comenzar la construcción de mi casa”, dijo Smith. “Casi me inundé de mi casa y tuve que reparar todo el costado de mi casa que estaba dañado por el agua”.

Smith describió el proceso de solicitud de ayuda como «extremadamente frustrante» y dijo que la determinación de su adjudicación fue tan mínima que sintió que no tenía más remedio que apelar, lo que retrasó aún más las reparaciones.

“Al menos mi casa era habitable”, dijo Smith, y señaló que no está segura de cuánto tiempo tendrá que vivir en un hotel. “Alrededor de dos años esperando que comenzaran las reparaciones, pero al menos pude quedarme en mi casa”.

Con otra temporada de huracanes en pleno apogeo, Hogshead dijo que siempre está revisando los trópicos en busca de tormentas que puedan causar más daños o demoras.

“Lo que realmente me preocupa es otra tormenta”, dijo. “Volcar este carrito de manzanas en medio de la construcción es el factor X que ninguno de nosotros puede controlar”.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

(function (d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s);
js.id = id;
js.src = «//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.5»;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));

FUENTE DEL ARTICULO