La oposición del senador Bob Menéndez a la reforma de los precios de las drogas puede poner en peligro la agenda democrática

Sen. Bob Menéndez, DN.

Después de plantear preocupaciones durante el verano de que la industria farmacéutica sería “gravada” injustamente, Menéndez confirmó a The Intercept el 29 de septiembre que no está a favor de la Ley de menores costos de medicamentos ahora, o HR 3. El proyecto de ley facultaría a Medicare para negociar ciertos los precios de los medicamentos directamente con los fabricantes, lo que obliga a las empresas farmacéuticas a bajar sus precios. Medicare, a su vez, podría utilizar los ahorros resultantes para pagar la cobertura dental, de la vista y la audición, que el programa del gobierno no brinda actualmente a sus aproximadamente 62 millones de beneficiarios.

“HR 3 no garantiza… que el gobierno va a ahorrar dinero, no garantiza que el consumidor ahorre dinero”, dijo Menéndez. Pero la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó en diciembre de 2019 que el proyecto de ley de hecho reduciría el déficit federal en alrededor de $ 5 mil millones en 10 años. El proyecto de ley también permitiría a Medicare compartir los precios más bajos negociados con las aseguradoras privadas y los empleadores, de modo que los consumidores del mercado privado también se beneficiarían.

Pero los costos para la industria farmacéutica son demasiado altos para el demócrata de Nueva Jersey, cuyo estado alberga más compañías farmacéuticas que cualquier otro del país.

“Vamos a tomar entre $ 3 y $ 400 mil millones de la industria, y luego lo gastaremos en otras cosas que no tienen nada que ver con los medicamentos recetados”, se lamentó Menéndez a The Intercept. “Ahora [if] tomará ese dinero y se asegurará de que los consumidores en el mostrador obtengan un reembolso y reduzcan los costos de esos medicamentos recetados para sus copagos, bueno, eso es algo que podría considerar “.

Mientras que HR 3 busca limitar los costos anuales de desembolso personal de medicamentos de los adultos mayores en $ 2,000, un proyecto de ley alternativo que Menéndez ofreció en julio propone un límite de $ 3,100. La propuesta, que llegó pocos días después de que Biden respaldara permitirle a Medicare negociar precios a la baja, no le daría al programa del gobierno poder de negociación.

La reforma de Medicare es una de las varias prioridades que los líderes demócratas han tratado de incluir en un paquete de reconciliación, junto con el prejardín de infantes universal, la licencia familiar pagada y las inversiones en energía limpia. Reducir los precios vertiginosos de los medicamentos recetados en particular ha sido un objetivo principal para los demócratas, que hicieron una amplia campaña sobre el tema en las elecciones al Congreso del año pasado.

Pero los detalles específicos de una disposición HR 3 en el proyecto de ley Build Back Better, como cuántos medicamentos podría negociar Medicare, se han protegido del público. Además, los senadores Joe Manchin, DW.Va., y Kyrsten Sinema, D-Ariz., Se han comprometido a oponerse a una línea superior a 10 años de 3,5 billones de dólares, dejando incierto si los líderes tendrán que recortar ciertos objetivos de política o reducir su escala. . En medio de una división 50-50 en el Senado, los demócratas no pueden permitirse perder un solo voto.

Menéndez, a quien los medios rara vez retratan como un potencial obstruccionista del proyecto de ley, descartó las preguntas sobre si la inclusión de HR 3 lo llevaría a retirar por completo el apoyo a la legislación. “Nunca he negociado en la prensa sobre cuál es o no mi voto”, dijo a The Intercept el martes, aparentemente tomando prestada una línea de Sinema, quien notoriamente se ha negado a compartir públicamente cuáles son sus prioridades políticas.

La negativa de Menéndez a decir si HR 3 podría ser una línea roja para él es más extrema incluso que la postura de Manchin.

“Mi voto dependerá de la totalidad del paquete, de cada elemento y luego lo juzgaré en consecuencia”, agregó.

La negativa de Menéndez a decir si HR 3 podría ser una línea roja para él es más extrema incluso que la postura de Manchin. Manchin dijo que “no tiene ningún sentido” que Medicare no pueda negociar los costos de los medicamentos con las compañías farmacéuticas, reportero de NBC Sahil Kapur tuiteó El miércoles, señalando que Manchin apoya la inclusión de la propuesta de precios de los medicamentos en el paquete de reconciliación.

En el lado de la Cámara, donde los demócratas tienen solo un poco más de margen de maniobra, tres legisladores atrajeron una frustración significativa de los reformadores después de que se opusieron a permitir que Medicare negociara precios a la baja en una votación el mes pasado. Los representantes Kathleen Rice, DN.Y., Scott Peters, D-Calif., Y Kurt Schrader, D-Ore., Bloquearon la medida en una votación del Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes, pero su oposición no significa necesariamente que esté condenada al fracaso. . Schrader ya ha sugerido que está completamente en contra del paquete de reconciliación de todos modos, mientras que Rice y Peters no han dejado clara su postura general. Los líderes demócratas aún pueden reintroducir una disposición HR 3 a través de una enmienda del gerente.

Más del 80 por ciento de los estadounidenses apoyan que Medicare negocie los precios de los medicamentos, según una encuesta reciente de West Health y Gallup. La resistencia en la Cámara y el Senado, sin embargo, refleja la fuerte influencia de las grandes farmacéuticas. En lo que va del año, los fabricantes de medicamentos le han dado a Peters $ 46,000, más que cualquier otro miembro de la Cámara, ya Schrader $ 18,000. En el mismo período de tiempo, le han dado a Menéndez más de 50.000 dólares, más que cualquier otro senador. No se presentará a la reelección hasta 2024.

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